Zaterdag 08/05/2021

InterviewJérémy Doku

Dribbelkoning Jérémy Doku: ‘Mijn eerste training bij Anderlecht? Iedereen was in shock’

Jérémy Doku in actie voor Rennes tegen Strasbourg, op 14 maart. 'Een reden waarom ik voor Rennes koos: om beter te worden.' Beeld Photo News
Jérémy Doku in actie voor Rennes tegen Strasbourg, op 14 maart. 'Een reden waarom ik voor Rennes koos: om beter te worden.'Beeld Photo News

The only way is up voor Jérémy Doku (18). Een open babbel met de zelfbewuste Rode Duivel van Stade Rennais. ‘Ik ben de beste dribbelaar van de Ligue 1. Niet slecht in een competitie met Neymar en Mbappé, hé.’

Om 14 uur op de dag van afspraak rinkelt de telefoon. Een onbekend Frans nummer licht op. “Hey, het is met Jérémy. Alles goed? We kunnen het interview nu doen als je wilt. We hebben net gedaan met trainen. Het was niet te zwaar.”

En je had gisteren al een vrije dag. Wat een leven.

(lacht) “Dat denken jullie altijd, hé.”

Stel dat je één dag journalist mag zijn. Welke vraag zou je jezelf stellen?

“Hoe komt het dat je zo goed kan dribbelen?”

En wat is het antwoord?

“Door veel te oefenen op straat in Antwerpen met mijn vader en broers, door te spelen tegen oudere jongens. Het pleintje Bloementuin aan Linkeroever of Borger in Borgerhout. Als kleine jongen was ik altijd buiten aan het spelen met een bal. Door weer en wind. Zon, regen… Ik kwam pas laat thuis. En zelfs thuis speelde ik verder met de bal – al was mama daar niet zo blij mee. Iedereen in de stad kent me nog, hoor. Zij weten dat ik de beste was. Ze waren bang van mijn broers en mij.”

Is dribbelen jouw grootste kwaliteit?

“Ja, toch wel. (lacht) Toen ik klein was, zeiden ze vaak dat ik te véél dribbelde. Ze vonden dat ik daarmee moest stoppen. Maar ik bleef doordoen. Dat is ook een tip die ik geef aan jonge dribbelaars: blijf het doen, ook al lukt het niet onmiddellijk. Verstop je niet. Veel heeft te maken met zelfvertrouwen. Als ik dribbel, weet ik dat ik één op twee keer mijn man voorbij ga. Ik heb onlangs de cijfers gezien. Ik ben de beste dribbelaar van de Ligue 1. Niet slecht in een competitie met onder meer Neymar en Mbappé, hé.”

Ik veronderstel toch dat je niet onmiddellijk begon te dribbelen op je eerste training bij Anderlecht?

(verbaasd) “Tuurlijk wel. Ik herinner het mij nog zeer goed. Mijn rechtstreekse tegenstander was Alexis (Saelemaekers, red.). En hij weet goed genoeg wat ik toen gedaan heb.”

Wat dan?

(lacht) “Hem dolgedraaid. Daarom heeft Hein (Vanhaezebrouck, red.) me ook opgenomen in de kern. Bij de eerste bal die ik kreeg, dribbelde ik ze allemaal. Iedereen was in shock, ik was pas zestien jaar. Ook bij Rennes speel ik trouwens zo.”

Doku bij de Rode Duivels.  Beeld Photo News
Doku bij de Rode Duivels.Beeld Photo News

Geef jezelf eens een cijfer voor jouw eerste maanden bij Rennes.

“Goh, dat is raar om zelf te doen. Een zeven.”

Het is nochtans een moeilijk seizoen voor jullie. De resultaten vallen tegen, er is een nieuwe trainer…

“Bij momenten was het een beetje chaotisch. Wat er gebeurt met coaches enzovoort is jammer. Maar de spelers moeten kijken naar wat ze op het veld brengen. Ik kijk naar mijn situatie en dan kan ik best tevreden zijn. Ik kan het niveau aan, de tegenstanders weten dat ik altijd voor gevaar kan zorgen.”

Nochtans kreeg je een aantal keer kritiek in Frankrijk. Hoe ga je daarmee om?

“Het zijn vooral mensen die naar de statistieken kijken, die me bekritiseren. Mensen in België weten ook dat ik niet veel scoorde in het verleden – ik ben geen Zlatan Ibrahimovic. Pas op, ik begrijp dat er kritiek is als je enkel naar de cijfers kijkt. Maar zij die élke match zien, weten dat ik het goed doe. Anders zou ik toch niet altijd in de basis staan?”

Was je meteen gecharmeerd toen Rennes aanklopte?

“Toen ik hoorde dat er interesse was, heb ik in eerste instantie veel opgezocht. Het is een club die veel kansen geeft aan de jeugd. Kijk naar onze ploeg: Truffert, Camavinga, Soppy, Omari, ikzelf... Wij zijn tieners en spelen vaak. Ik dacht dat die stap goed zou zijn voor mijn groei als voetballer. En voor mijn carrière. Ik kon spelen in de Champions League. Dat was altijd een doel voor mij.”

Ze hebben jou dus niet moeten overtuigen?

“Een ploeg die bereid is om zoveel in jou te investeren… Dan hoeven ze niet te zeggen dat je alles gaat spelen.”

27 miljoen euro, zou je dat zelf betalen voor zo’n jonge speler?

“Laat me zeggen dat ik er niet van schrok. Ik besef wat mijn kwaliteiten zijn. De prijzen gaan nu eenmaal sneller omhoog in de voetballerij. Ik ben nog jong, was basisspeler van Anderlecht en ik zit in de nationale ploeg.”

Maar snap je dat er mensen zijn die vinden dat je te snel naar het buitenland vertrok?

“Helemaal niet. Ik ben 18 jaar, speelde alles bij een Belgische topclub. Het was tijd om naar het buitenland te gaan. Daar heeft leeftijd niets mee te maken.”

Had je niet liever eerst een prijs gepakt met Anderlecht?

“Misschien wel. Langs de andere kant: ik kan toch niet wachten op een prijs met hen als ik zo’n kans krijg voorgeschoteld?”

Is de Franse competitie dan zoveel sterker dan de Jupiler Pro League?

“Ik vind van wel. Hier spelen meer toppers, zijn de spelers sterker en sneller dan in België. Een Neymar of een Mbappé zie je in de Belgische competitie niet rondlopen. Bovendien kan elke ploeg hier van elkaar winnen. Nantes won onlangs nog tegen PSG. Zelfs de ‘kleine’ ploegen zouden het in België heel goed doen.”

Waar vind je dat je zelf nog moet verbeteren?

“Mijn laatste pass, mijn ‘finishing’. Ik moet mijn acties nog beter afmaken. Als dat lukt, heb ik het niveau om door te groeien naar een echte topclub. Het is nog een reden waarom ik voor Rennes koos – om daarin sterker te worden. Bij Anderlecht kon ik niet veel meer bijleren, ik was er een van de beteren. Ik wilde een nieuwe omgeving, een nieuwe competitie en grotere uitdagingen. Ik ben dankbaar dat Anderlecht me heeft laten gaan. Ik probeer nog elke wedstrijd van hen te zien. Ze krijgen niet altijd wat ze verdienen.”

Wat doe je eigenlijk in de maanden juni en juli?

“Hoe bedoel je?”

Dan wordt het EK gespeeld.

(grijnst) “Ik heb nog niets gepland. Ik hou me in eerste instantie bezig met Rennes. Ik ben nog niet aan het aftellen, of zo.”

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234