Vrijdag 24/09/2021

VoorbeschouwingChampions League

Eerst Champions League met Manchester City, daarna individuele award voor De Bruyne?

Kevin De Bruyne oefent zijn trap in het Estádio do Dragão in Porto. Beeld Photo News
Kevin De Bruyne oefent zijn trap in het Estádio do Dragão in Porto.Beeld Photo News

Zes vragen, zes ontspannen antwoorden. Zijn laatste persverplichting voor de match van zijn leven haspelt Kevin De Bruyne met de glimlach af. Vanavond kan hij die Champions League-beker eindelijk binnenhalen voor Manchester City.

Estádio do Dragão, Porto, vrijdag 16.01 uur. Op de officiële persconferentie van de UEFA glipt de geest snel uit de fles. Vier minuten ver, vraag vijf. De Portugese journalist Arthur Quesada: “Kevin, veel mensen schuiven jou naar voren om dit seizoen een award als beste speler ter wereld te krijgen. Denk je dat de Champions League-finale bepalend gaat zijn voor de individuele referenda?”

De Bruyne: “Sowieso zal ze bepalend zijn. Maar ik denk dat wij als spelers geen enkele invloed hebben op het stemgedrag. Soms kun je een briljante match spelen en toch in het verliezende kamp zitten. Om in aanmerking te komen voor individuele prijzen moet je iets winnen. Anderen beslissen voor jou. Ik ben gelukkig met mezelf, als voetballer en als persoon. Ik voel me comfortabel.”

De Bruyne antwoordt rechtuit en to the point, ook op de vier vragen die voorafgingen en die ene die nog zou volgen. Een vragenvuur als routineklus. Zijn lichaamstaal verraadt geen stress.

Genieten

Vanavond, om 21 uur, gaat de knop om. De Bruyne komt om te genieten van de belangrijkste match in zijn leven, zegt hij, maar vanaf het eerste fluitsignaal wordt hij doorgaans een killer.

De Bruyne: “De Champions League-finale was een van de doelen van de club en van de spelers. Op het grootste podium ter wereld mogen presteren is een privilege. Iedereen begrijpt de druk die op ons ligt. Als je wint, ben je de held. Als je verliest, ben je een mislukkeling – zelfs al ben je hier geraakt, een ongelooflijke prestatie van het team en het individu. Je wilt zulke matchen niet verliezen, maar het kan gebeuren. Het minste wat we kunnen doen is van dit soort matchen genieten. Neem ze met een glimlach. Als een mogelijkheid waar je kunt tonen dat je de beste bent.”

Kevin De Bruyne:
Kevin De Bruyne: "We hebben er zes jaar voor gevochten om hier te staan."Beeld UEFA/Handout via REUTERS

Hij heeft er zin in. De voorbije weken sukkelde hij eerst met een lichte enkelblessure, vervolgens met de hamstring en de kuit, maar de medische staf nam geen enkel risico. Coach Pep Guardiola heeft hem gespaard voor de finale. Fris in de benen, vrij in het hoofd.

“We voelen ons allemaal wat relaxter”, vertelt De Bruyne. Eerde deze week, op de exclusieve mediadag van Man City voor rechtenhouders en partners, verwoordde hij dat als volgt: “Tegen Dortmund werd ik nog wat stress gewaar in de ploeg. In die halve finale tegen PSG voelde ik bij niemand nog spanning. Alsof we een horde hadden overwonnen. Alsof er een last van onze schouders was gevallen. Het was een geruststelling. Het grote verschil is dat we minder fouten hebben gemaakt dan in de vorige campagnes.

“We kunnen geschiedenis schrijven. De vorige generatie spelers heeft hier enorm veel prijzen gewonnen, maar als we straks triomferen denk ik dat Vinny (Kompany, KTH) erg blij zal zijn. Iedere speler zal een beetje spijt hebben dat ze geen Champions League op hun palmares hebben staan, maar Vinny heeft deze club mee groot gemaakt. Ik denk dat hij tevreden kan terugblikken op zijn loopbaan, hoor.”

Toch zal De Bruyne er alles aan doen om deze kans niet te laten schieten. “We hebben er zes jaar voor gevochten om hier te staan. Halve finales, kwartfinales, altijd waren we bij de beste acht van Europa of er toch dicht bij. Ik heb altijd het gevoel gehad dat we hier ooit zouden staan.”

In de spits

Straks, zo verwacht hij toch, staat hij opnieuw in de spits. Over zijn positie als valse negen zijn veel woorden verspild, maar daar trekt De Bruyne zich weinig van aan. Guardiola en hij begrijpen elkaar. “De trainer doet het denkwerk, ik voer het uit. Ik pas me al mijn hele carrière aan verschillende posities aan. Ik heb er geen enkel probleem mee.”

“Graag gedaan”, zegt De Bruyne wanneer perschef Simon Heggie hem bij het naar buiten wandelen bedankt voor het beantwoorden van zes vragen en vijf minuten van zijn tijd. Na een korte training mogen de beentjes weer 24 uur omhoog. Opladen voor een finalestunt.

Manchester City - Chelsea om 21 uur op VTM

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234