Zondag 07/03/2021

ProfielWerkloze wielrenners

Deze profrenners hebben nog geen contract voor 2021: ‘Nog niet klaar met de wielersport’

Het peloton tijdens de Ronde Van Vlaanderen. Veel renners hebben nog geen contract voor volgend jaar. Beeld Photo News
Het peloton tijdens de Ronde Van Vlaanderen. Veel renners hebben nog geen contract voor volgend jaar.Beeld Photo News

Verschillende profrenners met naam en faam hebben nog geen contract voor 2021. De coronacrisis maakt hun zoektocht er niet gemakkelijker op. ‘We vrezen ervoor.’

Dimitri Claeys (Cofidis, 33)

“Het ziet er niet goed uit. Elke dag die voorbijgaat zonder nieuws is er één te veel en verkleint de kans dat ik volgend jaar nog prof ben", zegt Claeys, die tweemaal top tien reed in de Ronde van Vlaanderen (negende in 2016, zesde in 2020). “Vóór de oktoberklassiekers kreeg ik al het gevoel: dit wordt moeilijk. Cofidis liet me weten dat ik niet kon blijven. De ploeg geeft voorrang aan het versterken van zijn rondekern rond uitblinker Martin en zoekt oplossingen voor een beter rendement van sprinters Viviani en Laporte, die onder de verwachtingen bleven. Dat gaat onvermijdelijk ten koste van de klassieke groep en dus van mij. 

“Na mijn sterke slotrit in de BinckBank Tour en die ereplaats in de Ronde leefde de hoop wel opnieuw op. Ik maakte volop plannen voor de winter, maar het dreigt me nu als zand door de vingers te glippen. Veel ploegen zitten vol, er verdwijnen er een paar, andere krimpen hun budget in. We zijn al november. Ik vrees dat het te laat is. Jammer, want ik ben hier nog niet mee klaar. Ik ben geen Van Aert of Van der Poel en ook daaronder zijn er veel betere renners dan ik. Maar in het klassieke werk kan ik nog perfect mijn ding doen.”

Dimitri Claeys:
Dimitri Claeys: "Cofidis liet me weten dat ik niet kon blijven."Beeld Photo News

Stijn Vandenbergh (AG2R-La Mondiale, 36)

“De interesse van een paar ploegen is uitgedoofd. Er beweegt niets meer", zegt Vandenbergh, tweevoudig winnaar van de Kristallen Zweetdruppel. Ook nestelde hij zich zeven keer in de top tien in Vlaamse voorjaarskoersen. “AG2R zit vol, dat maakte de ploeg een paar maanden geleden al duidelijk. Ze kunnen ook geen klassieke renners blíjven aantrekken om vervolgens te moeten vaststellen: oei, het is wringen om ze een plekje te bieden. 

“Nergens lijkt veel budget voorhanden dus dacht ik in een eerste vlaag: ik stop. Maar de coronacrisis deed me inzien hoe mooi deze job is en hoeveel plezier ik nog beleef aan het fietsen. Het virus maakte dat er geen deftig voorjaar kwam en ik me niet echt heb kunnen uitleven. Dat zou ik toch graag nog eens doen. Al was het maar voor een half seizoen, één klassieke lente waarin ik Parijs-Roubaix kan rijden, de koers die me het best ligt. Dat zou al mooi zijn. Ik geef het nog twee, drie weken. Wordt het niks, dan zal ik niet in een hoekje zitten wenen. Daarvoor is mijn carrière te mooi geweest. Ik heb mijn leeftijd tegen, besef ik. Beter word ik niet meer. Voor jonge renners met groeimarge of beloften is het veel erger.”

Stijn Vandenbergh:
Stijn Vandenbergh: "Ik wil nog één keer Parijs-Roubaix rijden."Beeld Photo News

Guillaume Van Keirsbulck (CCC Team, 29)

“Ik hervat vandaag de training zonder te weten of ik volgend jaar nog een ploeg heb. Het bezorgt me slapeloze nachten en maakt me nerveus", jammert Van Keirsbulck. Hij werd destijds als toptalent ingelijfd bij QuickStep en won bij de profs de Driedaagse De Panne-Koksijde en Le Samyn. 

“Dat CCC ermee stopt, is uiteraard een streep door de rekening. Maar na een seizoen puur knechten voor Van Avermaet in 2019 heb ik me dit jaar ook niet echt kunnen ‘verkopen’ aan andere teams. We reden hoofdzakelijk grote wedstrijden, waardoor ik soms gedoemd was tot drie, vier weken trainen en nooit voluit kon koersen. Gebeurde dat wel, dan was het onder immense prestatiedruk. Om zot van te worden. 

“Ik doet dit nog heel graag en heb totaal geen zin om te stoppen. Het doel is om nog door te gaan tot mijn 35ste, 36ste. Maar de ploegen zitten vol en zetten er budgettair de knip op. Misschien wachten ze tot de marktprijzen dalen. Alles wat uit de bus komt is goed. Desnoods teken ik pas in januari, zoals Bakelants vorig jaar. Want ik mag er niet aan denken wat ik anders zou moeten doen.”

Guillaume Van Keirsbulck:
Guillaume Van Keirsbulck: "Ik heb me dit jaar niet echt kunnen ‘verkopen’ aan andere teams."Beeld Photo News

Julien Vermote (Cofidis, 31)

“Er beweegt niet zoveel meer heb ik de indruk. Mondjesmaat”, ziet Vermote, die na zeven seizoenen QuickStep en twee seizoenen Dimension Data nu voor Cofidis uitkomt. “Zelfs de meeste renners van NTT en CCC hebben al onderdak. Er is sprake van een overaanbod, dan is het niet ideaal om in een moeilijk jaar zoals dit op de markt te belanden.”

De West-Vlaming was jarenlang de meesterknecht van topsprinters Mark Cavendish en Marcel Kittel. Uren reed hij op kop in de Tour de France. Zelf eindigde hij in de top tien van Kuurne-Brussel-Kuurne (2018), de Brabantse Pijl (2014) en de Baloise Belgium Tour (2017). “Kijk, zo rap kan het dus gaan”, zucht hij. “Ik zou het jammer vinden om te moeten stoppen. Ik fiets nog graag, liever dan ooit zelfs. Ik ben ervan overtuigd dat ik nog kwaliteit te bieden heb en voor gelijk welke kopman, zowel een klassiek, sprinters- als klimmerstype, mijn ding kan doen. Ik blijf positief denken en hoop alsnog op goed nieuws. Ik stel me vooral niet kieskeurig op. Zolang ik in 2021 nog een mooi programma kan afwerken, is het goed.”

Julien Vermote:
Julien Vermote: "Ik fiets nog graag, liever dan ooit zelfs."Beeld BELGA
Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234