Zaterdag 05/12/2020

Voetbal

Duivels onder druk: nederlaag in IJsland betekent vrijwel zeker uitschakeling in Nations League

De Duivels na de match tegen Engeland in het Wembley-stadion, afgelopen zondag. Beeld Photo News

De tweede keuze Rode Duivels, aangevoerd door Romelu Lukaku en Axel Witsel, mag de kastanjes uit het vuur halen. Want verlies in IJsland betekent vrijwel zeker de vroegtijdige uitschakeling in de Nations League. Of hoe een herfstige week in oktober plots voor wat deining zorgt rond de nationale ploeg.

Bondscoach Roberto Martínez moet het stellen zonder zeven (!) titularissen – zonder doelman Thibaut Courtois, centrale verdedigers Thomas Vermaelen en Jan Vertonghen, wingback Thorgan Hazard, centrale middenvelder Kevin De Bruyne, en de twee pocketaanvallers Eden Hazard en Dries Mertens.

Per definitie boet de ploeg die vanavond aan de aftrap komt in aan kwaliteit en ervaring. Maar misschien win je aan enthousiasme.

“Elk nadeel heb zijn voordeel”, sprak ooit een Nederlandse wijsgeer.

De Rode Duivels kwamen tien dagen geleden aan in Tubize toen nog een aangenaam waterzonnetje scheen boven het Belgian Football Center. Weliswaar waren de broertjes Hazard afgehaakt, maar in die eerste dagen was nog geen sprake van het forfait van Courtois, Vertonghen (kaakbreuk) zou het proberen, Mertens kon mogelijk nog achterna komen, en er was altijd nog De Bruyne, Lukaku, Witsel...

Fysieke miserie

Eén nederlaag en een hoop fysieke miserie later hangen grijze wolken boven de nationale ploeg. De Duivels kunnen straks in het ongunstigste scenario – een nederlaag in Reykjavik gekoppeld aan een zege van Engeland tegen Denemarken – nagenoeg uitgeschakeld zijn voor de eindfase van de Nations League.

Het kan verkeren.

Voor het eerst in twee jaar – sinds de partij in Zwitserland, evenzeer in de context van de Nations League – spelen de Rode Duivels onder een beetje druk. Alleen zijn het niet de basisspelers die deze druk zullen voelen in Reykjavik, maar hun stand-ins.

De discussie leeft onder alle waarnemers of we met zijn allen waarde moeten hechten aan de uitschuiver op Wembley. “Onze internationals vinden de Nations League maar niks, hun clubbelangen hebben in deze fase van de kalender voorrang – geen reden tot dramatiseren...” Het is een eerbaar standpunt, verdedigd evengoed door spelers als Meunier en De Bruyne. Maar dan dient zo’n redenering doorgetrokken en moet ook niets meer dan nodig gemaakt worden van de wissels van de bondscoach in Londen.

Je kunt niet koud en warm blazen tegelijk. Ofwel stelt de Nations League niets voor en halen we de schouders op, ofwel leggen we alles in de weegschaal: wissels én wedstrijd.

Wat vindt Martínez?

Finaal is er maar één aanknopingspunt in de hele discussie: wat vindt Roberto Martínez? Wel, we kunnen u verklappen, die stapte helemaal niet lichtzinnig over de nederlaag tegen de Engelsen. He was pissed. Over de manier waarop de 0-1-voorsprong is weggegeven, over het gebrek aan scherpte in de offensieve acties, én over bepaalde spelerscombinaties die niet hadden gebracht wat hij verwachtte. De bondscoach heeft ook nagedacht over zijn vervangingen.

Roberto Martínez hoopt vanavond in IJsland oplossingen te vinden. Wie kan zich over de troosteloosheid van de karig bezette tribunes zetten? Wie haalt zijn beste rendement onder de druk van moeten winnen, in een onaantrekkelijke sfeer? Wie neemt zijn verantwoordelijkheid om de groep op sleeptouw te nemen?

Want wat niet mag vergeten worden – de kans is reëel dat het EK van volgende zomer in dezelfde huidige omstandigheden wordt gespeeld. En dan is het leerrijk dat Dries Mertens in Denemarken zichzelf in de match knokte, dat Romelu Lukaku en Yannick Carrasco niets aan kwaliteit inboeten in dit decor, dat Hans Vanaken en Leander Dendoncker buitengewoon presteerden tegen Ivoorkust, in tegendeel tot andere namen die zowel tegen Ivoorkust als tegen Engeland minder uit de verf kwamen...

Niet vergeten hoe Martínez vóór deze tiendaagse aankondigde dat “de komende wedstrijden de EK-selectie zullen beïnvloeden”.

Toch maar niet de schouders ophalen, mensen.

Met onze excuses voor de dramatiek, maar puntenverlies in IJsland zou geen goede zaak zijn.

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234