Vrijdag 07/08/2020

InterviewVoetbal

Depoitre hunkert naar grote Europese avonden met AA Gent: ‘De frustraties zijn weg’

Laurent Depoitre op het oefencentrum van AA Gent in Oostakker.Beeld Simon Mouton Photo News

Lyon, Zenit, Valencia, Wolfsburg... Laurent Depoitre (30) was erbij toen AA Gent geweldige ­Europese avonden beleefde. Daar wil de aanwinst ­terug naartoe. “De lat ligt hoog.” 

Laurent Depoitre speelde zijn laatste ­wedstrijd voor Huddersfield op 23 februari, op Newcastle. Logisch dat je dan wat tijd ­nodig hebt om terug op niveau te komen. “Ik heb er alles aan gedaan om in het tussenseizoen fit te blijven”, vertelt ­Depoitre. “Maar ik voelde dat ik matchritme miste. Mijn eerste invalbeurten tegen ­Eupen en Larnaca waren moeilijk, maar invallen is ­sowieso iets anders dan aan een match ­beginnen. Op Moeskroen voelde ik me voor het eerst weer goed in de match. Het gevoel was terug, ik voelde me fysiek ook goed.”

Was ritme het enige wat je mankeerde?

“Ik moest ook automatismen vinden met nieuwe spelers, die ik niet kende. Nana ­Asare en Brecht Dejaegere zijn de twee ­enigen die nog overgebleven zijn uit mijn vorige periode. Dan neemt het wat tijd in beslag om iedereen te leren kennen. Maar het hielp dat ik nog veel mensen uit de staf kende. Als je samen in een kleedkamer zit, leer je veel over mekaar in één week. Ik ben ook behoorlijk sociaal, ik praat makkelijk met anderen. Nu kan ik zeggen dat ik er weer helemaal klaar voor ben. Tegen Moeskroen was voorzien dat ik een uur zou ­spelen, maar ik voelde dat ik meer aankon. Ik ben fit, ik voel me in vorm.”

Het resultaat in Moeskroen viel flink ­tegen, maar hoe belangrijk was het voor jou persoonlijk om je eerste doelpunt te maken?

“Het deed deugd dat ik bij mijn eerste ­basisplaats meteen kon scoren. Daarmee toon je als spits dat de ploeg op je kan ­rekenen. Persoonlijk was het ook belangrijk dat ik meteen de weg naar de netten vond, daarmee kreeg ik het vertrouwen terug dat ik vorig seizoen een beetje was kwijt­geraakt. Voelen dat je nog kán scoren, is ­belangrijk voor een spits. Het is niet dat ik zwaar aan mezelf was beginnen twijfelen, de coach had me duidelijk gemaakt dat ik niet meer zou spelen omdat ik einde contract was. Ik wist dat ik een paar maanden niet zou spelen, dan loop je ook niet elke week opnieuw een ontgoocheling op. Je weet wat je te wachten staat. Maar weer scoren, dat gaf een goed gevoel.”

Beeld Simon Mouton Photo News

Ik hoorde dat Gent en Middlesbrough op het eind het concreetst waren.

“Ik had in Engeland en België contacten met meerdere clubs, ik kon ook naar Turkije en meer exotische landen. Ik heb meteen ­gedacht: ‘Waarom niet terug naar Gent?’ Ik had er vooral nood aan om weer plezier te vinden op het veld. En dat heb ik nergens meer gehad dan in mijn eerste periode bij Gent. Ik houd ook van uitdagingen, het stoort me niet om daarvoor uit mijn ­comfortzone te stappen. Het voelt goed om terug te zijn. De frustraties van altijd maar verliezen, niet spelen en geen goals maken zijn weg.”

Je hebt je Engelse vriendin wel moeten overtuigen om terug te keren naar België.

“Het is waar dat Stacey aanvankelijk liever in Engeland wou blijven. Zij werkte daar in de financiële wereld, ze maakt ook foto’s voor bepaalde merken op sociale media. Maar we hebben samen alle voor- en ­na­delen op een rijtje gezet, uiteindelijk was ook zij ervan overtuigd dat het beter was om naar hier te komen. Ze is een grote steun voor mij.”

Je naam werd ook in verband gebracht met Anderlecht en Club Brugge, maar ik hoor dat je in België enkel terug wou ­keren naar Gent.

“Het is niet dat ik de keuze had tussen alle topclubs in België, maar terugkeren naar Gent was voor mij als thuiskomen. Hier is voor mij alles begonnen op het hoogste ­niveau. Hier vond ik alles terug uit die ­periode. Het is ook een échte uitdaging, want de verwachtingen liggen heel hoog bij de fans. Dat maakt dat ik veel te bewijzen heb, de lat ligt hoog. Maar dat is net een mooie challenge.”

Depoitre met vriendin StaceyBeeld Photo News

De hele Ghelamco Arena daverde toen je voor het eerst het veld op kwam tegen ­Eupen. Wat deed dat met je?

“Ik stond nog maar op van de bank om me op te warmen, toen iedereen opveerde om te applaudisseren en mijn naam te scanderen. Dat was heftig, ik kreeg er kippenvel van. Nu is het aan mij om de fans daarvoor iets terug te geven.”

Je verving Yaremchuk, die met grote ogen toekeek hoe populair zijn mogelijke ­concurrent wel was.

“Ik zie Roman eerder als een bondgenoot dan als een concurrent. Volgens mij kunnen we heel goed samenspelen.”

Thorup lijkt in jullie zijn koningskoppel vooraan te zien, zoals Yaremchuk en Sørloth eind vorig seizoen, maar nog beter.

“Ik denk dat ik met Roman een heel interessante combinatie kan vormen. We zijn allebei groot, maar we hebben verschillende profielen. Hij zoekt graag de diepte, hij is heel snel en goed met de bal aan de voet. In de duels ben ik dan weer sterk. Dat kan heel complementair zijn.”

Donderdag al, voor het eerst?

“Misschien. Het is een match die we willen en moéten winnen. Het is jammer dat we in Larnaca nog een goal slikten in de laatste minuten, maar met de goeie mentaliteit moet het lukken. Het is opletten met al die Spanjaarden bij hen, maar ik ben ervan overtuigd dat wij meer kwaliteiten hebben. We willen absoluut naar de poulefase. Voor de club én voor de spelers is het geweldig als je Europa in kan. Ik heb hier grote Europese avonden meegemaakt, ik kijk ernaar uit om de poules te halen en weer de ­confrontatie met grote clubs aan te gaan.” 

Beeld Simon Mouton Photo News
Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234