Zondag 18/04/2021

NieuwsTennis

Elise Mertens probeert nieuwe dubbelpartner uit

Elise Mertens in Miami. Beeld Photo News
Elise Mertens in Miami.Beeld Photo News

Elise Mertens, die gisteravond haar achtste finale op de Miami Open tegen Naomi Osaka afwerkte, weet nog altijd niet met wie ze dubbel gaat spelen op de Olympische Spelen. In de aanloop naar Tokio probeert ze het met een nieuwe partner, de Taiwanese Hsieh Su-wei.

Het verhaal is bekend: Aryna Sabalenka deelde amper een week voor de start van het seizoen aan Mertens mee dat ze zich tijdens de grandslamtoernooien vol wilde concentreren op het enkelspel. “Om dan met Sabalenka alleen de voorbereidingstoernooien te spelen en niet de grandslamtoernooien, dat zou het moeilijk maken om een partner te vinden”, zei Mertens.

Enter Su-wei. De nummer drie van de wereld in het dubbelspel zag zich door de zwangerschap van haar maatje Barbora Strycova eveneens alleenstaand en zo ontstond een op papier ijzersterke tandem. “Normaal ga ik met Hsieh vanaf het graveltoernooi in Madrid het hele seizoen samenspelen”, wist Mertens. “Ik hoop dat het goed zal gaan, het is alleszins het proberen waard.”

Groter kan het verschil niet zijn tussen de oude en nieuwe dubbelpartner van Mertens. Sabalenka is 22, Wit-Russisch en breedgeschouderd. Su-wei is een 35 jaar oude en 1,69 meter grote Taiwanese die dubbelhandig en gevoelvol tennist. “Zij is een heel ander type”, zei Mertens. “Maar zij ziet het spelletje wel goed. Ze zal niet snel iemand wegslaan, maar haar volleys zijn wel sterk. En het is plezant om met verschillende speelsters op de baan te staan en daaruit te leren.”

Misschien kan Mertens ook leren met welke speelster ze graag naar de Spelen van Tokio wil. Normaliter moet op 17 juni de selectie bekend zijn. Met Kim Clijsters is er (heel misschien) een type-Sabalenka voorhanden, terwijl Kirsten Flipkens eerder bij het speltype van Su-wei aanleunt. “Ik heb er nog geen idee van”, glimlachte Mertens. “Voor Kim gaat het moeilijk worden, omdat ze tegen dan in de top 300 moet staan."

Het lijkt er evenwel op dat dit project niet de topprioriteit is voor Mertens. Grandslamtoernooien worden nog steeds hoger ingeschat op het tenniscircuit en met Roland Garros (23 mei-6 juni) en Wimbledon (28 juni-11 juli) hebben die afspraken voorrang.

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234