Zondag 28/02/2021

NieuwsTennis Australian Open

Eerste Australian Open-zege voor Van Uytvanck, ook Mertens door

Alison Van Uytvanck mag juichen na een eerste winst down-under. Beeld BELGA
Alison Van Uytvanck mag juichen na een eerste winst down-under.Beeld BELGA

Primeur voor Alison Van Uytvanck (WTA 67) op Melbourne Park: na zes verliespartijen op rij won ze voor het eerst een wedstrijd op de Australian Open. 

Slachtoffer van dienst was de kwalificatiespeelster Clara Burel (WTA 237). Met 4-6, 6-3, 6-4 had de Brabantse haar handen meer dan vol met de negentienjarige Française. 

“Het was in het begin niet makkelijk met de zon en de schaduw op de baan”, wist Van Uytvanck. “Dit is wel een beetje een opluchting, die overwinning kan eindelijk van mijn verlanglijstje af. Nu heb ik in elk grandslamtornooi al een wedstrijd gewonnen, dat is positief.” 

Met Yulia Putintseva (WTA 28) wacht nu niet alleen het 28ste reekshoofd maar ook een heel felle tegenstandster. “Ik speel niet zo graag tegen haar”, zei Van Uytvanck die drie keer verloor van de kleine Kazachse. “Maar ik moet dit als een bonus zien en hoop dat die overwinning in de eerste ronde mij vertrouwen gaat geven waardoor mijn niveau nog een beetje kan stijgen.” 

Sinds Wimbledon 2017 heeft Elise Mertens (WTA 16) niet meer in de eerste ronde van een grandslamtornooi verloren en ook op de Australian Open liep die statistiek geen gevaar. De beloftevolle Leylah Fernandez (WTA 86) bood in de tweede set wel wat weerwerk (6-1, 6-3) maar uiteindelijk speelde het achttiende reekshoofd op routine de wedstrijd uit. “Dit was niet mijn beste dag”, zei Mertens. “Mijn energie was wat minder vandaag, ik heb ook niet zo goed geslapen. Ik ben dan ook blij dat ik in twee sets gewonnen heb.” 

De Limburgse treft in ronde twee Lin Zhu (WTA 94). Tegen de 27-jarige Chinese speelde Mertens twee keer eerder (1-1). De winnares van de Gippsland Trophy kent zo alleszins een vrij zorgeloze overgang van de titel op het WTA 500-tornooi naar de Australian Open. “Ik vind het wel aangenaam dat je niet moet reizen”, glimlachte ze. “Bij het tornooi van Cincinnati en de US Open was dat vorig jaar ook zo.” Ter herinnering: Mertens haalde zes maanden  geleden de kwartfinale in New York. 

Elise Mertens en Alison Van Uytvanck kwamen trouwens vannacht met hun respectieve dubbelpartners tegen elkaar uit in het dubbelspel.

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234