Zondag 17/11/2019

Wielrennen

Devolder ruilt koersfiets voor landbouwmachines

Stijn Devolder tijdens Dwars door Vlaanderen. Beeld Photo News

‘Goan!’ was zijn koersmotto. ‘Bluvn goan!’ leek het de laatste jaren steeds meer. Op zijn veertigste vindt Stijn Devolder het zelf welletjes.

Een carrière die een jaar of vijf te lang aansleepte? Louter op papier houdt dat steek. Zijn laatste kunstje dateert inmiddels van het BK 2013 in La Roche. Een eeuwigheid in wielertermen. Maar de stielliefde haalde het bij ‘Volderke’, zoals zijn ontdekker en jarenlange mentor Dirk Demol hem noemt, op de naakte resultaten. Devolder koerste gewoon graag. 

“Ze zullen hem van de fiets moeten sleuren”, gekscheerde Demol weleens. Niemand die er ooit is in geslaagd. Devolder liet het simpelweg niet toe. Liever hield hij er zelf de hand in. Nu, op zijn veertigste, is het zover. “Ik kan niet eeuwig blijven doorgaan. En eerlijk: ik mis het winnen.”

Een bulderend zegekanon zoals zijn generatiegenoten Tom Boonen of Philippe Gilbert is de timide West-Vlaming uit Sint-Lodewijk bij Deerlijk nooit geweest. Maar de kwaliteit van zijn erelijst die hij in zijn vier topjaren (2007-2010) vergaarde, maakt ongetwijfeld veel collega’s stikjaloers: twee keer Ronde van Vlaanderen, twee nationale tijdrittitels, twee Ronden van België. U merkt het: Devolder deed in duo’s. Een traditie die hij uiteindelijk doorbrak met die derde Belgische wegtitel, zes jaar geleden.

Devolder als Belgisch kampioen in zijn favoriete koers, de Ronde van Vlaanderen. Beeld BELGA

“Trots op mijn palmares”, toont hij zich aan de finish. “Die eerste Ronde-triomf in 2008 blijft het absolute hoogtepunt. Ik denk niet dat ik ooit nog zo’n kick zal ervaren.”

In die editie schoof hij op veertig kilometer van de streep mee in een selecte kopgroep. “Ik zat te wachten. Ploegleider Wilfried Peeters zei me dat ik niet mocht doorrijden want Boonen kwam achterop.” En dat met jeukende superbenen. Devolder wist er wel raad mee. In het zicht van de Eikenmolen, net voor de hergroepering, ging elke tactische afweging de schop op. Oortje uit en goan

Scherpschutter

Devolder die ergens zijn zinnen op zette, daar was geen houden aan. Occasionele scherpschutter. Maar als hij schoot, was het raak.

Nuance: meestal raak. Alleen de potentiële ronderenner die Demol in zijn flandrien meende te ontwaren, reed zich al snel hopeloos klem. Top tien in de Tour, werd hem iets te optimistisch toegedicht. Het werd top tien in de Vuelta, in 2006. 

In zijn nadagen maakte Devolder zich op een andere manier verdienstelijk, voor de nieuwe aanstormende talenten Wout van Aert en Mathieu van der Poel. “Jongens met zo mogelijk nóg meer talent dan ex-ploegmaats Armstrong, Boonen en Cancellara”, stelde hij. Ze schonken hem de goesting om te bluvn goan. “Zo kon ik mijn loopbaan in schoonheid afsluiten.”

Tijd voor iets anders nu. De branche van de landbouwmachines wenkt. Als loonwerker. “Dat wordt mijn nieuwe uitdaging. Een job in het peloton beoog ik niet. Laat me maar rustig aan de zijlijn staan.”

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met De Morgen?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van De Morgen rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234