Maandag 21/06/2021

PortretSteven Defour

Defour hangt schoenen aan de haak

Steven Defour. Beeld Photo News
Steven Defour.Beeld Photo News

Het lichaam is op. Steven Defour (32) stopt eind dit seizoen met voetballen. ‘Telkens door de pijn heen bijten, dat werd te zwaar.’

Elke ochtend moet hij eerst vijftien minuten wandelen. Om de pijn uit zijn lijf te krijgen. Blessures, revalideren en weer hervallen. Jammer genoeg is het de rode draad doorheen de carrière van Defour.

Een carrière die als een raket omhoog schoot. Profdebuut op zijn zestiende bij Racing Genk. Twee titels en de beker met Standard. Rode Duivel. Gouden Schoen. Een toptransfer naar FC Porto. Landskampioen bij Anderlecht. Met Burnley in de Premier League en zijn heerlijke vrijschopgoal tegen Man United. De voorbije jaren is Defour echter meer out dan fit. Het lichaam – en vooral die verdomde kuiten – protesteert.

Zijn laatste jaar bij Burnley en vorig seizoen bij Antwerp zijn periodes om snel te vergeten. Defour verliest zijn voetbalplezier en hoopt dat terug te vinden bij KV Mechelen, zijn ex-jeugdclub en grote liefde. Dat lukt hem ook.

Defour brengt rust op het middenveld bij Malinwa en valt allesbehalve uit de toon. Hij is en blijft een klassespeler. Youngsters als Aster Vranckx kijken naar hem op. “Als hij speelt, is hij telkens op niveau”, zegt trainer Wouter Vrancken. “Ik wil hem nu al bedanken voor dit seizoen. Steven was een meerwaarde. Het was een plezier om met hem samen te werken.”

Het is op 17 december vorig jaar dat Defour de knoop doorhakt om te stoppen. In het competitieduel tegen Club Brugge valt hij na een halfuur uit met last aan de kuiten. Het is de tegenslag te veel. De keuze om na dit seizoen de schoenen aan de haak te hangen, komt dan ook niet als een verrassing. Defour voerde elke week een strijd om wedstrijdfit te geraken. “Niet alleen fysiek, maar ook mentaal”, aldus Vrancken. “Telkens moest hij door de pijn heen bijten. Het was te zwaar. Ik heb vaak gesproken met Steven. Dit is een zeer doordachte keuze.”

Defour kondigde zijn afscheid zelf aan op sociale media. “De dagelijkse fysieke pijn maakte het onmogelijk om de prestaties te leveren die ik van mezelf verwacht”, schreef hij. “De mentale weerbaarheid die nodig is om steeds terug te keren na grote en kleine blessures zakte steeds verder weg. Dan is de de keuze helaas snel gemaakt. Ik wil iedereen bedanken die het mogelijk heeft gemaakt om van mijn hobby mijn beroep te kunnen maken. Als klein jongetje kon ik er alleen maar van dromen om in een stadion te spelen met duizenden mensen die je naam scanderen.”

Dat Defour belangrijk is geweest voor het Belgische voetbal, benadrukt Vrancken. “Hij staat in het rijtje met Witsel en co. Met minder blessureleed zou Steven het nog verder geschopt hebben.”

“Chapeau voor de carrière die hij gemaakt heeft”, vertelt Tom Caluwé, technisch directeur van KV Mechelen en ex-profvoetballer die in 2006 samen met Defour zijn debuut bij de Rode Duivels maakte. “Ik ben content dat Steven nog in het shirt voor KV Mechelen gespeeld heeft. Dat is wat hij altijd wou. Jammer genoeg moest dat zonder publiek gebeuren.”

Wat Defours toekomstplannen zijn? De kans is reëel dat hij een rol binnen KV Mechelen zal gaan vertolken. Welke precies, is nog niet duidelijk. Lid van de sportieve cel? Of jeugdcoach? Defour volgt alleszins een trainerscursus, het verkort traject voor (ex-)Rode Duivels.

Voor een uitgebreide reactie was Defour gisteravond niet beschikbaar. Wel kregen we een Whatsapp-berichtje: “Ik ga pas uitgebreid praten na het seizoen. Nu eerst wat genieten.”

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234