Vrijdag 22/10/2021

AchtergrondVoetbal

De zomer vol extremen van Hans Vanaken

Hans Vanaken in de match tegen Tsjechië Beeld Photo News
Hans Vanaken in de match tegen TsjechiëBeeld Photo News

Terwijl iedereen vragend uitkeek naar de jeugd is Hans Vanaken (29) na twee interlands dé openbaring. Uitgerekend hij die op het EK nog onderwerp van spot was. En die zich bij de Duivels meldde na die desastreuze middag met Club. Hoe je van het ene uiterste naar het andere kan gaan.

Hans Vanaken beleeft op z’n 29ste een aparte zomer. Na een nieuwe landstitel met Club – zijn vierde al – mocht hij als een van de 26 mee naar het EK. Of beter: als nummer 26, want de middenvelder viel maar liefst vier van de vijf keer naast de wedstrijdselectie. Zelfs toen De Bruyne en Witsel nog niet fit waren voor de openingsmatch, en later Eden Hazard forfait moest geven voor de kwartfinale tegen Italië, zat hij in de tribunes van Sint–Petersburg en München. Die van Kopenhagen en Sevilla leerde hij tussendoor ook kennen. “Als je daar moet zitten, kan je helemaal niets betekenen voor de ploeg”, zuchtte Vanaken eens. Hij zou eindelijk welgeteld één minuutje mogen meespelen op het EK, tegen Finland, waarna (bizar genoeg) publiekelijk en viraal de spot met hem werd gedreven. U heeft toen misschien ook de foto gekregen of zien passeren van de dame die tegen de Finnen het veld was opgelopen, inclusief het bijschrift: ‘Als ge meer minuten op het veld hebt gemaakt dan Hans Vanaken’.

Wat meer respect voor een tweevoudige Gouden Schoen was op zijn plaats geweest.

Hij wist naar eigen zeggen van het hoongelach. Om er snel aan toe te voegen dat de “mensen mogen zeggen wat ze willen”, want dat hij dat toch “links laat liggen”. Hans Vanaken heeft zich in heel zijn carrière nog nooit laten verleiden tot een giftige reactie na kritiek aan zijn adres. Hooguit vond zijn entourage het ongelukkig of jammer. Meer niet.

In volle EK-modus grapte Vanaken zelfs over zijn toenmalig statuut bij de Duivels. “Ik ben die streaker dankbaar dat ze het veld opliep,” glimlachte hij, “want daardoor heb ik toch nog een aantal minuten langer op het veld gestaan.”

Voor Hans is het glas steeds halfvol, in plaats van half leeg. Het EK bestempelde hij dan ook als “een hele mooie beleving”. ‘Geen seconde’ heeft hij gedacht: ‘Wat loop ik hier te doen?’

En toch is hij door velen bijna drie jaar lang niet au sérieux genomen als Rode Duivel. Vanaken werd gezien als een figurant. Ondanks zijn fijnzinnige techniek, zijn vista en infiltraties, zijn kopkracht ook.

Misschien omdat de bondscoach aanvankelijk niet goed wist wat hij met Vanaken moest aanvangen. Roberto Martínez vindt (of is het intussen vond?) hem veeleer een 8, dan iemand voor in ‘de pocket’. Maar Tielemans heeft sinds het WK de plek van Fellaini, centraal naast Witsel, opgeëist. En een rij hoger stond Vanaken nog wat lager in de hiërarchie; na De Bruyne, Mertens, Doku en Trossard.

Vandaar dat zijn basisplaats tegen Tsjechië enigszins verrassend was. Veel meer dan die tegen Estland, vorige donderdag, toen bleek dat Tielemans aan de vooravond geblesseerd was uitgevallen. Hoe dan ook: Vanaken charmeerde. Zijn twee assists – een voor Lukaku en een voor Eden – waren visitekaartjes.

Tot jolijt van Martínez. Hij roemde Vanaken voor zijn techniek, zijn timing, zijn combinatiespel, plus het feit dat hij een “extra body” is op het middenveld (en lengte biedt).

Vanaken heeft de bondscoach intussen overtuigd van zijn meerwaarde in dit soort interlands. Door slim tussen de lijnen te lopen. Door op het gepaste moment in de zestien op te duiken. Door steeds het overzicht te behouden. En door ook in de omschakeling zijn deel van het werk op te knappen. “Hans is gegroeid”, sprak Martínez. En hij refereerde aan die 8-0-pandoering tegen Wit-Rusland, in maart. “Toen liet Hans blijken dat hij er klaar voor was.” Ga er maar vanop aan: het is daar, in Leuven, dat Vanaken met onder meer twee goals zijn EK-ticket veiligstelde. Dat het uiteindelijk zou zijn om vooral in de tribune te moeten zitten: so be it. “Het was sowieso een mooie ervaring.”

De recente lofzang voor Vanaken – van bondscoach, natie en waarnemers – komt er amper een week na het debacle in de Ghelamco Arena (6-1). Nog zo’n opmerkelijk gegeven. Alsof de draaischijf van Club deze zomer een patent heeft op extremen. Van sleutelspeler bij de landskampioen naar tribuneklant op het EK. En vervolgens van een non-match in Gent – wat Clement deed ontploffen – naar de ontdekking van deze interlandcampagne. Met een doelpunt én drie assists. Hoe zei Bredero dat ooit alweer? Het kan verkeren.

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234