Woensdag 04/08/2021

NieuwsSport

▶ Deense doelman Kasper Schmeichel scherp voor UEFA: ‘In een positie gebracht die ik niet eerlijk vind’

De Deense doelman Kasper Schmeichel. Beeld AFP
De Deense doelman Kasper Schmeichel.Beeld AFP

Doelman Kasper Schmeichel (34) is niet te spreken over het feit dat Denemarken-Finland uitgespeeld werd, amper enkele uren nadat Christian Eriksen (29) een hartstilstand kreeg. Dat vertelde de doelman deze ochtend tijdens een persconferentie. ‘We zijn in een positie gebracht die ik niet eerlijk vind.’ Schmeichel en kapitein Kjaer bezochten Eriksen intussen ook in het ziekenhuis.

“Dat wij Christian al konden zien, is het belangrijkste”, begon Schmeichel op de persconferentie. “Het was verdomd goed om hem te zien glimlachen en zijn stem te horen. Hij was gewoon zichzelf. Het heeft me enorm geholpen om te zien dat Christian in orde is. We praatten over van alles en nog wat. Het belangrijkste is dat het goed met hem gaat.” Eriksen is stabiel, maar moet voorlopig nog in het ziekenhuis blijven ter observatie.

Schmeichel was, samen met aanvoerder Simon Kjaer, de man die Eriksens vriendin Sabrina geruststelde. “Dat zij dit allemaal zag gebeuren, was het moeilijkste van allemaal. Ik dacht meteen aan Christians familie.”

Lees ook:

Eriksen reageert voor het eerst na hartfalen tijdens EK-match: ‘Ik geef niet op, maar ik wil begrijpen wat er gebeurd is

Een natuurlijke leider: Simon Kjaer, de Deense aanvoerder die het leven van zijn vriend Christian Eriksen redde

“Een ploegmaat zien vechten voor het leven is verschrikkelijk. Het heeft me erg geraakt. Dat Kjaer en ik helden zijn? Neen, we deden wat we moesten doen, zonder na te denken. Het was iets heel natuurlijks. De enige echte helden zijn de dokters die Christian hebben gered. Wij zijn maar profvoetballers, maar deze dokters wijden hun leven aan het redden van mensen. Dat ze het onder die druk konden doen... Ik kan niet beschrijven hoeveel bewondering ik voor hen heb. Dat ze hem konden terugbrengen, is een wonder. Ik ben dankbaar dat Christian er nog is. En ik ben dankbaar dat ik deel uitmaak van dit team. Hier werken fantastische mensen, denk maar aan onze aanvoerder en coach, die allebei van aanpakken weten.”

null Beeld AFP
Beeld AFP

Twee keuzes

De coach van Denemarken, Kasper Hjulmand, gaf gisteren al aan dat het geen goed idee was de wedstrijd tegen Finland nog dezelfde avond uit te spelen. “We hadden de bus moeten opstappen en naar het hotel gaan”, zei Hjulmand eerder.

Schmeichel trad zijn trainer bij en haalde in één adem uit naar de UEFA. “We zijn in een positie gebracht die ik persoonlijk niet eerlijk vind. We hadden maar twee keuzes: dezelfde avond de wedstrijd afwerken, of zondag om 12 uur terugkeren naar het stadion om te spelen. Er is veel te snel beslist over wat er met de match moest gebeuren. In zo’n uitzonderlijke situatie moeten ze de regels even aan de kant schuiven en een dag wachten alvorens een beslissing te nemen. Het vereiste waarschijnlijk iemand met een hogere functie om dat duidelijk te maken. Maar goed, we hebben de wedstrijd diezelfde avond nog uitgespeeld. Het is nu gebeurd, hopelijk leren ze hier van.” Aanvaller Martin Braithwaite deelde de mening van zijn doelman. “We hadden graag een derde optie gehad. De wedstrijd hernemen was niet onze wens, maar wel de minst slechte optie”, onderstreepte de spits van Barcelona.

null Beeld AP
Beeld AP

‘We spelen voor Christian’

Schmeichel sloot af door iedereen te bedanken voor de steun. “We hebben waanzinnig veel steun gekregen, uit Denemarken maar ook uit heel de wereld. Dat is een enorm motiverend. Het had veel erger kunnen aflopen, maar dit moeten we proberen omzetten naar iets positiefs.”

Denemarken speelt donderdag om 18 uur tegen de Rode Duivels. “Vandaag hebben we voor het eerst getraind sinds het incident”, aldus Schmeichel. “Veel jongens reageren op een andere manier. We moeten een manier vinden om terug te keren naar het ‘normale leven’. Het belangrijkste is dat Christian oké is. We hebben nog steeds ‘fighting spirit’. We gaan alles geven en zien wel waar we stranden.” Braithwaite pikte in: “We hebben de steun van iedereen gevoeld. Ik weet dat Denemarken ervoor bekend staat dat wij in tegenspoed de rangen sluiten. En ik twijfel er niet aan dat de mensen donderdag in het Parken Stadion iets speciaals zullen zien. Ik kijk uit naar de match tegen België en het zal ons zeker motiveren om voor Christian te kunnen spelen.”

Martin Braithwaite Beeld AFP
Martin BraithwaiteBeeld AFP

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234