Zaterdag 10/04/2021

NieuwsWielrennen

Een Belgische klassieker, daar aast Wellens nog op

Tim Wellens draagt de leiderstrui in de Ster van Bessèges, begin deze maand. Beeld BELGA
Tim Wellens draagt de leiderstrui in de Ster van Bessèges, begin deze maand.Beeld BELGA

‘De benen zijn goed’, zegt Tim Wellens, en dat klinkt uit zijn mond niet als een torenhoog wielercliché. De renner van Lotto-Soudal is na zijn rit- en eindzege in de Ster van Bessèges bij de favorieten om zaterdag de Omloop te winnen.

Wellens is vaak terughoudend als hem wordt gevraagd welke koers hij echt wil winnen. Het antwoord is meestal: de volgende koers. “Elke wedstrijd is belangrijk, nu zeker met covid. Ik kom nooit aan de start met alleen maar de bedoeling om mee te rijden”, zegt hij. “Ik kan zeggen: een rit in de Tour, een Vlaamse klassieker, een Waalse klassieker. Ik doe niet moeilijk, elke overwinning is goed. Als ik toch moet antwoorden? Een eendagswedstrijd in België.”

Hij wordt dertig dit jaar, dit is zijn tiende seizoen bij Lotto. Staat Wellens waar hij wil staan op dit moment in zijn loopbaan? “Ik vind dat ik al mooie koersen heb gewonnen: Brabantse Pijl, Grand Prix Montréal, Tour de Wallonie. Natuurlijk zou ik graag een rit winnen in de Tour de France. Maar ik ben trots op mijn palmares. Ik kijk daar niet naar met een wrang gevoel.”

Zijn loyauteit aan de ploeg is opvallend. Tiesj Benoot voelde de nood om weg te gaan uit zijn comfortzone, om zichzelf opnieuw uit te vinden. Die behoefte heeft Wellens niet. “Ik ben in die tien jaar nog maar één keer einde contract geweest. De eerste keer heb ik getwijfeld: blijven of weggaan? Uiteindelijk was de keuze snel gemaakt. Ik vond dat het risico niet waard. Ik ben gebleven omdat ik goed zat bij Lotto. Alle andere keren hadden we mijn contract al verlengd lang voor het zou aflopen. Omdat ik tevreden was bij de ploeg en omdat de ploeg tevreden was over mij.

“Ik heb al redelijk wat renners gezien die bij ons zijn vertrokken naar een ploeg waar het helemaal niet zo goed was. Het gras is niet altijd groener aan de overkant. Benoot is naar Sunweb (inmiddels DSM, red.) getrokken. In het begin is iedereen tevreden. Het is maar wanneer het een keer niet goed gaat dat je de mensen echt leert kennen en weet hoe de vork aan de steel zit.”

Stoelendans aan de top

Het zijn woelige jaren geweest bij Lotto. Paul De Geyter werd de CEO van de ploeg om dan even snel weer te verdwijnen. Toen nam John Lelangue over. Kevin De Weert is alweer weg en Marc Sergeant lijkt op een zijspoor te zijn beland. “Ik heb het wel moeilijk gehad met die verandering", zegt Wellens, “maar het is allemaal goed gekomen. Ik vind dat Lelangue zeker de juiste man is op de juiste plaats. Hij is een zeer goede CEO. Wat ik wel jammer vind, is dat De Weert er niet meer is. Het is erg moeilijk om hem te vervangen. Hij was echt met zijn vak bezig.”

Het thema van de voorbije maanden was de verjonging bij Lotto-Soudal, die nogal brutaal was. Stefano Oldani (23), Filippo Conca (22) en Andreas Kron (22) waren tot de Ster van Bessèges en de Tour de la Provence onbekende, jonge renners. Ze hebben inmiddels al getoond wat ze kunnen.

“Oldani is sinds vorig jaar in de ploeg. Bessèges was onze eerste koers samen. Ik heb de beelden van Bessèges opnieuw bekeken. Hij liet in de derde rit effectief het gat vallen zodat ik kon winnen. Die dingen maken het verschil. Kron was indrukwekkend sterk in La Marseillaise en in Bessèges. Conca pakte de bergtrui in de Provence. Als dat zo verdergaat, zal alle kritiek op de verjonging onterecht zijn geweest.”

Het is de voorbije weken ook over veiligheid gegaan. Vanaf 1 april mogen renners niet meer in de zogenoemde puppy paws-positie (voorarmen los op het stuur) koersen. “Het is een maatregel die niet in mijn voordeel speelt”, erkent Wellens. “Ik vind dat ik goed in die houding kan rijden, ik heb daar heel veel op getraind. Maar ik begrijp dat ze het verbieden omdat het niet de meest veilige houding is – ook al heb ik nooit iemand zien vallen omdat hij in die houding reed. Ik weet dat wij voor veel jonge renners een voorbeeld zijn. Ik snap het verbod. Het is voor iedereen hetzelfde, dan is het zo.”

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234