Maandag 23/11/2020

Turnen

Derwael ziet 2020 niet als een verloren jaar: ‘Ik weet nu dat ik flexibel moet zijn in mijn hoofd’

Nina DerwaelBeeld BELGA

Zonder een grote turncompetitie in 2020 – België zegde af voor het EK in december – mist Derwael sportieve ijkpunten voor Tokio 2021. Mentaal was het lastig, zegt ze. ‘Maar nu stel ik elke dag kleine doelen.’

Derwael (20) kon zich dit jaar nooit met andere toppers in competitie meten. Zo is het moeilijk om de concurrentie in te schatten richting de Spelen, waar ze droomt van olympisch goud. “Het is een raar jaar, maar helemaal verloren wil ik 2020 niet noemen”, zegt Derwael. “Want mentaal heb ik eruit geleerd. Ik weet nu dat ik flexibel moet zijn in mijn hoofd. Met het uitstel van de Spelen besef ik dat niet altijd alles verloopt zoals gepland, of dat ik me daar niet aan mag vastklampen. En ik heb andere dingen kunnen oefenen dan ik eerst van plan was.”

Mentaal bleek de uitdaging groot om gemotiveerd te trainen als de grote doelen in 2020 één voor één wegvallen. “Een tijdje geleden had ik dat wel”, geeft Derwael toe. “Ik stond in de gymzaal en dacht: waarvoor ben ik hier nu aan het werken? Het leek uitzichtloos. Intussen heb ik me over die gedachte gezet. Ik focus op het nú, met elke dag kleine doelen om op te werken. Zo voel ik dat ik op het eind van de dag iets heb behaald. We proberen ook testevents te doen in Gent om te evalueren.”

Derwael moest haar trainingen vorige maand wel twee keer onderbreken door een coronaquarantaine. Eerst na een uitbraak van het virus in de groep van gymnasten en coaches, daarna raakte haar vriend Siemen Voet als profvoetballer bij KV Mechelen besmet. Toen was Derwael bezorgd: “Nadat Siemen positief getest was, had ik schrik. Ik dacht: het kan bijna niet anders dan dat ik ook het virus heb. Maar ik testte twee keer negatief. Ik bleef gelukkig gespaard en kon vrij snel de training hervatten. Die dagen in quarantaine zijn wel beangstigend. Ik hield me thuis wat in vorm en heb veel voor mijn studie gewerkt.”

Vaccineren

Derwael volgt het nieuws rond het coronavaccin. Of ze dat meteen zou nemen indien beschikbaar? “Dat is een moeilijke vraag. Zover zijn we nog niet. Ik denk wel dat het vaccin een stap in de goede richting is. Ik hoop dat het de oplossing is.”

Volgend jaar oogt de kalender heel druk. Na de Spelen in de zomer volgt in oktober het WK in Denemarken. Twee grote momenten waar Derwael sportieve roem kan rapen. “Het zal moeilijk zijn om naar beide competities te pieken. Laten we beginnen met de Spelen.”

Intussen loopt het onderzoek van de onafhankelijke ethische commissie naar belastende getuigenissen over misstanden in de coaching aan het Gentse topsportcentrum. De mogelijke impact van die storm op haar coaches Heuls en Kieffer en haar olympische kansen duwt Derwael weg. “Ik ben daar nu niet mee bezig. Het heeft geen nut dat ik me daar zorgen over maak. We focussen volledig op de training.”

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234