E-sport

Deze student kan bij Anderlecht miljoenen verdienen met voetbalgame FIFA

Zakaria Bentato is de nieuwste aanwinst van voetbalclub Anderlecht. Alleen speelt de jonge Brusselaar niet op echt gras, maar zit hij achter het scherm met een spelconsole. Zakaria moet als e-sporter voor paars-wit voetballen op internationale FIFA-toernooien. Een lucratieve droomjob. "Een goed FIFA-speler kan miljoenen euro verdienen."

De 21-jarige student Economische Wetenschappen uit Evere tekende bij Anderlecht een profcontract. Dat betekent dat hij naast een volwaardig loon en het prijzengeld bij wedstrijdwinst, alle voordelen krijgt waar ook de andere Anderlechtspelers van kunnen genieten. Denk aan medische, fysieke en psychologische begeleiding én een plekje in de kleedkamer.

Anderlecht beschouwt haar nieuwste aanwinst dan ook als een profvoetballer die aan topsport doet én dus topprestaties moet leveren. Daar hoort een evenwichtige levensstijl bij van gezonde voeding en dagelijkse trainingen.

Tactisch vernuft

RSC Anderlecht heeft zijn e-sporter geselecteerd uit 3.000 kandidaten. Zakaria werd gekozen omdat hij perfect zou passen bij het Brusselse, tweetalige en multiculturele DNA van les Mauves. Bovendien beschikt hij over tactisch en strategisch vernuft, is hij mentaal sterk en is hij vingervlug aan de spelconsole, volgens de club.

1 Zakaria Bentato is de nieuwste aanwinst van Anderlecht, maar zal nooit op de grasmat spelen. © Tom Christiaens

Anderlecht en Standard zijn de enige Belgische voetbalclubs met een professionele e-sporter in de rangen. "Met de aanwerving van een e-sporter die FIFA speelt willen we onze voeling met de jeugd versterken," zegt woordvoerder David Steegen, "want vandaag bereiken we te weinig de millennials met de klassieke media."

Wereldberoemd

FIFA is dus allesbehalve een vrijblijvend computerspelletje. Meer nog, E-sports is big business, vooral in het buitenland, waar toernooien voor miljoenen kijkers plaatsvinden en de spelers als wereldsterren op handen worden gedragen. Sommigen zijn even populair als hun collega’s op de grasmat. Ze zitten soms samen aan de signeertafel.

Net als bij het ‘analoge’ voetbal gaat er in de wereld van de e-sports veel geld om. Sponsors staan te dringen om hun naam aan de beste club te koppelen, spelers worden weggekocht en verdienen meer dan een aardige cent met virtueel voetballen. Zo speelde de FIFA-speler van Paris Saint-Germain vorig jaar een prijzenpot van acht miljoen euro bijeen.

Zakaria Bentato heeft in elk geval de ambitie om wereldkampioen te worden met Anderlecht. Daarom zal hij elke dag minstens twee uur aan de knoppen zitten in het opleidingscentrum.

Dossier DM Video
Dossier DM Video

De beste video's van De Morgen verzameld.

Lees alle artikels