Zaterdag 21/09/2019

Champions League Club Brugge

Eén zwakke schakel kan Club een fortuin kosten

Club-keeper Simon Mignolet traint in Linz, Oostenrijk. Beeld BELGA

De laatste 24 uur voor de wedstrijd tegen LASK Linz probeert Philippe Clement elke vorm van onderschatting weg te nemen. Als Club Brugge zich over twee matchen kan plaatsen, dan staat het voor de zevende keer in zijn historie in de Champions League-groepsfase.

Philippe Clement is 45 en dik twee jaar hoofdcoach. De wedstrijd op Anderlecht in play-off 1 was de belangrijkste in zijn trainerscarrière, hij schonk daarmee Racing Genk 30 miljoen euro. Drie maanden later staat Clement voor weer de belangrijkste match van zijn trainerscarrière, en volgende week opnieuw. Hij kan het Belgische clubvoetbal in één zomer 60 miljoen euro rijker maken.

Clement blijft maar zweven op zijn roze wolk. Maar zo kun je ook diep en hard vallen, natuurlijk. Want wie wil geloven dat een ploeg die Dinamo Kiev uitschakelde kan struikelen over LASK Linz? "Eerlijk?", stelt Clement. "Mocht ik langer hebben samengewerkt met deze groep, dan zou ik het antwoord op de vraag beter kunnen inschatten. Dit is een nieuwe uitdaging voor mij en de jongens. Ik ga de komende zeven dagen de groep beter leren kennen. Hoe sterk staan ze mentaal?”

Interessante test

Vorige vrijdag speelde Club 0-0 tegen Eupen. Clement had de ploeg niet voldoende scherp gekregen. Maar gisteravond gaf hij meteen het antwoord. Hij werkt nog niet lang genoeg samen met elke speler om te weten en te doorgronden hoe hij hen dient te prikkelen. Een plausibele uitleg.

Philippe Clement. Beeld BELGA

“Deze twee matchen tegen Linz vormen een zeer interessante test. Welk niveau haalt dit Club Brugge, zowel fysiek als mentaal? Ik ben benieuwd. Hoe scherp zijn de spelers? Hoeveel drive hebben ze? Zodra één schakel niet klaar is voor deze wedstrijd, als eentje zich bezondigt aan onderschatting, als we niet elk duel willen winnen en telkens denken dat het voetballend wel kan opgelost worden, dan gaan we een héél groot probleem hebben."

Moraal van het verhaal: “Elke speler zal tot op de bodem van zijn kunnen moeten gaan. Dit is een ploeg die de tegenstander erg onder druk kan zetten.”

Clement gebruikte zijn persconferentie – hij wéét dat zijn woorden snel op het net en tot bij zijn spelers komen – om zijn kleedkamer te overtuigen dat LASK Linz geen hapklare brok wordt. "Ik ben onder de indruk van deze ploeg. Basel, die zij in de vorige ronde hebben uitgeschakeld, kennen we bij Brugge goed omdat het zowat een ploeg is van ons niveau en samen met Basel vist Club heel vaak in dezelfde vijver op de transfermarkt. Om dan die ploeg uit te schakelen, dat is sterk. Dat bleek vervolgens ook uit de analyse. Het is een elftal met veel energie, drive, groepsgeest, een elftal ook dat de tegenstander het voetballen belet."

Je verwacht het eerder op bezoek bij een ploeg uit pot 1 in de Champions League, namelijk dat bijna hoofdzakelijk over de tegenstander wordt gesproken. LASK Linz nam de voorbije uren de vorm aan van Manchester City. Dat is misschien ook weer niet nodig, maar een verwittigd man is er twee waard.

Tipje van de sluier

Waar liggen dan de oplossingen? Clement lichtte een tipje van de sluier: “LASK is een ploeg die zeer agressief speelt en snel pressing zet. Om dat te omzeilen, wordt het belangrijk om snel te spelen en snelle keuzes te maken.”

Een van die keuzes zou kunnen zijn iets makkelijker de lange bal hanteren. Clement is niet vies van iets efficiënter voetbal. Herinner u hoe hij in de recente play-offs, om de druk van Club Brugge onder Ivan Leko te omzeilen, simpelweg de eerste pressinglijn oversloeg met een directe lange bal op Malinovski.

Club Brugge kan zichzelf (en het Belgische voetbal) trouwens een mooie dienst bewijzen als het over twee duels Linz opruimt richting Champions League-groepsfase. Samen met Genk zou België dan voor de vierde keer in de historie van het lucratieve Europese hoofdtoernooi door twee clubs vertegenwoordigd zijn. Club kan ons land ook een primeur bezorgen sinds de nieuwe format in 2009, toen de UEFA begon met niet-rechtstreeks geplaatste teams in de voorrondes te scheiden. Club zou de eerste Belgische vicekampioen kunnen zijn die daar via het niet-kampioenenspoor in slaagt. 

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met De Morgen?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van De Morgen rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234