Zondag 19/09/2021

InterviewEddy Merckx

Eddy Merckx: ‘Ik zie niet in wie Pogacar van zijn tweede opeenvolgende eindzege kan houden’

Eddy Merckx praat over de Tour bij hem thuis in Sint-Brixius-Rode. Beeld Photo News
Eddy Merckx praat over de Tour bij hem thuis in Sint-Brixius-Rode.Beeld Photo News

Julian Alaphilippe, Mathieu van der Poel, Tadej Pogacar: ze lieten Eddy Merckx smullen in de eerste Tour-week. Zelfs Mark Cavendish, die zijn ritzegerecord bedreigt, gunt hij nog een succesje. ‘Ik zal altijd nog een paar records overhouden.’

De deur blijft dicht wanneer we aanbellen. Het gat wordt op links gecreëerd. Aan de overkant van de imposante binnenkoer glimt Eddy Merckx (76) boven aan de trap naar zijn nederig stekje in de zon. “Een entree door de grote poort!”, lacht hij. Dat hij er patent uitziet, complimenteren we hem. “Uitzien, ja. Maar voelen? (blaast) Mijn heup, jong. Ik fiets nog, maar niet zonder pijnstillers. Op het gemak ook, niet te hard”, vertelt hij bij de dampende pot koffie, voorgezet door dochter Sabrina. Ach, niks moet nog. Alleen genieten, van koers op tv bijvoorbeeld. Merckx knikt. “Ik heb me geamuseerd tot dusver. Maar de Tour is gedaan, hé.”

Denkt u?

Merckx: “Ik zie niet in wie Pogacar van zijn tweede opeenvolgende eindzege kan houden. Roglic moest eraf, hij verloor al veel tijd. Ook Thomas rijdt gehavend rond. Ineos heeft wel meerdere ijzers in het vuur, maar het is niet Carapaz die hem in de weg zal rijden. Het parcours zal steeds meer in Pogacars voordeel spelen want niemand klimt op dit moment beter. Zijn ploeg is sterker dan vorig jaar. En zelf doet hij op zijn 22ste geweldige dingen. Ook woensdag weer in die tijdrit.

“Wie heeft trouwens Wout van Aerts fietspositie veranderd? Ik ben geen expert en niet wetenschappelijk onderlegd, maar ik vind het geen verbetering. In zijn vroegere positie zat hij comfortabeler, kon hij meer kracht ontwikkelen en dus automatisch sneller rijden. Hij had die beter behouden.”

Dit is ook nog niet de allerbeste Van Aert.

“Akkoord. Een appendixoperatie valt niet te onderschatten. Het is niet zoals een sleutelbeenbreuk, waarmee je na genezing meteen weer aan de slag kunt. Hier kwam medicatie bij te pas. Ook ik ben ervan overtuigd dat Wout zal verbeteren. Ik zie hem zeker nog een rit winnen.”

Tadej Pogacar komt binnen in Le Creusot.
Tadej Pogacar komt binnen in Le Creusot. "Het parcours zal steeds meer in zijn voordeel spelen want niemand klimt op dit moment beter."Beeld EPA

Er werd weer gevallen bij de vleet in die openingsfase van de Tour.

“Zo jammer, omdat het de kansen van enkele klassementstenoren zwaar heeft gehypothekeerd. Het vergt toch altijd wat hersteltijd en die krijg je niet in een grote ronde. De finalewegen in die eerste ritten waren wel heel erg smal om een nerveus peloton van 180 renners door te jagen. Niet ideaal. En dan al die vluchtheuvels en rotonden… Je moet superalert zijn, meer dan vroeger.”

Precies daar ontbreekt het volgens UCI-voorzitter David Lappartient aan. Hij legt de verantwoordelijkheid grotendeels bij de renners zelf.

“Hij heeft zeker een punt. Ze trekken allemaal op stage, de bergen in. En als ze dan terugkeren in het peloton weten ze niet meer waar ze zitten. Ze boeten in aan gewenning, handigheid, reflexen. Onvermijdelijk komt daar miserie van. Ook het materiaal speelt een grote rol. Het moet altijd maar lichter en lichter. Kaders breken gewoon als ze vallen.”

En dan kom je op de koop toe nog fans tegen die zich met een kartonnen bord voor ‘opi en omi’ pal in de vaart van het peloton plaatsen.

