Vrijdag 24/09/2021

ProfielUnion Saint-Gilloise

‘Een erfgoed om trots op te zijn’: Union Saint-Gilloise op weg naar 1A én op zoek naar nieuwe bekerstunt

Casper Nielsen van Union wordt getackeld in de match tegen Lierse Kempenzonen. Beeld BELGA
Casper Nielsen van Union wordt getackeld in de match tegen Lierse Kempenzonen.Beeld BELGA

Union maakt zich op voor de bekerclash tegen Anderlecht. Een remake van september 2018 met toen als credo ‘C’est l’Union qui sourit’. 0-3 dankzij een hattrick van Niakaté. Voor herhaling vatbaar, die stunt?

12 punten voor op 10 matchen van het einde van de competitie: Union is op weg naar de Jupiler Pro League, de hoofdbetrachting van de Engelse holding die in 2018 de club overnam en Philippe Bormans (ex-STVV) aanstelde als CEO.

Bormans schetst de huidige situatie: “Stel dat we promoveren, dan zal dat niet enkel sportief een uitdaging worden. Het stadion is niet ideaal gelegen. Aan drie kanten het park en aan de voorkant de Chaussée de Bruxelles. Alles voor en na de wedstrijd gebeurt op straat, vermits de kantine slechts plaatsbiedt aan een tweehonderdtal mensen. Vijftig jaar geleden was dat geen probleem, neem ik aan. Speelde Union thuis, dan was dat steeds op zondagmiddag 15 uur. Nu worden de speeldagen gespreid over vier dagen, met variabele uurregelingen. Een calamiteit voor de mobiliteit, voor de buurtbewoners, vrees ik. En dan is er het stadion zelf. Tachtig procent van de toeschouwers heeft geen dak boven het hoofd.”

Geliefd of gehaat?

“Union is wellicht de meest geliefde club van het profvoetbal. We moeten echter oppassen dat we niet snel de meest gehate club worden. Binnen de profliga zijn er al die alle clubs in buitenlandse handen profiteurs noemen. Vooral de Vlaamse hoofdsteden hebben het daar moeilijk mee. Die terugkoppeling raakt kant noch wal. Tony Bloom maakt deel uit van de holding waar Union aan toebehoort, maar we zijn geen satellietclub van zijn Brighton & Hove Albion.

“De club draait met een budget van 8 miljoen en is vooralsnog verlieslatend, maar we willen op termijn zelfbedruipend zijn, geen ziek vogeltje. Daarom moeten we niet alleen sportief, maar ook economisch groeien en dat is onmogelijk binnen de huidige voorzieningen. Waarom heeft Union geen hoofdsponsor? Omdat we hem momenteel weinig te bieden hebben: een bank in de hoofdtribune en een bekrompen vipruimte daaronder. Geen loges, geen businessseats.

“Folklore is een belangrijke factor, maar we mogen niet blind zijn voor de structurele realiteit. Idealiter moderniseren we grondig het stadion, zoals KV Mechelen heeft gedaan. Financiële overheidssteun vragen we niet. En gaan we voor een oefencomplex in de buurt. Momenteel trainen we in Lier. Het is er prachtig en rustig, maar toch ver van onze basis. Van delokaliseren is geen sprake. We willen zorg blijven dragen voor dit stadion. Union moet zijn eigenheid bewaren. De club is een erfgoed om doorheen de generaties trots op te zijn.”

Erfgoed past bij Union als een maatpak van Degand. Wat Juventus is voor Italië, is Union Saint-Gilloise voor België: La Vecchia Signora. Met de klemtoon op ‘Vecchia’. La Grande Histoire van de Brusselse club situeert zich immers voor WO II.

Union werd elf keer landskampioen. Alleen Anderlecht en Club Brugge doen beter. De laatste landstitel dateert van 1935. Datzelfde jaar promoveerde Anderlecht definitief naar de hoogste klasse. Met Constant Vanden Stock als speler. De legendarische voorzitter van Anderlecht stapte in 1938 over naar Union.

Union 60

Union bleef van 1933 tot 1935 60 competitiewedstrijden ongeslagen. Een record dat in de Belgische topklasse standhoudt en waarmee de club Europees all-time op vijf staat na Steaua Boekarest (106), FC Sheriff uit Moldavië (63), Celtic Glasgow (62) en Levadia Tallinn uit Estland (61).

In 1973 verdween Union uit de hoogste afdeling, na twee jaar eerder al op het nippertje de dans te zijn ontsprongen. Toen won Union op de laatste speeldag bij het reeds veroordeelde La Gantoise met 4-8! Honi soit qui mal y pense – schande aan hem die er kwaad van denkt – is niet alleen het opschrift van de Britse Orde van de Kousenband.

La Butte maakte zich nog één keer op om vanuit derde klasse weer aan te knopen met haar glorieus verleden. In 1975 onder impuls van Ghislain Bayet, jonge promotor in immobiliën. Bayet gooide er een pak geld tegenaan en kon rekenen op de goodwill van... Constant Vanden Stock. ‘Union un jour, Union toujours’, gold ook voor hem.

Sporting stond Leen Barth, Edy De Bolle, Dré De Nul en Jan Verheyen (vader van Gert) af. Verheyen bleef voor bondscoach Raymond Goethals desondanks volwaardig Rode Duivel. Bayet lokte ook topschutter Harald Nickel en de ex-internationals van Standard, Léon Jeck en Jacky Beurlet, naar het Dudenpark. Het dreamteam rondde de campagne af met één nederlaag: de openingsmatch op Eendracht Zele.

Royale Union van Bayet bleek echter op drijfzand gebouwd. Nauwelijks één jaar later werd de club onder curatele geplaatst. Een reddingsboei om het faillissement te vermijden. Daarna volgde een periode van vallen en opstaan tussen tweede klasse en bevordering. Wat niet veranderde was de populariteit.

Ze kropen tot in de bomen

‘Monsieur Union’ Danny Ost (15 jaar speler) over de titelmatch van 1984 in derde: “Thuis tegen V.K. Ninove, tweede in de stand. Het stadion zat afgeladen vol. 10.000 toeschouwers of meer zelfs. Ze kropen tot in de bomen van het Dudenpark.” Ost blijft zijn club op de voet volgen: “Union zal promoveren naar 1A, maar had dat twee jaar geleden al moeten doen. De ploeg met Niakaté, Tau, Selemani en Tabekou was sterker dan die van nu. De inmiddels gewijzigde format van 1B én Mechelen deden hen toen de das om.”

Union krijgt nu een tweede, deze keer gouden kans om de graal te bemachtigen. Maar nu eerst nog eens Anderlecht trotseren? Coach Felice Mazzu: “Het is niet meer dezelfde context. Het zijn niet meer dezelfde ploegen. Maar we hopen opnieuw te stunten. Minder stress dan in de competitie? Gezonde stress is nodig om er op vooruit te gaan.”

Union-Anderlecht, vanavond om 20u45, live op Canvas

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234