Zondag 12/07/2020

Wielrennen

Dopingspook keert terug: Bjarne Riis wordt mede-eigenaar ploeg Campenaerts

Beeld Photo News

De Deense ex-Tourwinnaar Bjarne Riis (55) wordt volgens de Deense krant BT mede-eigenaar en sportief leider van NTT Pro Cycling. Dat is de ploeg van Victor Campenaerts. Riis sleept een zwaar verleden met zich mee. Het dopingspook keert naar het wielrennen terug.

Riis houdt vandaag persconferentie, in het vijfsterrenhotel d'Angleterre in Kopenhagen en volgens BT is dat om zijn grote comeback naar de WorldTour, de hoogste klasse van het professionele wielrennen, aan te kondigen.

Lees ook

Interview Campenaerts - Als je doping neemt, ben je een onderkruiper en verdien je een levenslange schorsing’

Virtu Cycling, de vennootschap van Riis en zijn twee Deense partners Lars Seier en Jan Bech Andersen, is voor de helft eigenaar geworden van NTT Pro Cycling. Dat is de ploeg die tot voor kort eigendom was van de Zuid-Afrikaan Douglas Ryder.

Virtu Cycling was vooral bekend om de vrouwenploeg die ze op de been hield. Maar de ambitie om de stap naar de WorldTour te zetten is er sinds haar oprichting in 2016 altijd geweest.

Mister 60%

Het pad gaat dus over NTT Pro Cycling. De voorbije vier jaar reed de ploeg met sponsoring van Dimension Data. Sinds 2020 is het Japanse NTT de nieuwe sponsor.

Onderhandelingen van Douglas Ryder met Bjarne Riis en zijn partners zouden volgens BT maanden hebben geduurd. Even zag het ernaar uit dat de deal zou afspringen, maar uiteindelijk komt Riis toch aan boord als nieuwe eigenaar.

Riis verdween in maart 2015 roemloos uit het wielrennen. Hij werd ontslagen als sportief manager bij Tinkoff-Saxo. Dat was de ploeg die Riis eind 2013 aan de Russische ondernemer Oleg Tinkov had verkocht. Riis kreeg daar van Tinkov 6 miljoen euro voor, en een nieuw contract als sportief leider voor een jaarloon van 1 miljoen euro. De samenwerking zou geen twee jaar duren.

Bjarne Riis.Beeld afp

Tinkov ontsloeg Riis en deed er verder het zwijgen toe. Het vermoeden was dat Tinkov een rapport van Anti Doping Denmark en het Deens Olympisch Comité wou voor zijn. Dat deed onderzoek naar doping in het Deense wielrennen en uiteindelijk bleek Riis de enige hoofdrolspeler in het rapport te zijn.

Het verhaal is bekend. De ex-renner en Tourwinnaar zal de geschiedenis ingaan als Mister 60%. Die bijnaam dankt Riis aan excessief gebruik van epo. Riis spoot het volume rode bloedcellen in zijn lichaam naar een levensbedreigende hoogte.

Hij bekende in 2007, elf jaar na zijn historische Tourzege. Hij was toen al een succesvolle ploegleider. Zijn ploegen heetten achtereenvolgens Memory Card, CSC en Saxo Bank. Zeventien jaar lang hing de schaduw van zijn eigen dopingverleden over de ploegen die Riis leidde.

Bjarne Riis in de Tour van 1996. Beeld BELGAIMAGE

Nummer van Fuentes

Er was de getuigenis van Tyler Hamilton in zijn boek A Secret Race. Hamilton vertelde over zijn overstap in 2003 van US Postal naar de CSC-ploeg van Bjarne Riis. Hij schreef dat hij van Riis het telefoonnummer kreeg van de Spaanse dokter Eufemiano Fuentes. Fuentes was de spilfiguur in het grote Spaanse dopingschandaal Operación Puerto, dat in 2006 losbarstte.

Riis wist van het dopinggebruik van de renners die voor hem reden. Hij zou aan Bo Hamburger hebben gevraagd om epo te bezorgen aan Jörg Jaksche. Riis had geen bezwaar tegen wijdverspreid gebruik van cortisone in zijn CSC-ploeg. Ivan Basso werd in 2006 uit de Tour gezet en Fränk Schleck was een klant van Fuentes. Allemaal reden ze voor Riis.

Straks is Riis terug, als mede-eigenaar en sportieve leider van een WorldTourploeg. Er is de jongste jaren een verwoede strijd tegen doping geleverd en de tijd van de grote schandalen ligt ver achter ons. In die nieuwe wielercultuur moet Bjarne Riis zich straks weer inschrijven.

In 2007 vroeg Tourbaas Christian Prudhomme nog de gele trui van Riis terug. Straks kan Prudhomme Riis weer de hand gaan schudden, wanneer de Tour van 2021 in Denemarken begint.

Riis' vennootschap Virtu Cycling zou voor de helft eigenaar worden van NTT Pro Cycling. Beeld AP
Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234