Woensdag 04/08/2021

NieuwsBasketbal

EK basketbal is meer dan olympisch opwarmertje voor Belgian Cats

Emma Meesseman schiet naar de basket in de wedstrijd tegen Zweden, vorig jaar. Beeld BELGAIMAGE
Emma Meesseman schiet naar de basket in de wedstrijd tegen Zweden, vorig jaar.Beeld BELGAIMAGE

De Belgian Cats zijn hun voorbereiding op het EK basketbal (17-27 juni) begonnen. Hun doel: een medaille halen. Aan Tokio wil voorlopig nog niemand denken.

“We weten dat de Spelen eraan komen, maar eerst een medaille rapen op het EK.” Die uitspraak komt op naam van Julie Allemand, spelverdeler bij de Cats en sinds ze op avontuur trok naar de Amerikaanse WNBA bruisend van het zelfvertrouwen. Bij Indiana bewees de 24-jarige Luikse dat ze bij de allerbeste spelers op haar positie hoort. Ze haalde zowaar het All Star-team bij de rookies.

“Het was een ontdekkingsreis voor mij,” zegt Allemand. “In de States verplichten ze je om in jezelf te geloven, de mentaliteit is er helemaal anders dan in Europa. Dat is een les die ik heb meegenomen naar Montpellier.” Die Franse club leidde ze vervolgens naar de finale van de play-offs.

Allemand is, samen met Emma Meesseman en Kim Mestdagh, een spilfiguur bij de Cats. Dat is op zich niets nieuws en dat weten alle andere landen intussen ook; ze stellen er hun (fysieke) spel op af. Op het EK van 2019 was dat eraan te zien. De poëzie in beweging, waarmee de Belgen op het WK van 2018 de hele wereld charmeerden en net naast het brons grepen, was op dat EK in Servië alleen met flitsen te zien. Dat zal op 17 juni, wanneer het EK in Frankrijk en Spanje begint, niet anders zijn. Bondscoach Philip Mestdagh heeft nog drie weken en zeven oefeninterlands om die tactiek te counteren.

Omgaan met druk

Er is nog een reden waarom de Cats twee jaar terug hun brons van het EK van 2017 niet konden evenaren of overtreffen: de druk van buitenaf. Het label van medaillekandidaat woog op de Cats, met een vijfde plek als resultaat. Vraag is of ze daar nu beter op voorzien zijn, want de ranking van de internationale basketbalbond FIBA voorspelt zilver voor de Cats.

Coach Philip Mestdagh zucht: “Ik moet altijd lachen met die inschattingen, maar oké, het statuut van underdog zijn we al een tijdje kwijt. Wat niet betekent dat je stappen moet overslaan. Er zomaar van uitgaan dat we de kwartfinales zullen halen, dat is vragen om problemen. In Servië zijn we inderdaad niet goed omgegaan met de druk, maar intussen is dit team veel matuurder. Kim (Mestdagh) en Emma (Meesseman) wonnen de titel in de WNBA, Julie (Allemand) heeft er ervaring opgedaan, andere speelsters deden het goed bij hun Europese clubs… Ik maak me sterk dat we er nu beter aan gaan weerstaan.”

Julie Allemand:
Julie Allemand: "Bij de eerste meeting maakte de coach meteen duidelijk: we zijn hier nu niet voor de Spelen."Beeld Photo News

Behalve Allemand neemt niemand het woord medaille in de mond. Stap voor stap, dat is de leuze die bij hen past, zo zegt kapitein Ann Wauters, en daar gaan ze zich tijdens het EK opnieuw aan houden. “Het eerste doel is om de top zes te halen, want die verleent toegang tot het kwalificatietoernooi voor het WK van 2022 in Australië. Dat betekent: de kwartfinale winnen. In 2017 lukte dat wel, in 2019 niet. Op elk EK zijn er verrassingen, het lijkt me niet verstandig om nu hoog van de toren te blazen en te verkondigen dat we voor een medaille gaan.”

Rust voor sterspelers

Nog minder woorden maken ze vuil aan de Olympische Spelen. Allemand: “Bij de eerste meeting maakte de coach meteen duidelijk: we zijn hier nu niet voor de Spelen. We zijn met onze gedachten bij het EK. Dat is meer dan een opwarmertje voor Tokio, we willen er ook presteren.”

Eenzelfde geluid klinkt bij Wauters: “De focus ligt op het EK. We willen daar als team vertrouwen uit halen richting Spelen, wat voor ons allemaal nieuw zal zijn. Misschien zullen we onder de indruk zijn, maar ik kan je wel zeggen: we gaan niet als toerist naar Tokio.”

Vandaag beginnen de Belgian Cats (FIBA 6) aan hun lange voorbereiding op het EK en de Spelen. Servië, goed voor brons op het EK van 2019 en achtste op de wereldranking, is meteen een uitdaging van formaat. Vervolgens wachten Puerto Rico (FIBA 23) en Nigeria (FIBA 17). Meesseman, Mestdagh en Allemand komen elk maar één match in actie. Mestdagh: “Ze gaan tijdens het EK nog genoeg minuten maken.”

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234