Zaterdag 03/12/2022

NieuwsChallenger Pro League

Een eigen arts, kok en perschef: de U23 van Club Brugge komt niets tekort

Nicky Hayen, trainer van Club NXT: “We willen er dit jaar echt iets van maken.” Beeld BELGA
Nicky Hayen, trainer van Club NXT: “We willen er dit jaar echt iets van maken.”Beeld BELGA

Vergeet de beloften. Anders dan twee jaar geleden doet Club NXT deze keer als een volwaardige profclub zijn intrede in 1B. ‘De spelers zitten in een luxesituatie, maar we vragen heel veel terug’, zegt coach Nicky Hayen.

TTV

“Twee jaar geleden zijn we door tijdsgebrek onvoorbereid in het verhaal gestapt”, zegt Rik De Mil, assistent-trainer bij Club Brugge. Dat is nu niet het geval. Club NXT onderging een metamorfose, opdat het onder optimale omstandigheden als profclub competitief zou zijn met oog voor de doorstroming van toptalenten uit binnen- en buitenland. “Deze reeks is ideaal voor de ontwikkeling van de jongens”, beseft coach Nicky Hayen. “De voornaamste doelstelling blijft spelers afleveren voor Club 1.”

Concreet zal Club NXT, onder het goedkeurende oog van Club Brugge, een volledig autonome koers varen. De structuur van de U23-ploeg hoeft dan weer niet onder te doen voor die van veel reeksgenoten.

Met Guilian Preud’homme stelde blauw-zwart onder Vincent Mannaert een nieuwe CEO aan die de dagelijkse werking van Club NXT en YLA (de vrouwenploeg) in goede banen moet leiden.

Daaronder heeft Club een eigen scoutingcel opgericht voor NXT, die de voorbije maanden diverse talenten uit alle hoeken van de wereld rekruteerde. Zo haalden ze met de veelbelovende Homma voor 500.000 euro een middenvelder op in de Japanse tweede klasse. Voorts kocht blauw-zwart twee Deense talenten voor 750.000 euro bij Odense en sloten eerder de Mexicaan Cuevas en de Noor Opeyemi aan. Sylla werd reeds doorgeschoven naar de A-ploeg, wat nu ook zal gebeuren met miljoenenaankoop Ordóñez. Doelpuntenmachine Mertens kwam over van Deinze, hij is de routinier bij NXT.

“Het is een mix van eigen jeugd en jonge buitenlandse talenten, die zich in deze competitie goed kunnen ontwikkelen”, stelt Hayen. “Of die buitenlanders het verschil zullen maken ten opzichte van de andere belofteploegen zullen we over enkele weken zien. Dat zou in ieder geval zo moeten zijn.”

Vlaggenschip

In de omkadering heeft Club NXT vanaf heden een eigen perschef, een teammanager, een medische staf. Er zijn chef-koks in The Nest, het stadion dat van het failliet verklaarde KSV Roeselare werd overgekocht. Eigen socialemediakanalen en branding ook. Alles werd in het werk gesteld om van het vlaggenschip van de jeugdopleiding een volwaardige club te maken.

“Voor ons zijn dat twee profclubs”, vat De Mil het samen. Hayen: “We willen er dit jaar echt iets van maken. En dan heb je een goede omkadering nodig. Er is een heel duidelijk kader gecreëerd rond Club NXT en dat gaan we ten volle benutten. Alles is aanwezig. Elke dag maken we de spelers duidelijk dat ze in een luxesituatie zitten. Al vragen we er wel heel veel voor terug.”

Hayen (ex-STVV en Waasland-Beveren), bijgestaan door onder meer assistent Steve Colpaert en keepertrainer Wouter Biebauw, krijgt een fel versterkte spelerskern onder zich in vergelijking met twee jaar geleden, toen Club NXT laatste eindigde in 1B. Toen waren sterkhouders Cisse Sandra of Lynnt Audoor zestien jaar. Nu ligt de gemiddelde leeftijd ongeveer twee jaar hoger. “We zien tegen iedereen mogelijkheden. Belofteploegen of niet, daarin maken we geen onderscheid.”

Net als de Jupiler Pro League (1A) is ook de Challenger Pro League (1B) opgedeeld in twee fases. In de reguliere competitie spelen twaalf teams twee keer tegen elkaar. De eerste zes clubs komen in aanmerking voor de Promotion play-offs, de andere zes worden veroordeeld tot de Relegation play-offs.

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234