Dinsdag 07/04/2020

Voetbal

Dries Mertens: eerst nog snel topschutter aller tijden worden, en dan weg

Beeld AFP

Napoli implodeert, wie kan, maakt zich uit de voeten. Ook Dries Mertens (32) zoekt de uitgang, maar wil eerst nog topschutter aller tijden van de club worden. 

Alles ligt meteen op straat bij Napoli, het lekt langs alle kanten. De clowneske voorzitter Aurelio De Laurentiis is al een tijdje de controle kwijt. De nieuwe coach Gennaro Gattuso, als speler een man van ijzeren discipline, heeft nooit grip gehad. Hij zou na amper anderhalve maand in dienst al overwegen de eer aan zichzelf te houden. Circus aan de voet van de Vesuvius– de club leeft op een vulkaan.

De Corriere dello Sport pakte gisterochtend uit met een spitant fait divers. In samenspraak met de spelers had Gattuso na de beschamende nederlaag tegen Fiorentina, de derde op een rij, beslist op afzondering te trekken op het oefencomplex Castel Volturno. De retraite duurde geen dag, en er vielen volgens de Italiaanse sportkrant harde woorden.

Pittige discussie

Niet het minst tussen Mertens en Allan, de Braziliaanse middenvelder en een van de grote aanstokers van de revolte tegen de voorzitter in oktober. Volgens de Corriere spaarden beide anciens elkaar niet tijdens een verhitte discussie. Alles gooiden ze eruit. Zonder omwegen.

De verwijten vlogen naar verluidt in het rond. Over de fysieke paraatheid van Allan. Over de slepende spierblessure die Mertens nu al een maand aan de kant houdt en waarvoor hij in Antwerpen, bij Move to Cure, op consultatie ging. 

Was de bedoeling van het lek bepaalde spelers opnieuw in een slecht daglicht te plaatsen?

Zowel Allan, Mertens als Callejón zit op de wip. De eerste voor zijn aandeel in de coup tegen De Laurentiis in de herfst, toen de spelers op afzondering weigerden te trekken. Daar begon de implosie van Napoli en verklaarde de voorzitter de oorlog aan zijn hopeloos verdeelde selectie. 

In Napoli voltrekt het einde van een cyclus zich, maar niet zonder diepe wonden te slaan. Tegen Fiorentina negeerde Allan bij zijn vervanging op het uur straal zijn coach en trok hij zonder omkijken naar de kleedkamer. Het komt de teamspirit niet ten goede.

Aflopend contract

Callejón en Mertens weigeren bij te tekenen, ondanks een aflopend contract. Napoli en de Rode Duivel raakten er de voorbije maanden niet uit over een nieuw tweejarig contract. 

In de Italiaanse media zijn daar, op aangeven van de club, verscheidene redenen voor aangehaald. Te hoge looneisen (Mertens verdient 4,5 miljoen euro netto per jaar), te hoge tekenpremie, elke week wel iets anders. Onze landgenoot laat er zijn slaap niet voor. Hij heeft andere doelen.

Tien dagen voor het sluiten van de transfermarkt aast Mertens niet actief op een transfer, ook al neemt bij veel Europese topclubs de vraag naar een ervaren spits met de dag toe. De langdurige blessures van Luis Suárez (Barcelona), Harry Kane (Tottenham), Marcus Rashford (Man United) en de dip van Tammy Abraham (Chelsea) doen de carrousel tollen.

Eresaluut

Aan bewonderaars geen gebrek, ook buiten de Serie A, maar toch schrijft Mertens het einde van zijn loopbaan in Zuid-Italië liever zelf. Hij zwaait de stad die hem alles heeft gegeven en de tifosi die hem op handen hebben gedragen straks graag uit als topschutter aller tijden. Zijn naam voorgoed in de geschiedenisboeken gegrift. 

Diego Maradona laat hij al achter zich. Nog vier doelpunten en hij wist ook maatje Marek Hamsik (121 goals) van de tabellen. Het record moet zijn eresaluut worden.

Tot hij zekerheid heeft, kan hij leven met een bestaan op een vulkaan. Gerommel, binnen en rond de club, neemt hij erbij. Erupties ook, als die het team een handje kunnen helpen.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met De Morgen?

Tip hier onze journalisten


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234