Zondag 02/10/2022

NieuwsWielrennen

Dumoulin stopt na dit seizoen: ‘Last van vermoeidheid, pijntjes en blessures’

Tom Dumoulin (Jumbo-Visma) in de Giro-rit naar Scalea. Zijn klassement is na de eerste bergrit al om zeep. Beeld Photo News
Tom Dumoulin (Jumbo-Visma) in de Giro-rit naar Scalea. Zijn klassement is na de eerste bergrit al om zeep.Beeld Photo News

Een vroegtijdige opgave in de afgelopen Giro voedde de speculaties over de toekomst van een van Nederlands beste renners. Gisteren maakte Tom Dumoulin bekend zijn wielercarrière na dit seizoen te beëindigen.

Rob Gollin

Na tal van speculaties over voortzetting van zijn carrière als misschien wel meesterknecht in plaats van kopman, of wie weet een contract bij een andere ploeg dan Jumbo-Visma, maakte Tom Dumoulin (31) gisterenmiddag zelf een eind aan alle onzekerheid: na dit seizoen neemt de winnaar van de Giro d’Italia in 2017 afscheid van het wielrennen.

Naar eigen zeggen dwingt fysiek ongemak hem daartoe. Hij slaagt er niet meer in beter te worden. “Zodra de belasting in trainingen en wedstrijden hoger wordt, krijg ik last van vermoeidheid, pijntjes en blessures. Het rendement van de trainingen leidde de afgelopen periode te vaak niet tot de gewenste prestaties.” Dumoulin spreekt op Instagram van een frustrerend pad. “De 100 procent toewijding, alles wat ik voor mijn sport doe en laat, en wat ik er vervolgens voor terugkrijg, is voor mijn gevoel al een tijd in disbalans.”

Zijn vroegtijdige opgave in de Giro vorige maand voedde het gissen naar zijn toekomst. Vast stond al dat hij zowel de Tour als de Vuelta niet ging rijden. Na een behoorlijke tijdrit in Boedapest moest hij op Sicilië snel afhaken in de klim op de Etna. Hij assisteerde ploeggenoot Koen Bouwman nog wel bij diens ritzege in Potenza, maar stapte in de veertiende etappe naar Turijn al in de beginfase af. Hij maakte een ontredderde indruk.

“Het is op, het is leeg. Ik kom gewoon niet vooruit. Het doet overal pijn. Mijn lijf is op.” Hij kondigde destijds ‘verwerking’ aan. Twee weken later volgt de beslissing om te stoppen. Hij heeft nog wel zijn zinnen gezet op het WK tijdrijden in Australië in september. “Ik hoop nog een laatste keer te kunnen uithalen.”

Tol van de roem

Die deelname zou de epiloog moeten vormen in een loopbaan die elf jaar omspant. Ruim twee jaar schitterde hij als ronderenner. In 2015 verloor hij pas op het laatst de rode leiderstrui in de Vuelta. Na zijn winst in Italië werd hij in 2018 tweede in de Giro en de Tour. Als uitmuntende tijdrijder manifesteerde hij zich langer. Hij was de snelste op het WK in 2017 en stoof twee keer naar olympisch zilver (Rio de Janeiro 2016 en Tokio 2021).

Maar naast de successen kenmerkte die periode zich net zo goed door ongemakkelijke gevoelens over de roem die hem ten deel viel, de druk van het kopmanschap en het geworstel met de telkens terugkerende vraag of hij het wielrennen nog wel zo leuk vond. Een slepende knieblessure na een val in de Giro van 2019 maakte het er niet gemakkelijker op de draad weer op te pakken.

Als tijdrijder blijft Dumoulin langer aan de wereldtop. Beeld AFP
Als tijdrijder blijft Dumoulin langer aan de wereldtop.Beeld AFP

Twee keer nam hij een ingrijpende beslissing in de hoop op nieuwe impulsen. Hij verliet Sunweb, de ploeg waar hij zijn grootste successen vierde maar waar hij zich ook ergerde aan strakke protocollen, en stapte in 2020 over naar Jumbo-Visma, een transfer omkleed met hoge verwachtingen van beide partijen. Het gewenste resultaat bleef uit.

In de Tour van dat jaar kampte hij met een ontsteking aan het zitvlak en zette hij zich onderweg tot verbazing van zijn begeleiders plotsklaps opzij als kopman, waarna tot zijn irritatie weer vraagtekens werden geplaatst bij zijn mentale weerbaarheid. In de Vuelta van dat jaar gaf hij snel op. De ploeg bood hem vervolgens begin 2021 op zijn verzoek ruim de tijd zich te bezinnen over zijn toekomst. Het mondde uit in een terugkeer, het Nederlandse kampioenschap tijdrijden en het zilver in Tokio. Sindsdien zijn aansprekende resultaten uitgebleven.

Eind juli 2018, nadat hij in de Tour de laatste tijdrit had gewonnen en in het algemene klassement als tweede was geëindigd, kreeg hij in een zaaltje van een sporthal in Frans Baskenland de vraag voorgelegd of hij tevreden zou zijn als het bij deze prestatie en die eerste en tweede plek in de Giro bleef. Hij antwoordde: “Ik ben me ervan bewust dat dit mogelijk mijn hoogtepunt is geweest. Op dit moment ben ik er heel blij mee.” Achteraf gezien bezat zowel de vraag als het antwoord een grote voorspellende waarde. Beter zou het inderdaad niet meer worden.

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234