Zondag 19/01/2020

Veldrijden

Eindelijk nog eens een ‘buitenlander’ op het podium in de Wereldbeker?

Tom Pidcock moet de vaandeldrager worden van de nieuwe generatie ‘buitenlandse’ crossers. Beeld Photo News

Het is alweer drie jaar gelden dat een crosser van buiten Vlaanderen en Nederland op het podium eindigde in een wereldbekerwedstrijd. De Duitser Marcel Meisen was de laatste van een uitstervend ras.

Meisen werd op 15 januari 2017 tweede in Fiuggi in Italië, na Wout van Aert. Sindsdien zijn 25 manches gepasseerd die volledig gedomineerd werden door de Lage Landen.

Maar er is hoop. Een Brits ventje van 1m57 en 20 jaar oud doet vermoeden dat er verandering op komst is. Tom Pidcock werd afgelopen weekend vierde in de loodzware cross in Namen en zou zomaar de ban kunnen breken. Als het nu niet gebeurt, zal het zeker in een van de komende WB-wedstrijden zijn, gelooft Sven Nys. “Pidcock is een groot talent”, zegt de ex-wereldkampioen. “Hij was top bij de jeugd en bewijst nu zijn kwaliteiten bij de profs. Over een paar jaar is hij een vaste waarde op het podium.”

Nys weet waarover hij spreekt. Twee jaar geleden had hij Pidcock in zijn ploeg als eerstejaarsbelofte. “Hij is een jongen met veel lef. Hij neemt risico’s, in sommige bochten gaat hij over de limiet, maar even vaak haalt hij voordeel uit zijn agressieve manier van koersen. Hij combineert een goede techniek met een grote motor. Dat laatste is niet evident. Bergop is zijn gewicht een voordeel, maar op het vlakke komen die kleine mannen vaak vermogen tekort. Pidcock niet: hij heeft veel power en is een uitstekende tijdrijder.”

Enthousiasme

Nys noemt hem een belangrijke schakel voor de internationalisering van de cross. “Iedereen heeft de mond vol van internationalisering, maar als dat artificieel is, zal dat moeilijk lukken. Ze mogen proberen de wereldbeker weer te doen leven in Zwitserland en Duitsland, ik geloof meer in het proces dat nu in Groot-Brittannië en Amerika plaatsvindt. Daar begint het bij de atleten. Je hebt er jonge crossers die goede resultaten reden bij de jeugd en nu de lijn doortrekken. Pidcock is de opvallendste. In Amerika heb je een aantal goede jonge vrouwen. Zij zorgen voor enthousiasme bij organisatoren en fans. Dat is het langetermijnproject waar ik in geloof.”

Pidcock moet het uithangbord worden van die nieuwe generatie. “Hij eist stilaan zijn plaats op in de top vijf en zal nog sterker worden”, weet Nys. “Hij komt vooral tot zijn recht in crossen waar veel moet geklommen worden. Op termijn zie ik hem in die wedstrijden een echte concurrent worden voor Van der Poel.”

Daarmee legt Nys de laat hoog, maar dromen is altijd interessanter dan klagen. “Pidcock heeft veel potentieel”, zegt Nys. “Hij is iemand die fans aantrekt. Zijn stijl is iets tussen koel en nonchalant, hij heeft een bepaalde manier van praten die het interessant maakt. Tegelijk is hij een atleet die bereid is om tot tegen de muur te rijden. Dat is waar de mensen van houden. Ik vind dat je hem qua filosofie wat kan vergelijken met Van der Poel.”

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met De Morgen?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van De Morgen rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234