Vrijdag 18/10/2019

Interview Remco Evenepoel

‘Dit voelt als goud’: zilver is voor Remco Evenepoel maar uitstel

Evenepoel moet in Yorkshire enkel Rohan Dennis laten voorgaan. Beeld Photo News

Goud is te hoog gegrepen. Voorlopig. Want Remco Evenepoel geeft zich niet gewonnen. Hij zegt dat zijn tweede plek op het WK tijdrijden veel beter is dan hij zelf had verwacht. ‘Die zilveren medaille voelt als goud.’

Het was een beleefdheidsapplausje. Iets anders kun je het niet noemen. Remco Evenepoel zat in de hotseat als houder van de voorlopig snelste tijd in de WK-tijdrit. Rohan Dennis was na Evenepoel gestart. Dennis was de titelverdediger, hij was bij elk tussenpunt sneller. Evenepoel wist het gewoon, dat niet hij de nieuwe wereldkampioen tijdrijden zou worden. Maar dat Dennis zichzelf zou opvolgen. 

Toch deed hij niet de moeite om de teleurstelling van zijn gezicht te halen, toen de camera’s op hem werden gericht. Dennis had 1u05:05 nodig gehad om 54 kilometer af te leggen van Northallerton naar Harrogate. Evenepoel deed daar ruim een minuut langer over. Dat is toch nog een andere afdeling waar Dennis in speelt. En toch. Het is uitstel. Je zag het Evenepoel zo denken. Volgend jaar praten we opnieuw. 

Remco Evenepoel is een renner zoals je ze maar zelden tegenkomt. Zoveel talent, zoveel ambitie, zoveel professionalisme, zo groot is zijn drang om de allerbeste te zijn. Zo jong – al hoort hij dat niet graag – en zoveel zelfvertrouwen ook, dat niets hem in de weg moet staan om te komen waar hij wil zijn. Helemaal bovenaan namelijk. En snel een beetje.

Evenepoel had bij de opwarming voor de tijdrit een briefje op zijn frame gekleefd. Onder zijn opwarmingsschema had hij in het Engels nog dit geschreven: “Geloof in jezelf! Toon aan de wereld wie je bent! #Regenboog.” Dan ben je niet een coureur die aan zichzelf twijfelt of gebukt gaat onder een evenement zo groot als een wereldkampioenschap. Dat bleek ook al kort na afloop van het WK.

Je sprak van een plaats in de top vijf en nu heb je zilver. Heb je jezelf verbaasd?

Remco Evenepoel: “Ja. Ik wist dat het erg moeilijk zou worden om de grote namen te kloppen. Als ik zag met welke snelheid Rohan Dennis naar de finishlijn reed, wist ik waarom hij meer dan een minuut sneller was dan ik. Daarom voelt deze zilveren medaille als goud. Ik ben helemaal niet teleurgesteld. Ik ben erg gelukkig met mijn prestatie vandaag.”

Denk je dat Rohan Dennis nog een klasse apart is, of geloof je dat je heel snel op zijn niveau kunt staan?

“Vandaag is hij nog veel beter. Hopelijk kom ik volgend jaar sterker terug en kan ik hem van een derde opeenvolgende wereldtitel houden. Er is nog veel werk en geduld voor nodig.”

Sokken

Je begon aan je race met het optrekken van je sokken. Er was deze week wel wat te doen om het UCI-reglement over de lengte van de sokken. Probeerde je de regels te omzeilen?

“Helemaal niet. Er was iets met mijn schoen, die ik harder moest dichttrekken. Mijn schoen was een beetje losgeraakt. Ik heb deze schoenen een heel seizoen gedragen. Ik denk dat ik iets te veel druk zette in de eerste meters. De UCI had me al twee keer gecontroleerd op de lengte van mijn sokken. Ik had ze al een keer opgetrokken. Dat hadden ze gezien. Toen zeiden ze dat ik ze weer moest laten zakken.”

Iedereen heeft het erover dat je nog maar 19 bent. Voel je je ouder dan je bent?

“Op dit moment voel ik me 50, na een tijdrit als deze. De voorbije jaren heb ik een paar moeilijke momenten gehad. Daarom voel ik me misschien volwassener. Ik ben erg serieus bezig met mijn job. Ik luister niet naar wat iedereen over mij te vertellen heeft. Ik luister alleen naar de belangrijke mensen in mijn leven. Patrick Lefevere is er daar een van.”

Hij is belangrijk om me te brengen waar ik wil geraken.

“En ik amuseer me. Ik heb vrienden van mijn leeftijd. Zij gaan naar feestjes, zij drinken alcohol en dat soort dingen. Ze hebben geen probleem met mijn manier van leven. Dat is mijn motivatie om door te gaan.”

Spelen

Wat zijn de plannen voor volgend jaar?

“Ik heb mijn ticket voor de Spelen van Tokio. Dat wordt mijn grootste doel volgend jaar. Daarna wil ik weer naar het WK, waar het parcours beter geschikt is voor mij. Meer klimmen, en een omloop die veel lastiger is. Al mijn koersen staan in het teken van die twee wedstrijden.”

Wat kunnen we zondag nog van jou verwachten?

“Het zal erg moeilijk zijn om voor de wereldtitel te gaan. We hebben twee renners in de ploeg die in supervorm zijn. Philippe Gilbert en Greg Van Avermaet hebben in de Vuelta en in Canada getoond wat ze kunnen. We hebben een goed team en ik ga proberen een van hen aan de wereldtitel te helpen.” 

Uitslag WK tijdrijden

1. Rohan Dennis (Aus)
2. Remco Evenepoel op 1:08
3. Filippo Ganna (Ita)1:55
4. Patrick Bevin (NZe) 1:57
5. Alex Dowsett (GBr) 2:01

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met De Morgen?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van De Morgen rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234