“Ze hebben die vrouw toch gevonden. Maar ja, wat kunnen ze doen? Haar straffen en zeggen dat ze niet meer naar de koers mag komen? De man die me in 1975 een leverslag verkocht tijdens de beklimming van de Puy-de-Dôme is ook veroordeeld. Eén symbolische Franse frank moest hij betalen. Mij kostte het 100.000 oude Belgische franken aan advocaten. Enfin, ASO heeft meer geld dan ik.”

Het deed het veiligheidsdebat weer hoog oplaaien.

“Ja, dan wordt er gestaakt met renners op rijpere leeftijd, zoals André Greipel, die zich opwerpen als leiders. Zo kom je natuurlijk nog eens in de kijker. Maar eigenlijk heeft dat geen zin. Het lost niks op.”

Mark Cavendish won twee van de drie massaspurten.

“Ongelooflijk. Prachtig. Hij ziet er gelukkig uit en spurt opnieuw als in zijn beste dagen. De manier waarop hij terugkeerde op het allerhoogste niveau: faut le faire! Dit had ik eerlijk gezegd niet verwacht. Als je hem vorig jaar zag rijden bij Bahrain, dat was een vogel voor de kat. ‘Wat doet Lefevere nu?’, vroeg iedereen zich af toen hij hem in de ploeg nam. Maar Patrick is geen ezel, hoor. Oké, alles zit een beetje mee: Ewan is weg, Bennett is er niet, Sagan is wat minder, Démare en Bouhanni breken geen potten. Maar dat doet geen afbreuk aan de prestaties van Cavendish. Ik wens hem die extra overwinningen van harte toe.”

Echt?

“Tuurlijk, waarom niet?”

Uw ritzegerecord (34) is in gevaar!

“Ik zal er geen minuut slaap voor laten. Records zijn er om gebroken te worden. En stel dat het zover komt: ik houd er nog een paar over, hé. Vijf Ronden van Frankrijk zal hij nooit winnen en 96 dagen in het geel rijden ook niet. Wat is het belangrijkst?”

Tim Merlier kan u helpen. Hij was tot dusver de enige die Cavendish kon verslaan, in Pontivy. Jasper Philipsen slaagde daar nog niet in. Toch blijven ze om de beurt spurten bij Alpecin-Fenix.

“Voorlopig schat ik Merlier toch iets rapper in. Philipsen, die wat jonger is, durft meer. De spurttrein van Alpecin-Fenix is die van Deceuninck-QuickStep niet. Ook al doen ze het met Rickaert en vooral een machtige Van der Poel lang niet onaardig.”

Mathieu van der Poel op het podium.
Mathieu van der Poel op het podium. "Nooit gedacht dat hij de tijdrit in het geel zou overleven", zegt Merckx.Beeld Photo News

Zijn er andere Belgen die u al hebben bekoord?

“Jasper Stuyven reed een ijzersterke rit in de Morvan, net als Brent Van Moer. Zo jammer dat ze hem dinsdag in het zicht van de streep nog overspoelden. Die jongen kan met een fiets rijden. Sterke beer. Ik zie hem op termijn een prominente rol spelen in de Vlaamse klassiekers. Daar heeft hij zeker de lichaamsbouw en inhoud voor.”

De naam is gevallen: Mathieu van der Poel. Zijn eerbetoon aan Raymond Poulidor moet ook u hebben geraakt.

“Ja. Mooi, hé? Eerst die schitterende retrotruien, dan dat geweldig nummertje in Mûr-de-Bretagne. Wat Mathieu doet is uitzonderlijk. Echt genieten. Zonde dat Raymond dit niet meer kan meemaken. Enkele jaren geleden ben ik samen met hem eens bij vader Adrie thuis gaan eten. Ik hoor het hem nog altijd zeggen, op zijn typische manier: ‘Mathieu va gagner le Tour de France!’ (lacht) Iets te optimistisch, natuurlijk. Maar de liefde en het enthousiasme waarmee hij toen over zijn kleinzoon praatte: onroerend. Prachtige mens.”

Is Van der Poel dé man van de eerste Tour-week?

“Absoluut. Nooit gedacht dat hij de tijdrit in het geel zou overleven. Mathieu beheerst zowat alle disciplines en rijdt overal even snel. Maar dat maakt van hem per definitie nog geen toprijdrijder. Tom Boonen was dat ook niet, hoe rap die ook kon fietsen. De kunst is om die snelheid over langere afstand aan te houden. Van der Poel kan dat. Net als Pogacar. Die stapt van zijn fiets en heeft precies niet gereden. Grote kampioen. Hij gaat nog véél koersen winnen. Vijf keer de Tour? Ligt binnen zijn mogelijkheden, ja.”

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234