Zondag 23/02/2020

Wielrennen

Dylan Teuns derde, na Pogacar en de eeuwige Valverde: ‘Goed voor vertrouwen’

Tadej Pogacar, Dylan Teuns en Alejandro Valverde op de slotklim van de tweede rit van de Ronde van Valencia.Beeld Photo News

Dylan Teuns wil dit jaar, in volgorde, schitteren in de Omloop, de Ronde van Vlaanderen en het Ardense voorjaar. Voor het laatste kreeg hij donderdag een voorschot op wie in de tweede helft van april zijn grote rivalen worden. Teuns werd derde in de tweede rit van de Ronde van Valencia, na Tadej Pogacar en – alweer – Alejandro Valverde.

Dylan Teuns is een renner met vertrouwen, sinds hij vorig jaar ritwinnaar werd in het Critérium du Dauphiné en de Tour de France. Wanneer je kunt winnen op La Planche des Belles Filles, dan heb je klimmersbenen onder je lijf.

Teuns wilde die nog een keer testen, donderdag op de steile slotklim van Cullera. Het is ook voor hem een lange winter geweest. Bijna vier maanden niet gekoerst, sinds zijn opgave in de Ronde van Lombardije.

Teuns koos de Ronde van Valencia om aan het nieuwe seizoen te beginnen. En niet zomaar. Er werd donderdag namelijk geklommen en zaterdag weer. Hij zegt het niet met zoveel woorden, maar eindwinnaar worden in de Ronde van Valencia, zou dat geen mooie manier zijn om aan het nieuwe seizoen te beginnen?

Op het lijf geschreven

Zo ver zijn we nog niet. Twee renners klommen donderdag net iets beter en net iets sneller dan Dylan Teuns naar het weerstation van Cullera. Tadej Pogacar, het toptalent uit Slovenië, die vorig jaar op zijn twintigste, drie ritten won en derde werd in de eindstand van de Ronde van Spanje. En Alejandro Valverde, die geen introductie meer behoeft. Valverde wordt veertig, hij heeft zich nog een keer laten ontvallen dat 2021 echt zijn laatste seizoen wordt. Toch was ook Valverde nog sneller dan Teuns.

De Belg verloor er zijn goede humeur niet bij. Het tegendeel is waar. "Ik ben blij met dit resultaat. Het was een rit die op mijn lijf was geschreven. Als ik derde word, wil dat zeggen dat de vorm goed is.”

Het was donderdag een kwestie van hard op de pedalen duwen en het verstand erbij houden. Teuns zette zich in de laatste honderden meters in het wiel van Alejandro Valverde. Hij rook de ritzege al een beetje.

"Ik dacht even dat ik uit het wiel kon komen, winnen zelfs. In het slechtste geval zou ik tweede worden, achter Valverde. Hij is explosiever dan ik. Ik koos de binnenkant van de bocht, de kortste weg. Valverde zette aan meteen na de bocht, dat had ik verwacht. Ik kon direct mee. We schakelden elk twee tanden hoger. Met die tweede tand pakte Valverde meteen een paar extra meters en die kreeg ik niet meer dicht."

Weg ritzege, en toen zou Teuns ook nog derde worden. Want Pogacar was er ook nog. "Ik had wel rekening met hem gehouden. Net voor de laatste bocht probeerde ik hem uit het wiel te duwen. Proberen, zeg ik. Pogacar kwam uit mijn wiel en reed ons alle twee los. Magistraal. Hij was de sterkste en de snelste."

Nieuwe kans

Zaterdag, dan probeert Teuns het weer. Zelfs al wordt het zaterdag een heel ander verhaal. Dan ligt de finish op de Sierra de Bernia, in Altea. En dat is een klim van vijf kilometer, met 9,5 procent aan de voet en 14,7 procent aan de top. Teuns: "Zaterdag wordt een echte klimmersrit, extreem lastig. Vandaag was het twee kilometer, vijf minuten. Zaterdag is vijf kilometer, twintig minuten. Dan wordt het verschil bij de finish niet in meters, maar in minuten uitgedrukt."

Dat is voor zaterdag. Donderdag feliciteerde Teuns zichzelf met zijn derde plek. "Ik heb vertrouwen nu. Dit is goed voor de komende weken en maanden. Er is nog veel progressie mogelijk."

De Omloop is het eerste grote doel van Dylan Teuns. Hij maakte vorig jaar een uitstekend debuut met een vijfde plaats. Voor het eerst rijdt hij de Ronde van Vlaanderen. "Het is een kinderdroom, dit jaar gaat het gebeuren. Maar het belangrijkste worden toch de Ardense klassiekers.”

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met De Morgen?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van De Morgen rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234