Zondag 19/01/2020

Interview Volleybal

Dominique Baeyens over olympische droom Red Dragons: ‘In Polen of Servië is nationale gevoel groter’

Dominique Baeyens moet de Belgische volleybalspelers naar Tokio 2020 leiden. Daarna stopt hij als bondscoach.

Vanaf zondag strijden de Red Dragons op het olympisch kwalificatietoernooi in Berlijn met zeven andere Europese volleybalteams voor het allerlaatste ticket voor de Spelen, onder de hoede van Dominique Baeyens. De achtvoudige trainer van het jaar is na het vertrek van Brecht Van Kerckhove aangesteld als tussenpaus.

Moeilijke sportieve missie

Het blijft een grote frustratie in het volleybal: met slechts twaalf landen op de Spelen is de weg naar Tokio aartsmoeilijk. In augustus op het intercontinentaal kwalificatietoernooi bleken de VS (nummer 2 van de wereld) te sterk in de groep van België, zodat de Red Dragons vanaf zondag in Berlijn hun allerlaatste kans op de Spelen verdedigen. Dan moet België de sterkste van acht Europese topteams blijken.

We vragen Baeyens of hij even goed kan acteren als Tom Cruise? “Je doelt op Mission Impossible. Hoeveel films zijn er intussen gemaakt? Cruise is toch steeds geslaagd in zijn doel. Ik weiger te denken dat het onmogelijk is. Onze groep met Slovenië, Duitsland en Tsjechië oogt toch minder zwaar dan de andere met Frankrijk, Europees kampioen Servië en Nederland. We mogen ambiëren om bij de eerste twee in onze poule te eindigen. En vanaf de halve finale kan veel.”

De moeilijkheidsgraad verhoogt wel nog door personeelsproblemen. Hoofdaanvaller Hendrik Tuerlinkcx revalideerde in december van een voetblessure. Hij lijkt nipt speelklaar te raken. Middenman Pieter Verhees blijft twijfelachtig door last aan de knie.

Tanende motivatie bij spelers

Twee vaste waarden in de opmars van de Red Dragons de voorbije jaren zegden nu af voor het OKT. De steeds sterk acterende middenman Simon Van De Voorde (30) stopt definitief na motivatieproblemen. Bram Van den Dries (30) wil na een blessure voorrang geven aan zijn Zuid-Koreaanse club KB Stars.

Het is geen geheim dat grote toernooien met de Red Dragons, inclusief voorbereiding, veel vergen. Familiaal weegt de wekenlange uithuizigheid zwaar, financieel zijn ze amper vergoed. Maar niet onbetekenend zei de vorige bondscoach Brecht Van Kerckhove bij zijn vertrek: “Ik voel in sommige andere landen toch een grotere opoffering of eer om voor de nationale ploeg te spelen.”

Of Baeyens dat ook zo ervaart? “Ik vind het gevaarlijk om te zeggen dat bijvoorbeeld Servië een betere mentaliteit heeft. Ik geef wel toe: in landen als Polen en Servië is het nationale gevoel groter. Dat strijden voor hun land en medailles pakken zit meer in hun cultuur dan in de mentaliteit van de Belgen. Servië heeft in zijn politieke geschiedenis ook al wat meegemaakt.”

“Ik ervaar niet te weinig engagement in België. We moeten wel een cultuur opbouwen met veel ambitie. 'We gaan ervoor' en niet van ‘ja, maar ik moet met verlof dan’. We moeten nu verder met mensen die 100 procent willen.”

Sam Deroo Beeld BELGA

Kapiteinsrol van Sam Deroo

Gelukkig is kapitein Sam Deroo er wel bij op het OKT. Met zijn onmiskenbare kwaliteiten hielp hij België al vaak stunten en een zeldzaam dipje van Deroo zoals in de EK-kwartfinale deze zomer tegen Oekraïne liep faliekant af. Een ploeg mag niet té afhankelijk zijn van een speler.

Baeyens trekt de rol van Deroo als leider niet in twijfel. “Ik heb hem in mijn tijd als bondscoach zelf kapitein gemaakt. Niet evident, want Frank Depestele speelde toen nog. Een anekdote: toen ik Depestele zei dat ik Deroo kapitein wou maken, zei hij meteen: ‘Ik denk dat ik ga stoppen.’ Deroo is niet het makkelijkste karakter, hij kan al eens zagen of zijn beklag doen. Hij durft ongezouten zijn mening te geven aan coach en spelers, maar dat is volgens mij een goede zaak. Hij heeft geen verborgen agenda, engageert zich altijd en heeft de persoonlijkheid van een leider.”

Of Deroo zich door zijn status meer mag veroorloven naast het veld? “Ik merk daar niks van, al kan ik ook niet zeggen of alles altijd vlekkeloos verlopen is als ik er niet bij was. Deroo is wel niet iemand die zich druk zal maken over drinkbussen die blijven staan. Hij denkt: dat is meer de taak van een coach die delegeert.”

Opvolger als bondscoach

Normaal wou de federatie met Van Kerckhove voort tot het OKT, maar die stapte in november zelf op na het ontgoochelende EK. Zo klopte de bond weer aan bij good old Dominique Baeyens, die als ‘program driver’ steeds nauw betrokken gebleven was bij de Red Dragons.

“Je mag gerust weten: toen dat telefoontje thuis kwam, heb ik gevloekt. En toen ik het aan mijn vrouw zei, heeft zij gevloekt. Ik ga niet onnozel doen, die vraag streelde mijn ego, maar in principe was coachen een afgesloten hoofdstuk. Ik vroeg een week bedenktijd en zei dan toe omdat de nationale ploeg me nauw aan het hart ligt en omdat de federatie zo meer tijd kon kopen om een goede opvolger te zoeken. Dit is geen comeback. Alleen als we de Spelen halen doe ik voort tot en met Tokio.”

“Stabiliteit na de Spelen is nodig. Er waren de voorbije drie jaren drie trainers en dat is niet goed. De Red Dragons staan nu voor een kantelmoment, we moeten bouwen met nieuwe spelers en liefst een toptrainer met ervaring die de spelers respecteren.”

Naar verluidt zou een terugkeer van Vital Heynen na de Spelen een denkpiste zijn. Niet onlogisch, want zijn contract bij Polen, waarmee hij de wereldtitel won, loopt af na Tokio.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met De Morgen?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van De Morgen rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234