Woensdag 16/06/2021

NieuwsWielrennen

Eerste Belgische ritzege in Giro is een feit: Merlier pakt uit met onweerstaanbare sprint

null Beeld AFP
Beeld AFP

We hebben er niet lang op moeten wachten: de eerste Belgische ritzege in de Giro is een feit. Tim Merlier zette alle topsprinters in hun hemd met een lange spurt in Novara. Voor onze landgenoot en zijn team Alpecin-Fenix is het de eerste etappeoverwinning in een grote wielerronde. In het klassement wipt Evenepoel door een bonificatiesprintje onderweg over ploegmaat Almeida, Ganna behoudt het roze.

WW 108. Sempre con noi. Dag op dag tien jaar na die noodlottige val in de afzink van de Passo del Bocco is de Giro Wouter Weylandt nog altijd niet vergeten. Onze landgenoot werd voor de eerste rit in lijn geëerd met een minuut stilte bij de start in Stupinigi. Beklijvende beelden. Altijd weer, zelfs tien jaar na datum.

Met amper één klimmetje van vierde categorie op het traject was de hoofdvogel op deze Moederdag weggelegd voor de sprinters. De meeste ploegen waren gebaat bij een geschiedenisloos verloop van de etappe. We krijgen dus snel het gekende scenario: drie Italianen verzamelden drie minuten voorsprong en dat was dat.

Op weg naar Novara kwam alles op 25 kilometer van de aankomst weer samen. Sagan, Gaviria en Viviani roerden zich daarna bij een tussensprint in de strijd om de puntentrui, dat terwijl Merlier, Groenewegen en Ewan zich afzijdig hielden en al hun pijlen op de eindsprint zetten.

Verder nog een opvallend moment bij een tussenpunt om een handvol bonificatieseconden. Roze trui Ganna gooide zich om een habbekrats, maar ook Evenepoel en Keisse deden mee. Onze jonge landgenoot sprokkelde twee seconden en wipt in het klassement over ploegmaat Almeida.

Na dat verrassende intermezzo ging het in gestrekte draf naar de sprint in Novara. In de aanloop nam geen enkele ploeg echt de bovenhand. Merlier zette zich aan het wiel van Nizzolo en Viviani, topfavoriet Ewan liet zich verrassend wegdrummen.

Op 250 meter van de streep achtte onze landgenoot zijn moment gekomen. De sprinter van Alpecin-Fenix wachtte de spurt van zijn concurrent niet af en ging op en over de rest. Merlier zong het met onweerstaanbare lendenrukken uit tot aan de meet.

Voor Merlier is het bij zijn debuut in een grote wielerronde dus meteen prijs. Ook Alpecin-Fenix kent meteen succes. Opvallend: Merlier is de eerste Belg die een massasprint in de Giro wint sinds... Wouter Weylandt in 2010.

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234