Zaterdag 24/07/2021

PortretSimon Kjaer

Een natuurlijke leider: Simon Kjaer, de Deense aanvoerder die het leven van zijn vriend Christian Eriksen redde

null Beeld EPA
Beeld EPA

Een held zonder cape. Een leider die niet graag over zichzelf spreekt, maar daden waardevoller vindt dan woorden. Maak kennis met Simon Kjaer, de empathische aanvoerder van de Denen die lof kreeg voor de manier waarop hij zich ontfermde over zijn vriend en diens vrouw. ‘Ooit vertel ik mijn kinderen dat ik met Christian Eriksen heb samengespeeld.’

Emotioneel kon Kjaer (32) het niet meer aan. Na de kalmte en de complimenten volgde de klop.

Een kwartier na de herstart van Denemarken-Finland vroeg de aanvoerder van de Denen om zijn vervanging. “Hij was er diep, diep van aangedaan”, vertelde bondscoach Kasper Hjulmand. “Hij dacht dat hij voort kon spelen. Hij heeft nog geprobeerd, maar hij kon gewoon niet verder.”

Des mensen. Hij had zich lang genoeg sterk gehouden. In de paniek nadat Eriksen was ineengestuikt, toonde hij groot leiderschap. Luciditeit, sereniteit en empathie. Hij had de goeie reflex om de tong van Eriksen vrij te maken. Het was hij die zijn ploegmaats aanmaande om een muurtje rond zijn onfortuinlijke ploegmaat te vormen - het menselijk schild tegen pottenkijkers. En het was hij die mevrouw Eriksen troostend in de armen vloog toen die zich van de toestand van haar man kwam vergewissen. Menselijke daden waarmee Kjaer nu al een gooi deed naar de titel van ‘Speler van het toernooi’.

null Beeld AFP
Beeld AFP

De vriend in nood waar Eriksen op kon rekenen.

Christian Eriksen en Simon Kjaer, moet u weten, zijn redelijk close. Een band die nog versterkt is sinds ze samen in dezelfde stad spelen. De ene bij FC Internazionale in Milaan, de andere bij de stadsrivaal AC Milan. Landgenoten zoeken er mekaar op.

Kjaer ontfermde zich over Eriksen, tijdens de eerste lockdown in 2020. Eriksen was nieuw in Italië. Had nog geen woonst gevonden voor zijn gezinnetje en verbleef, na de sluiting van de hotels, noodgedwongen op het trainingscomplex van Inter. Er gingen toen veel telefoontjes over en weer. Om te praten over van alles en nog wat. Kjaer was Eriksens hulplijn. Nog meer dan zijn ploegmaats bij Inter.

“Simon Kjaer heeft me enorm geholpen”, zei Eriksen daar eerder dit jaar over. “Hij speelt voor de verkeerde ploeg, maar gelukkig zitten we in dezelfde stad. Ik ken Kjaer erg goed. Op en naast het veld. Onze gezinnen zijn erg close. We maken veel fun samen.”

null Beeld AFP
Beeld AFP

Het plaatst de knuffel voor Sabrina Kvist Jensen nog meer in zijn context. De schrik bij mevrouw Eriksen om haar man te verliezen. De angst van een aanvoerder om een vriend te verliezen. Steun vonden ze in een moeilijk moment bij mekaar.

Natuurlijke leider

De stoere verdediger van AC Milan staat in eigen land gekend als geen man van grote woorden. Een gereserveerde persoonlijkheid: praten over zichzelf doet hij nog altijd niet graag. Hij heet een familieman die het huiselijk leven, met tweede vrouw Elina en de twee zonen, verkiest boven restaurantuitjes met de ploegmaats. Een filmfreak en gevoelsmens.

Zie ook het antwoord op de vraag waarom het tussen hem en Stefano Pioli, de trainer van AC Milan, zo goed klikt: “Op de eerste dag vroeg hij mij enkele simpele vragen: ‘Hoe gaat het met je?’, ‘hoe is het met je gezin?’” Het was de laatste die bleef hangen. “Maar het ging ook verder dan dat: hij vroeg me om advies. Wat ik dacht van de verdediging? Hoe hij het beste uit mij kon halen op het veld? Het gevoel dat mensen je vertrouwen, dat heb ik nodig.”

Kjaer is een globetrotter. Op zijn achttiende, in 2008, liet hij zijn ouders in Horsens, Denemarken, achter voor een avontuur in Italië. Jeugdclub FC Midtjylland, waar zijn pa teammanager is, ruilde hij in voor Palermo. Met een villa met zwembad trok de club hem over de streep. Twaalf jaar later belandde hij na omzwervingen bij Wolfsburg (Duitsland), AS Roma, Lille (Frankrijk), Fenerbahce (Turkije), Sevilla (Spanje) en Atalanta (Italië) in januari 2020 in Milaan. Als kind droomde hij maar van één ding: schitteren in het shirt van de nationale ploeg, luisteren naar het volkslied. Kjaer: “Niets voelt beter dan je land vertegenwoordigen.” Hij spiegelde zich aan John Terry, wegens diens présence, en aan Paulo Maldini, nu zijn technisch directeur bij Milan.

null Beeld AFP
Beeld AFP

De Kjaer die ze zaterdag in Kopenhagen zagen, kennen ze er ook in de kleedkamer. Samen met Zlatan Ibrahimovic is hij er de natuurlijke leider. Een zwijgzame baas die ‘leads by example’. Die leidt door het goede voorbeeld te geven. “Je wordt een leider met prestaties”, zegt hij daarover. “Op, maar ook naast het veld. Door bijvoorbeeld elke dag in de fitness te zitten. Door de juiste mindset te tonen. Milan heeft me als leider gehaald, maar voor mij was het simpel. Ook bij Denemarken droeg ik al de band. Daar beschouwen ze mij ook als een natuurlijke leider. Ik ben altijd serieus met mijn job bezig geweest. Dat wil ik op de anderen afstralen.”

Op persconferenties probeert hij te inspireren. Begin oktober, net voor de honderdste cap van Eriksen, sprak hij niets dan lovende woorden over zijn vriend.

“Ik hoop dat hij ooit recordinternational kan worden. Hij moet hongerig blijven. Toen we samen de kaap van 75 caps rondden, heb ik hem, denk ik, gezegd dat ik mijn kinderen later zal kunnen vertellen dat ik ooit met Christian Eriksen heb samengespeeld. De manier waarop hij het spelletje ziet is niet voor iedereen weggelegd. Zelfs na zoveel jaren verbaast hij mij nog. Hij doet geen ordinaire dingen. Hij is gewoon een goeie, bescheiden gast.”

Aan die vriend dankt Eriksen mogelijk voor een deel zijn leven.

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234