Donderdag 16/07/2020

AchtergrondArjen Robben

Dribbeljongen Arjen Robben komt bij Groningen thuis als dribbelmeneer

Trots poseert Arjen Robben met het shirt van FC Groningen.Beeld EPA

Topfit en pijnvrij straalt Arjen Robben de wereld tegemoet. Hij heeft zijn handtekening gezet en daarmee is zijn rentree bij FC Groningen beklonken. Het is zijn liefdesbetuiging aan het voetbal.

Arjen Robben (36) draagt zondagmiddag om 14.30 uur, de aftraptijd van een echte wedstrijd, een strak jasje en een wit T-shirt. Hij lacht. Hij oogt topfit. Gebruinde schedel. Zijn vader, moeder en vrouw zitten op de eerste rij. Hij kijkt vooruit vanachter een tafel in het stadion van FC Groningen. “Als het mislukt zullen mensen zeggen: ‘Dat had hij niet moeten doen.’ Maar ik heb niets te verliezen. Mijn loopbaan is af. Er zit een mooie rode strik omheen.”

Dit, zijn rentree in zijn thuisstad, is een extraatje. Hij tekent voor één jaar, voor een bescheiden loon, al is het in eerste instantie een poging tot een comeback. Misschien speelt hij nul wedstrijden, misschien voetbalt hij twee jaar. “De voortekenen zijn goed”, stelt hij gerust. Pijntjes zijn verdwenen in een voetballoos jaar. 

Als het nieuws zaterdag op een scherm op de grote markt verschijnt, stijgt gejuich op van de terrassen. Ongeloof. 1 april in juni. De linksbenige pingeljongen keert terug naar huis als pingelmeneer. Miljoenen hebben het nieuws gelezen op internet, het bericht is in alle talen verschenen. Onder een viaduct is al graffiti geschilderd. Dit is een ode aan FC Groningen, een liefdesbetuiging aan het voetbal, aan de stad waar hij debuteerde in 2000 als jongen van zestien, als een talent dat alle beloftes waarmaakte.

Het is clubliefde, stelt hij, al zal het niveau hem misschien tegenvallen. Vrouw Bernadien, met wie hij als tiener van Groningen naar PSV Eindhoven verhuisde, om bijna twintig jaar later terug te keren in een bijna voltooid huis in Groningen, vertelt dat hij sportliefhebber is. Arjen moet gewoon bezig blijven, anders groeit de onrust in hem.

Naar München

Het is een mooi verhaal tussen Robben en zijn nieuwe club. De partijen spreken al uitvoerig als hij stopt bij Bayern München in 2019. Robben is niet helemaal fit. Het lijkt hem beter te stoppen, ook omdat hij zijn familie al had meegenomen naar Londen, Madrid en München. Hij beleeft mooie, voetballoze tijden. Hij gaat skiën, wat als voetballer nooit kon. Hij traint voor de marathon van Rotterdam. Hij zwemt om geld in te zamelen voor de strijd tegen spierziekte ALS.

De coronatijd zet hem aan tot denken. Ja, hij mist het voetbal. En op dat moment stappen de directeuren Mark-Jan Fledderus en Wouter Gudde, met wie hij vaak contact heeft, in de auto naar München. Als ze onderweg tanken, blijkt dat ze geen mondkapjes bij zich hebben. Fledderus haalt een hoody uit de achterbak van zijn auto, houdt die voor zijn gezicht en rekent af.

Arjen Robben: "Ik heb niets te verliezen. Mijn loopbaan is af. Er zit een mooie rode strik omheen."Beeld ANP

Ze hebben vooraf gesproken met Bernadien. Robben is verrast met de komst van de directie, maar hij is ook opgetogen. De familie bestelt sushi en geeft de overgebleven hapjes later mee voor onderweg, op een schaal. Ze praten. De directeuren laten een compilatie van beelden zien van Robben en van basketballer Michael Jordan uit de documentaire The Last Dance. Het gaat over winnaarsmentaliteit.

