Zondag 29/03/2020

Wielrennen

‘Dit is een nieuwe mijlpaal’: Remco Evenepoel klopt toppers in Ronde van Algarve in aankomst bergop

Evenepoel houdt nipt Schachmann af op de Alto da Foia.Beeld Photo News

Remco Evenepoel (20) heeft het wéér gedaan. Voor de allereerste keer – bij de elite – won hij een koers met aankomst bergop. Na een splijtende demarrage. En tegen grote namen. Een zege met een symbolische waarde, en dat beseft hij zelf ook.

Primus op de Alto da Foia. Er kan weer een vakje ingekleurd worden, of een onzekerheid geschrapt worden, naar gelang u verkiest. De vraag of Remco Evenepoel ook bergop het verschil kan maken bij de profs had tot op heden geen antwoord. Nu weten we het. Ja, dus. Zeer zeker. Evenepoel sprong in de laatste 500 meter van de slotklim (7,5 kilometer lang) weg uit een elitegroepje en hield vol tot op de streep.

"Een nieuwe mijlpaal", wist hij. Evenepoel kan gerust zijn: hij hééft een demarrage bergop. Drie weken geleden in Argentinië kwam hij op de Alto Colorado nog punch te kort, "maar dat kwam omdat ik toen al heel veel kracht verspeeld had vóór de beklimming", zei hij. Evenepoel moest tientallen kilometers achtervolgen omdat hij de goede waaier had gemist.

Tegen de grote jongens

Donderdag zat hij de hele dag in de luwte. Iljo Keisse op het vlakke en daarna de jonge Portugees Joao Almeida in de finale brachten hem in de spreekwoordelijke zetel naar de slotklim. In de laatste 500 meter gooide hij alles eruit. "Ik voelde dat ik nog wat extra's in de benen had en heb alles gegeven. Ik moest me reppen, want het was vol wind tegen en Schachmann kwam nog dicht, maar het maakt niet uit of je met één centimeter wint of met een fietslengte. De zege is binnen, dat telt."

Ook het hoe, waar en tegen wie zijn belangrijk. Dit was geen simpele rit: bijna vijf uur koers door het bergachtige binnenland van de Algarve, goed voor 3.600 hoogtemeters. En in tegenstelling tot San Juan was dit tegen de grote jongens. Viervoudig groterondewinnaar Vincenzo Nibali deed mee. Tour-winnaar Geraint Thomas was er. Ex-wereldkampioenen Michal Kwiatkowski en Rui Costa, tweevoudig winnaar van de Giro-jongerentrui Miguel Angel Lopez, verder ook Daniel Martin, Bauke Mollema en Maximilian Schachmann.

"Ja, ongelofelijk", zei Evenepoel. "Ik had vorige week een hele zware trainingsweek omdat ik wist dat ik hier goed voor de dag ging moeten komen als ik wilde meedoen. Super dat het er uitkomt na dat harde werk. Ik ben echt blij dat ik voor mezelf kan tonen dat ik dit in me heb."

Gewerkt aan explosiviteit

Want ook hij twijfelde aan zijn explosiviteit. "In principe één van mijn mindere punten", zei hij eerder al. Maar Evenepoel is het type niet dat zich daar dan bij neerlegt. "Zowel deze winter als de afgelopen weken heb ik heel hard aan mijn explosiviteit gewerkt", vertelde hij. "Ze ligt nu al een pak hoger, ik ben veel sterker geworden. Zowel voor mezelf als voor mijn coach is dat een heel fijn gevoel. Hoe je daarop traint? In blokjes van een halve minuut. Telkens volle bak. Heel diep gaan, tot overgeven toe."

Na wat gisteren gebeurd is, gaat de lat weer een stukje omhoog voor Evenepoel. Eerst probeert hij deze Ronde van de Algarve nog te winnen – "Tja, ik heb mezelf geflikt, hé: nu moet ik die trui wel verdedigen". Volgende maand wacht Tirreno-Adriatico, de eerste rittenkoers op WorldTour-niveau waarin hij start met ambitie. En aan de horizon gloort ook de Giro, zijn allereerste grote ronde. Hoelang blijft het crescendo gaan met deze jongen?

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met De Morgen?

Tip hier onze journalisten


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234