Dinsdag 27/09/2022

NieuwsTennis

Elise Mertens komt op Australian Open onder stoom vanuit haar ‘bubbeltje’

Een geconcentreerde Elise Mertens in haar match tegen Begu. Ze staat in de derde ronde van de Australian Open. Beeld BELGA
Een geconcentreerde Elise Mertens in haar match tegen Begu. Ze staat in de derde ronde van de Australian Open.Beeld BELGA

Simona Halep (WTA 15) is de enige top 20-speelster tussen Elise Mertens (WTA 26) en een plaats in de halve finale van de Australian Open. Een mooie kans dus voor de Limburgse om naar haar parcours van 2018 te streven.

Filip Dewulf

Voor de zestiende keer op rij (op 20 grandslamdeelnames) staat Elise Mertens in de derde ronde van een grandslamtornooi. Een regelmaat waar niemand in het hedendaagse circuit aan kan tippen en waar Irina-Camelia Begu woensdagnacht geen stokje voor kon steken (6-3, 6-2).

“Ik speelde solide en mijn opslag werkte goed”, analyseerde Mertens (26). “Zij is een hardhitter, dus ik wist dat ik één bal meer moest terugbrengen. Ik ben erg tevreden. En ja, dat is een mooi statistiekje.”

Na een verstoorde aanloop in de eerste twee weken – dijblessure en forfait in Melbourne, nog niet helemaal fit in Sydney – lijkt Mertens stilaan onder stoom te komen. Haar vorm en vooral het wegvallen van een hele hoop toppers (Kontaveit, Raducanu, Muguruza) in haar tabelkwart opent perspectieven.

Vier jaar geleden maakte Mertens naam door de halve finale te halen op de Australian Open. Ook toen had ze een eerder aangenaam traject met topvijfspeelster Svitolina in de kwartfinale als grootste obstakel. Deze editie hoeft ze enkel maar voormalig nummer één Simona Halep te vrezen in de strijd om een plaats bij de laatste vier. In de achtste finale zou bijvoorbeeld een duel wachten met Collins (WTA 30) of Tauson (WTA 39).

Mertens kijkt uit ondervinding en bijgeloof echter nooit zover vooruit. Alle focus op die derde ronde vannacht tegen de 32-jarige Shuai Zhang. “Ik pak match per match”, zei Mertens die in vier duels met de Chinese dubbelspecialiste nooit verloor. “Ik ben wel een beetje verrast dat zij hier staat (Zhang zag twaalfde reekshoofd Elina Rybakina gisteren na één set opgeven met een enkelblessure, FDW). Ze slaat zoals veel Chinezen hard tegen de bal, heeft vorig jaar wel een mindere periode gekend maar ze kan heel goed tennissen. Ik heb in Madrid tegen haar gespeeld (6-3, 6-3) en weet dat haar forehand soms wat kwetsbaar kan zijn.”

De gevaarlijkste tegenstander op weg naar een mooi resultaat in Melbourne zou voor Mertens daarom misschien nog wel het coronavirus kunnen zijn. “Ik ben heel voorzichtig”, glimlachte Mertens. “Ik draag hier ook overal, zelfs tot net voor ik in de douche stap, een FFP2-mondmasker. Ik ontsmet alles, was voortdurend mijn handen. Ik ga ook niet op restaurant eten. Ik probeer gewoon zo weinig mogelijk contact te hebben met andere mensen. Natuurlijk is het soms moeilijk om afstand te houden in de kleedkamer of als ik dubbel speel, maar ik probeer toch zoveel mogelijk in mijn klein bubbeltje te blijven.

“In december heb ik zelf corona gehad, ik wist het zelf niet, en als ik terug ben ga ik zo snel mogelijk mijn booster laten zetten.”

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234