Dit is het goede moment. Robben denkt dat hij FC Groningen het best kan helpen op het veld. Hij gaat stiekem oefenen bij Bayern München, met een individuele trainer. Boulevardkrant Bild vraagt of hij een rentree voorbereidt bij Bayern. Welnee. Het nieuws blijft geheim, totdat Groningen zaterdag de provincie en voetbalminnend Nederland dompelt in enthousiasme.

Iedereen bij FC Groningen kan iets van hem opsteken, van zijn professionele benadering en bezetenheid. Trainer Danny Buijs: “Ik kan hier alleen van leren, want ik heb niet de illusie dat ik alles al weet.” Binnenkort is de verhuizing. De zoons van Robben zijn aangemeld bij sportvereniging Be Quick. Misschien gaat pa weer eens met de fiets naar de training, net als vroeger. FC Groningen verkoopt in een halve dag 1.600 seizoenkaarten extra. Het computersysteem is een tijdje overbelast.

Iedereen is bezig met Robben. Troubadour Meindert Talma schreef zelfs al een lied:

Hij had al een jaar afscheid genomen,
maar is op zijn beslissing teruggekomen.
Zijn hart won het van het verstand.
Hij is terug in Grunningerlaand.
Naar de training van de FC
op de fiets net als lang gelee.
36 jaar, maar nog steeds die jongen
waar de FC-supporters luid voor zongen:
Pingelend, pingelend gaat hij door het leven
Pingelend, Arjen Robben voetballer uit Bedum
Pingelend, pingelend gaat hij door het leven.

De verleiding van de rentree

Voor de Jamaicaanse topsprintster Merlene Ottey waren comebacks een tweede natuur. Ze deed tussen 1980 en 2004 zevenmaal mee aan de Olympische Spelen, een record in de atletiek, en veroverde negen medailles. In haar laatste olympische optreden, als 44-jarige, kwam ze 0,03 seconde tekort voor een finaleplaats op de 100 meter. Vier jaar later plaatste zich bijna voor een achtste deelname. Als 52-jarige nam Ottey, ditmaal als Sloveense, nog deel aan de EK atletiek.

De Amerikaanse basketballer Magic Johnson kondigde in 1991 zijn afscheid aan vanwege een hiv-besmetting. Destijds werd gedacht dat hij een gevaar zou vormen voor andere spelers. Hij maakte meerdere comebacks. Zo behoorde hij in 1992 tot het Amerikaanse Dream Team dat goud won op de Zomerspelen. Als 36-jarige waagde hij zich aan een laatste comeback bij de LA Lakers, de ploeg waarmee hij eerder vijf nationale titels had gewonnen. Hij eindigde dat seizoen als twaalfde op de ranglijst van waardevolste spelers.

De Amerikaanse tennisster Serena Williams won in 2017 haar 23ste grandslamtitel terwijl ze acht weken zwanger was. Ze kende een moeizame bevalling die haar naar eigen zeggen bijna fataal werd. Ruim een jaar na haar laatste zege keerde ze voorzichtig terug op de baan, als 36-jarige, met als voornaamste doel de 24ste grandslamtitel te veroveren. Ze heeft sindsdien viermaal een finale gehaald en doet deze zomer mee aan de US Open.

De Amerikaanse zwemmer Mark Spitz veroverde zeven gouden medailles bij de Olympische Spelen van München, in 1972. Hij stopte kort na die prestatie, hoewel hij pas 22 jaar oud was. Op 41-jarige leeftijd waagde hij zich aan een comeback. Een documentairemaker stelde hem een beloning van 1 miljoen dollar in het vooruitzicht als hij zich zou plaatsen voor de Zomerspelen van 1992. Hij kwam niet eens in de buurt van de limiet.

De Britse wielrenner Chris Froome zag zijn kansen op een vijfde eindoverwinning in de Ronde van Frankrijk vervliegen toen hij vorig jaar gruwelijk crashte. Hij knalde na een val met hoge snelheid tegen een muur en brak zijn dijbeen, elleboog en enkele ribben. Er werd gevreesd voor zijn loopbaan, maar Froome herstelde sneller dan verwacht. Hij heeft zoveel zelfvertrouwen dat hij dit jaar, als 35-jarige, mikt op zijn vijfde Tour-zege.

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234