Donderdag 15/04/2021

AchtergrondTennis

Djokovic is de beste, de rijkste, maar niet de populairste

Novak Djokovic balt de vuist bij zijn zege in de finale van de Australian Open. Beeld AFP
Novak Djokovic balt de vuist bij zijn zege in de finale van de Australian Open.Beeld AFP

In zijn jacht op eeuwige roem heeft Novak Djokovic een belangrijke mijlpaal bereikt. Hij staat 311 weken op nummer één op de wereldranglijst, een week langer dan de illustere voorganger die hij in alles voorbij wil streven: Roger Federer.

Djokovic zal volgende week in totaal zes jaar bovenaan hebben gestaan, verdeeld over vijf perioden. Bijna tien jaar geleden bereikte hij voor het eerst de prestigieuze koppositie. Hij is met afstand de meest stabiele speler van het afgelopen decennium. Alleen Federer, Rafael Nadal en Andy Murray hebben hem in die periode afgelost.

De wereldranglijst bestaat sinds 1973. De Roemeen Ilie Nastase was de eerste van 26 mannen die sindsdien bovenaan hebben gestaan. De top vijf in aantal weken bestaat behalve uit Djokovic (311) en Federer (310) uit Pete Sampras (286), Ivan Lendl (270) en Jimmy Connors (268). Nadal staat op 209 weken.

Djokovic zal het record nog jarenlang kunnen behouden gezien de leeftijd en wankele fysieke gesteldheid van Nadal (34) en Federer (39), die deze week zijn rentree maakt in Qatar na een jaar absentie wegens twee knieoperaties.

Via Miami naar Monaco

Toch gaat zijn aandacht in eerste instantie uit naar het record dat Federer en Nadal delen. Zij hebben twintig grandslamtitels veroverd, hij achttien. In het laatste decennium is dat record belangrijker geworden dan de wereldranglijst of het aantal gewonnen proftoernooien. Op die laatste lijst staat Djokovic vijfde met 82 toernooizeges, achter koploper Conners (109), Federer (103), Lendl (94), Nadal (86).

Over de ambitie van Djokovic hoeft geen twijfel te bestaan. Na zijn zege op de Australian Open kondigde hij een rustperiode aan, maar op dat besluit is hij alweer teruggekomen. Eind deze maand doet hij mee aan het masterstoernooi van Miami, gevolgd door het masterstoernooi van Monte Carlo. In die categorie, de hoogste na de grandslamtoernooien, is hij met 36 zeges al succesvoller dan Nadal (35) en Federer (28).

Elk record is er een voor de onverzadigbare 33-jarige Serviër, die aan prijzengeld al meer heeft verdiend dan zijn twee aartsrivalen. Hij staat op 120 miljoen euro, Federer op 110 miljoen, Nadal op 105 miljoen. Ook in onderlinge duels kan Djokovic bogen op een voorsprong die duidt op zijn superioriteit. De score tegen Federer is 27-23 in zijn voordeel, tegen Nadal staat hij 29-27 voor.

Wellicht wegen die feiten voor Djokovic extra zwaar aangezien hij de ongrijpbare populariteit van Federer nooit kan benaderen, wat hij ook presteert op de tennisbaan. De 39-jarige Zwitser werd onlangs door tennisfans voor de achttiende maal op rij gekozen tot populairste speler. In de cijfers kan Djokovic zijn gelijk wel vinden. Het moet gek lopen wil de nummer één straks niet te boek staan als de succesvolste speler aller tijden.

Roger Federer maakt deze week zijn comeback in Qatar. Beeld AFP
Roger Federer maakt deze week zijn comeback in Qatar.Beeld AFP
Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234