Vrijdag 18/06/2021

TennisATP Finals

Djokovic en Nadal strijden om ruim 1,3 miljoen euro

Finalist Novak Djokovic (links) en winnaar Rafael Nadal op Roland Garros, vorige maand. Beeld Photo News
Finalist Novak Djokovic (links) en winnaar Rafael Nadal op Roland Garros, vorige maand.Beeld Photo News

Morgen starten de ATP Finals in Londen met de acht beste spelers van 2020. De ‘grote drie’ zijn door de knieblessure van Roger Federer gereduceerd tot ‘grote twee’. Opvallend: Novak Djokovic was hier de laatste vier edities niet aan het feest, terwijl Rafael Nadal zich nog nooit tot officieuze wereldkampioen kon kronen.

Tot aan de coronapauze leek er maar één man op de baan te staan. Djokovic was ongeslagen, met winst op de ATP Cup (finale tegen Nadal), een zeventiende grandslamtitel op de Australian Open (finale tegen Thiem) en succes op het toernooi van Dubai. Na de coronabreak leek niets een verdere rooftocht in de weg te staan. Djokovic won het toernooi van Cincinnati, gespeeld in New York, maar plots doken er accidentjes op in zijn feilloze parcours: er was die uitsluiting in de vierde ronde van de US Open en hij was een speelbal in de handen van Nadal in de eindstrijd van Roland Garros. Zijn nederlaag in de kwartfinale van Wenen, nadat hij zich van de eerste positie had verzekerd, was dan weer ingecalculeerd.

Djokovic haalde dit jaar een winstpercentage van 93 (39 zeges, 3 nederlagen). Toch heeft zijn reputatie van ongenaakbaarheid enkele deukjes gekregen. De concurrentie ruikt bloed.

Terwijl Djokovic dus de beste was op de Australian Open, verloor hij van zichzelf in New York en Parijs. Op de US Open profiteerde Dominic Thiem daarvan, ook al een verdienstelijke finalist in Melbourne, om zijn eerste grandslamtitel te winnen. Dat Thiem daarna in de kwartfinale van Roland Garros neerging tegen spring-in’t-veld Diego Schwartzman viel te begrijpen. Net zoals het logisch was dat Nadal zijn dertiende Coupe des Mousquetaires mee naar huis nam uit Parijs. De 34-jarige Spanjaard had niet voor niets New York links laten liggen. Nog tekenend: de finale van Sascha Zverev op de US Open, nadat hij eerder de halve finale had gehaald op de Australian Open.

Rublev breekt door

Djokovic toonde zijn dominantie door zowel het toernooi in Cincinnati als in Rome (finale tegen Schwartzman) te winnen. Hij liet verstek gaan voor Paris-Bercy, waar Daniil Medvedev voor het eerst dit jaar boven water kwam. De enigmatische Rus lijkt net op tijd in vorm.

Dit in tegenstelling tot Nadal, die in Bercy wel de duizendste zege uit zijn profloopbaan boekte maar in de halve finale sneuvelde tegen Zverev. “Ik weet niet in welke vorm ik steek”, gaf de Mallorcaan toe. “Ik heb daar vier matchen gespeeld en hoop klaar te zijn voor Londen.”

Andrey Rublev was zonder twijfel de doorbraakspeler van dit seizoen. Maar als u opmerkt dat zijn vijf titels uiteindelijk ‘slechts’ 1.576.672 euro opleverden, dan toont dat aan dat de 23-jarige Rus zich eerder de primus van het tweede niveau mocht noemen. Met zijn 48 wedstrijden was hij bovendien een ‘veelspeler’ die mogelijk wat frisheid zal tekortkomen.

Stefanos Tsitsipas, met één titeltje in Marseille, kon dit jaar bijna evenveel prijzengeld (1.512.600 euro) op zijn rekening bijschrijven. De 22-jarige Griek had waarschijnlijk meer van zijn seizoen verwacht, maar zijn wisselvalligheid maakt wel dat hij onder de radar is gebleven in de aanloop naar deze Masters. Na het eerste duel morgen in de O2 Arena zullen we al meer weten, want dat is een heruitgave van de finale van vorig jaar: Tsitsipas tegen Thiem.

Nog dit: de ongeslagen winnaar van de Masters kan Londen verlaten met 1.323.000 euro.

Op Diego Schwartzman na heeft elke deelnemer van deze ATP Finals recht om te geloven in zijn kansen. Djokovic zou met een zesde Masters-titel Roger Federer evenaren, terwijl Nadal een lacune op zijn palmares kan invullen. “Ik kan redenen aanhalen of excuses zoeken, maar de cijfers zijn de cijfers”, zei Nadal, die aan zijn tiende Masters begint maar in zijn carrière amper twee indoortitels won. “Ik hoop daar deze week wel verandering in te brengen.” (FDW)

Groep Tokio 1970

Novak Djokovic (ATP 1)
Daniil Medvedev (ATP 4)
Alexander Zverev (ATP 7)
Diego Schwartzman (ATP 9)

Groep Londen 2020

Rafael Nadal (ATP 2)
Dominic Thiem (ATP 3)
Stefanos Tsitsipas (ATP 6)
Andrey Rublev (ATP 8)

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234