Vrijdag 27/11/2020

Tennis

Djokovic besmet imago van tennis: ‘Dit was enorm onverantwoordelijk en onvolwassen’

De Servische nummer één (centraal) begon lachend aan de Adria Tour in Belgrado, tien dagen geleden.Beeld EPA

Drie tennissers die deelnamen aan een toernooi van Novak Djokovic zijn besmet met corona, net als de Serviër zelf. De tribune zat volgepakt, spelers knuffelden aan het net. Collega's zijn furieus.

De positieve coronatest van Novak Djokovic (33) en drie andere deelnemers aan een tennistoernooi in Servië en Kroatië is een forse tegenslag voor sportbonden en toernooidirecteuren die hopen snel weer publiek te kunnen toelaten bij wedstrijden. Het blijkt riskant om publiek toe te laten zonder voorzorgsmaatregelen tegen corona te nemen, zoals de afgelopen twee weken gebeurde bij de zogeheten Adria Tour.

Bij de reeks demonstratiewedstrijden die op initiatief van Djokovic werden georganiseerd, hebben ook de topspelers Grigor Dimitrov, Borna Coric en Viktor Troicki het virus opgelopen. Alle spelers hebben hun positieve test zelf bekendgemaakt en zijn in quarantaine gegaan.

De regels in Servië zijn soepel, omdat in dat land relatief weinig coronabesmettingen zijn. Grote groepen mochten bij elkaar komen en mensen waren niet verplicht om afstand tot elkaar te houden. De tribune zat volgepakt met 4.500 man. Spelers gaven elkaar high fives, knuffelden aan het net en gingen daarna het nachtleven in om te limbodansen. De tennissers speelden ook basketbal met een lokaal team.

Horrorshow

Bruno Soares, een dubbelspecialist die samen met Djokovic in de spelersraad van de ATP zit, noemde het toernooi in het Braziliaanse nieuwsprogramma GloboEsporte een horrorshow. “Dit was enorm onverantwoordelijk en onvolwassen. De spelers waren totaal ongeïnteresseerd. Ik kan er geen woorden voor vinden."

Als voorzitter van de spelersraad van de ATP heeft Djokovic een voorbeeldfunctie in de tenniswereld, maar volgens collega Andy Murray heeft hij daar niet naar gehandeld. Als nummer één in een mondiale sport had hij niet alleen rekening moeten houden met de coronaregels in Servië en Kroatië.

"Ik heb altijd een goede band gehad met Djokovic, maar wat daar is gebeurd, maakt geen goede indruk", zei Murray in de Britse krant The Times. Murray benadrukte dat het belangrijk is dat topsporters over de hele wereld laten zien dat ze het coronavirus serieus nemen en dat ze zich aan de afstandsregels houden.

Djokovic verschool zich voordat hij positief werd bevonden nog achter de regels van zijn overheid. "Wij hebben in Servië andere omstandigheden dan in andere landen, dus het is moeilijk om aan de internationale standaarden te denken", zei hij nadat er verbaasd was gereageerd op beelden van spelers en publiek die geen enkele afstand tot elkaar hielden, alsof corona niet bestond.

De nummer één van de wereld kwam al eerder in opspraak omdat hij zei niets te voelen voor het nemen van een vaccin tegen het coronavirus. Djokovic is tegen verplichte vaccinatie. Hij is een voorstander van natuurlijke geneeskunde. Hij zei wel dat hij misschien van gedachten zou veranderen als hij geen andere keus heeft dan een vaccin te nemen om weer te mogen spelen.

In mei wekte Djokovic ook al verbazing door zijn eigenzinnige kijk op dingen. Hij zei dat sommige mensen, dankzij een soort energetische transformatie door te bidden en dankbaar te zijn, het meest vervuilde water kunnen omzetten tot zuiver, helend water.

Filantropisch idee

Djokovic wilde met het toernooi in Servië en Kroatië verbroedering creëren tussen spelers uit landen uit het voormalige Joegoslavië. In plaats daarvan is er juist een splijtzwam ontstaan tussen de nummer één van de wereld en zijn collega's.

"Het toernooi is geboren uit een filantropisch idee om alle opbrengsten aan de mensen te geven die het nodig hebben. Wij geloofden dat de condities ernaar waren om het toernooi te houden. Helaas is het virus nog steeds aanwezig. Het spijt mij erg voor elk individueel geval van besmetting", zei Djokovic in een verklaring.

Djokovic heeft (nog) geen klachten en verblijft de komende twee weken in quarantaine met zijn gezin. Zijn vrouw is ook positief getest, zijn twee kinderen hadden een negatieve test. De vrouw van tennisser Troicki heeft ook het coronavirus opgelopen, net als een conditietrainer van Djokovic en de coach van tennisser Dimitrov.

De spelers betreuren het dat ze zijn afgereisd naar het toernooi, waardoor ze besmet zijn geraakt en mogelijk vele andere mensen besmet hebben. Tennisser Coric riep iedereen die met hem in contact is geweest op zich te testen.

De uitbraak op het toernooi van Djokovic zal een waarschuwing zijn voor alle sportwedstrijden die weer op de planning staan om vooralsnog zonder publiek afgewerkt te worden, zoals de formule I (vanaf juli), de Tour de France (eind augustus) en de US Open (eind augustus).

ATP-baas Andrea Gaudenzi beloofde in The New York Times alvast extra voorzichtigheid op de grandslamtoernooien. "Het is zoals bij je kinderen die je leert fietsen en aanmaant een helm op te zetten", zei hij. "Het is nee, nee, nee. Tot ze fietsen en vallen. Dán zetten ze hun helm op."

In Servië werd er deze maand ook voor volle tribunes gevoetbald. Bij de halve finale van de Servië Cup tussen Red Star en Partizan zat er 20.000 man in het stadion zonder afstand te houden of beschermende maskers te dragen. Later bleken vijf spelers van Red Star besmet te zijn met het virus. Ook in andere landen zijn voetballers positief bevonden.

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234