Maandag 23/09/2019

WK panna

Deze 16-jarige Belg neemt deel aan het WK straatvoetbal voor gevorderden: ‘Ik speel Eden Hazard sowieso door de benen’

Mehdi Amri speelt panna sinds zijn twaalfde. Hij was wereldkampioen bij de min-15-jarigen in 2017 en vicewereldkampioen in 2018. Zaterdag treedt hij voor het eerst aan op het WK bij de plus-15-jarigen. Beeld Dr. WOOOW!

Hij is amper 16 jaar oud, start op 1 september gewoon in het vijfde middelbaar, maar is ook een van de wereldsterren van het straatvoetbal. Maak kennis met Mehdi Amri, een jongen uit Vilvoorde die de kost verdient door een bal door de benen van een tegenstrever te tikken. 

Tegen welke Rode Duivel zou hij graag eens in de ring staan? We vragen het hem aan de telefoon, terwijl hij onderweg is naar het wereldkampioenschap pannavoetbal in Denemarken. Mehdi Amri moet daar niet over nadenken. “Eden Hazard. Of ik het zou kunnen halen? Hij zou sowieso een panna aan zijn been hebben.”

Het klinkt niet eens opschepperig, zoals hij het zegt. Eerder als een droog feit. Net zoals wanneer hij vermeldt dat hij straks aan het vijfde middelbaar begint in Zaventem, richting chemie, en daar “best goed in is”. Of wanneer hij poneert dat hij regelmatig herkend wordt, wanneer hij met zijn moeder naar de Albert Heijn gaat. “Mijn filmpjes worden bekeken in Japan, Engeland, de VS. Ik ben wereldwijd best bekend, kan ik wel zeggen.”

Op die filmpjes speelt Amri dus panna. ‘Poortje’ is de letterlijke vertaling vanuit het Surinaams. En dat houdt steek: zoals iedere vijfjarige die al eens een bal in het rond tikt tegenwoordig weet, is dat synoniem voor een bal tussen de benen van de tegenstrever spelen. Een move die op het doorsnee voetbalveld de ultieme vernedering is, maar de essentie is van het straatvoetbal. Mede dankzij sociale media als YouTube en Instagram, nam het pannavoetbal de jongste jaren een enorme vlucht. 

Het principe is simpel: je zet twee spelers in een ring van een meter of zes doorsnee, waar aan weerszijden een uitsparing van een metertje in voorzien is. Dat zijn de doelen. De bedoeling is dat de spelers elkaar de bal afhandig maken door allerlei technische hoogstandjes uit te voeren en zo vaak mogelijk te scoren. Maar bovenal moeten ze proberen de bal door de benen van de tegenstrever te tikken. Scoren ze een panna, is de wedstrijd meteen afgelopen. Sudden death, om het in voetbaltermen te zeggen.

Carrasco

Amri ontdekte de sport op zijn twaalfde. Op het Vilvoordse pleintje waar hij zijn naschoolse uren doorbracht hing er op een dag een affiche. Het pleintje waar ook voetballers als Rode Duivel Yannick Carrasco, ex-Bruggeling en Fenerbahçe-speler Nabil Dirar en het amper 13-jarige wondertalent van Anderlecht Rayane Bounida hun balbehendigheid vandaan hebben. Dat er ’s anderendaags een toernooitje panna georganiseerd werd, stond er. Amri had er nog nooit van gehoord, maar nam deel en won.

“Toen ik thuiskwam met die beker ben ik eens beginnen te googelen. Ik zag de filmpjes en dacht: dit is iets voor mij.” Met zijn 1,63 meter lijkt Amri ook gemaakt voor het technische panna. Al relativeert hij dat zelf. “Mijn gestalte is zeker een voordeel, ik ben heel snel en wendbaar. Maar het is ook een nadeel. Ik speel vaak tegen veel grotere jongens en die staan steviger op hun benen. Ik lig sneller tegen de grond.”

Toch maakt Amri, die zowel perfect Nederlands als Frans spreekt, snel furore. Hij werd al drie keer Belgisch kampioen, in 2017 Europees en wereldkampioen en in 2018 vicewereldkampioen. Dat alles wel bij de min-15-jarigen. Zaterdag komt hij voor het eerst uit bij ‘de groten’, de plus-15-jarigen. Het doel is de top 16 te halen.

Maar zelfs zo behoort Amri tot de wereldtop. Hij heeft deals lopen met Nike, werkt samen met Coca-Cola, geeft demonstratieshows en loopt zo al eens de Braziliaanse balkunstenaar Ronaldinho tegen het lijf. 

Mehdi Amri Beeld Dr. WOOOW!

Hoeveel dat zo verdient? Daar wil zijn managementkantoor – ja, dat heeft hij ook – liever niets over zeggen. Feit is dat het aantal spelers dat de kost kan verdienen met panna op een hand of twee te tellen is. Mehdi hoort daar stilaan bij. Een 16-jarige zou voor minder beginnen te zweven. Maar stoppen met school? Amri denkt er nog niet aan. “Voetbal is niet voor altijd. Wat als ik een been breek? Nee, ik ga straks zeker naar de universiteit.”

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met De Morgen?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van De Morgen rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234