Maandag 14/06/2021

GolfMasters

Dustin Johnson, de golfer die Tiger Woods zowaar overtreft

Dustin Johnson slaat af op de achttiende hole in de Augusta National Golf Club, in Georgia. Beeld REUTERS
Dustin Johnson slaat af op de achttiende hole in de Augusta National Golf Club, in Georgia.Beeld REUTERS

Dertig jaar nadat hij als kind voor het eerst op een golfbaan stond, zag Dustin Johnson zijn grootste wens in vervulling gaan. De Amerikaan won de prestigieuze Masters met groot machtsvertoon.

“Het spijt me…” Dustin Johnson slikte. “Je hoeft je niet te excuseren”, stelde CBS-journalist Amanda Balionis hem gerust. “Ik kan niet eens praten. Het is de eerste keer dat ik het zo moeilijk heb.” Johnson wist met zijn emoties geen blijf na zijn triomf op de Masters in Augusta.

Op de persconferentie streelde de 36-jarige Amerikaan de groene winnaarsvest. Neen, hij droomde het niet. “Ik ben opgegroeid op een uurtje rijden van hier. Dit is de major die ik altijd al wilde winnen.”

Johnson won zonder publiek, maar met groot machtsvertoon. Hij sloot af met twintig slagen onder par (baangemiddelde), een record. Tiger Woods had in 1997 twee slagen meer nodig, net als Jordan Spieth in 2015.

Was dat de man die al vier keer een major uit handen had gegeven, die zijn leiderspositie niet kon handhaven op de beslissende dag? “Zelfs ik had mijn twijfels toen ik zaterdag ging slapen”, bekende Johnson. “Wanneer zou ik het nog eens kunnen afmaken?”

Johnson was in Augusta aan zijn 45ste major toe. Hij was al negen jaar prof voor hij in 2016 de US Open won. Daarna was het weer vier jaar wachten. Tot zondag. Terwijl de golfer uit Colombia, South-Carolina toch weet wat winnen is. Sinds zijn profdebuut won hij elk seizoen minstens één toernooi. Hij trad zo in de voetsporen van legendes Tiger Woods en Jack Nicklaus. Zijn teller staat nu op 27 profzeges.

Rijke familie

Johnson, bijgenaamd DJ, verdiende al fortuinen met zijn sterke swing. In zijn carrière speelde hij 57,1 miljoen euro bij elkaar – exclusief de 9 miljoen die hij elk jaar aan sponsorinkomsten ophaalt. Met zijn winst op de Masters spekt hij zijn bankrekening met 1,75 miljoen.

Het gezin Johnson zit er warmpjes bij want ook Paulina Gretzky (31), die hij in augustus 2013 ten huwelijk vroeg, scoorde miljoenen als model en actrice. Ze is de erfgename van Wayne Gretzky, de beste ijshockeyspeler aller tijden. Het vermogen van Gretzky wordt geraamd op 210 miljoen euro. Dan kan er wel een optrekje van 3,4 miljoen aan Palm Beach Gardens in Florida af.

Het was Gretzky die zijn schoonzoon pushte om niet zelfvoldaan te zijn. “Als ik vijftig goals scoorde in één seizoen, wilde ik het jaar erop zeventig goals maken. En het jaar daarna negentig. Je mag nooit tevreden zijn. Ik zei aan Dustin dat hij meer zoals Woods moest zijn, en dan bedoel ik het stuk dat hem meedogenloos maakte.”

Dustin Johnson krijgt een kus van zijn vrouw Paulina Gretzky. Beeld AP
Dustin Johnson krijgt een kus van zijn vrouw Paulina Gretzky.Beeld AP

Er zat nog wel meer van Woods in Johnson, zoals zijn voorliefde voor vrouwelijk schoon. Alli MacKenzie, de ex van profspeler Will, ontkende in 2014 in alle toonaarden dat ze zijn maîtresse was, ondanks een compromitterende foto. In september 2018 wiste Gretzky plots alle foto’s van haar man op haar sociale media. Vingers wezen naar socialite Yassie Safai, maar Johnson wees alle insinuaties over een affaire van de hand.

Aan Sports Illustrated vertelde Johnson dat de geboorte van zijn zoon Tatum in januari 2015 hem had veranderd. “Ik ben de persoon aan het worden naar wie kinderen opkijken.” In juni 2017 kwam er een tweede zoon, River.

Gedaan was het met verhalen over drug- en drankmisbruik, zoals tijdens zijn tweede jaar als prof toen hij werd gearresteerd wegens rijden onder invloed. Het was niet de eerste keer dat hij in aanraking kwam met justitie.

Pistool

Op zijn zestiende kocht DJ bij Walmart munitie voor een pistool, dat later bij een moord werd gebruikt. Hij moest zijn vrienden aan de galg praten om een straf te ontlopen. “Ik was op de verkeerde plek op het verkeerde moment”, vertelde hij aan golf.com. “Toen ik mezelf in de spiegel keek, besefte ik: dit is niet wie ik ben of wil zijn. Het was een makkelijke keuze om een ander pad in te slaan. Ik wilde golfen.”

Een merkwaardige episode was er in 2014, toen Johnson gedurende zes maanden een ‘vrijwillige pauze’ van zes maanden inlaste. Volgens het goed geïnformeerde Golf Magazine ging het in werkelijkheid om een schorsing: Johnson zou op cocaïne zijn betrapt. Hijzelf zei later dat hij door de stress zijn toevlucht zocht tot de fles. “Ik probeerde met de druk om te gaan door te feesten en te drinken.”

Hij sloot 2014 af als negentiende op de wereldranking. Nog geen drie jaar later was Johnson de nummer één. Intussen staat hij al 103 weken aan de top en hij is niet van plan om die positie snel af te staan. “Ik wil nog veel majors winnen. Hopelijk geeft deze overwinning me een duwtje in de rug.” (VH)

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234