Woensdag 24/02/2021

WedstrijdverslagNovak Djokovic

Djokovic heeft geen kind aan Medvedev

Novak Djokovic. Beeld EPA
Novak Djokovic.Beeld EPA

Negen van zijn achttien grandslamtitels won Novak Djokovic op de Australian Open. Koning van Melbourne Park. Daar kon de onorthodoxe Daniil Medvedev (ATP 3) niets aan veranderen.

Voor aanvang van de finale had Daniil Medvedev twintig matchen op rij gewonnen, Novak Djokovic stond met twintig zeges op rij op de Australian Open. En het was de nummer een die geen tegenstand duldend op 21 februari 2021 naar 21 ging. Waar de 25-jarige Rus al zijn tegenstanders slechter deed tennissen, was het in de Rod Laver Arena de omgekeerde wereld. Djokovic was mentaal en fysiek superieur. “Ik wil de Rod Laver Arena bedanken”, grapte Djokovic. “Ik hou elk jaar meer van je. Het is een liefdesrelatie die blijft duren.”

Ondanks de relatief simpele en eenzijdige eindstrijd kwam deze negende Norman Brookes-trofee niet zonder slag of stoot in de Servische prijzenkast terecht. Djokovic voelde zich al snel geviseerd. “Op emotioneel vlak was het een van de zwaarste Australian Opens die ik ooit meemaakte”, zuchtte hij. “Met de quarantaine, dingen die in de media verschenen, mijn brief die misbegrepen werd en mij plots in persona non grata veranderde. Het was hard. En dan raakte ik nog geblesseerd. Het was een rollercoaster.”

Over die buikspierblessure, opgelopen in zijn vijfsetter in de derde ronde tegen Fritz, was ook veel te doen. “Het was een spierscheurtje. De mensen hebben dat in twijfel getrokken maar een MRI bewees het, het was wel degelijk een scheurtje”, zei Djokovic die in zijn zegespeech zijn kinesist uitvoerig bedankte voor het mirakel dat die had voltrokken. “Ik lag gemiddeld tien uur op de behandelingstafel. En het werkte. Ik heb de pijnstillers ook kunnen verdragen.”

Mocht u precies te weten willen komen hoe Djokovic zijn blessure te boven, kwam dan moet u eind van het jaar maar naar de documentaire kijken die ze over hem aan het maken zijn. “Daar ga je alles zien wat er achter de gordijnen gebeurd is”, lachte Djokovic.

De Servische superman sluit daarmee alweer een moeilijke passage in zijn carrière af. Vorig jaar waren er de coronabesmettingen op de door hem georganiseerde Adria Tour, zijn twijfels bij een verplichte vaccinatie en zijn uitsluiting op de US Open waar hij een lijnrechtster raakte met een in woede weggeslagen bal. Een beeld dat Djokovic ook de voorbije veertien dagen meesleepte in Melbourne. “De kritiek was niet altijd fair, maar het is niet de eerste keer en waarschijnlijk ook niet de laatste. Het deed pijn, maar ik heb ervoor gezorgd dat het mijn prestaties niet hinderde. En dit was mijn antwoord: de trofee winnen.”

Een achttiende grandslamtrofee die hem op twee stuks van Roger Federer en Rafael Nadal brengt. “Wij zijn de drie ridders van het tennis”, grinnikte Djokovic die samen met Roger en Rafa 58 van de laatste 70 grandslamtitels in het bezit heeft. “De jongere gasten zijn er heel dichtbij om regelmatiger grandslamtoernooien te winnen. Maar Nadal en ik staan nog altijd bovenaan de rankings. Zij komen eraan maar Rafa, Roger en ik gaan het hen nog lastig maken.”

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234