Donderdag 24/09/2020

Voetbal

De voetbalsupporter die kapitein werd

Gisteren kon Muñoz eindelijk voorgesteld worden.Beeld Photo News

Racing Genk heeft er een Colombiaanse kuitenbijter bij, Daniel Muñoz (24) is de naam. Hij komt over van Atlético Nacional, waar hij het van superfan tot kapitein schopte.

Gevaarlijk ogende tattoos op zijn gebronzeerde huid en een stoere, strakke blik. Muñoz ziet eruit als een kerel uit één stuk. De derde Colombiaan van Racing Genk groeide op in de miljoenenstad Medellín en zag daar vorig jaar zijn jongensdroom in vervulling gaan.

Van kleins af aan behoorde Daniel Muñoz tot de fanatieke aanhang van Atlético Nacional. "De grootste club van Colombia en één van de grootste clubs uit Zuid-Amerika", klinkt het trots. Als lid van 'Los del Sur' - de harde kern van Nacional - vuurde hij wekelijks zijn helden aan. "Nacional was mijn eerste lief." De droom om ooit voor zijn favoriete club uit te komen bleek ver weg toen Muñoz op 16-jarige leeftijd verloren leek voor het profvoetbal. Een malafide makelaar beloofde hem de hemel op aarde, maar verkocht in realiteit enkel gebakken lucht. Drie jaar geleden versierde hij een contract bij de bescheiden eersteklasser Rionegro Aguilas. Muñoz speelde er twee sterke seizoenen en verscheen zo op de radar van Atlético Nacional.

Als tiener, gehuld in het wit-groene shirt van 'zijn' club.Beeld RV

'La hincha de la cancha'

In de zomer van 2019 haalde Juan Carlos Osorio, ex-bondscoach van Mexico en Paraguay, hem erbij. Muñoz tekende een contract voor drie seizoenen bij de club van zijn hart. Geen wonder dat de supporters hem vanaf dag één op handen droegen. 'La hincha de la cancha', de supporter op het veld, luidde zijn bijnaam. Met zijn karakterkop en energieke speelstijl schopte hij het snel tot kapitein. "Het was een moeilijk afscheid omdat Nacional zoveel voor mij betekent en op een dag keer ik terug, dat weet ik zeker. Maar ik ben ambitieus en ik droom van de grootste Europese competities. Daarom is dit de stap die ik moest zetten. Met Carlos Cuesta en Jhon Lucumi heb ik twee landgenoten bij Genk, zij zullen mijn integratie versnellen."

Twee maanden gewacht

Muñoz is blij dat hij eindelijk in Genk is. Op 28 mei was hij de eerste Genkse transfer. Maar de coronapandemie, het gesloten luchtruim boven Colombia en de problemen om een werkvisum aan te vragen, stelden zijn aankomst bijna twee maanden uit. "Een frustrerende periode", knikt hij. "Gelukkig kon ik wel mijn conditie onderhouden op een sportveld in de buurt." Uiteindelijk kreeg Muñoz een zitje op de vlucht die het kruim van het Colombiaanse wielrennen naar Europa moest brengen. Bij aankomst in ons land ging hij een week in quarantaine en intussen heeft Muñoz er ook al zijn eerste minuten opzitten, afgelopen weekend in de oefenmatch tegen Lens.

De kans is reëel dat Hannes Wolf zijn nieuwe Colombiaan zondag meteen in de basis dropt voor de opener op Zulte Waregem. Muñoz is van opleiding een verdediger, maar kan door zijn veelzijdigheid ook uit de voeten als aanjager op het middenveld. "Mijn polyvalentie is een kwaliteit", zegt hij zelf. "Maar alles begint met inzet voor mij. Als ik het veld opstap, geef ik álles en ik verwacht van de spelers rondom mij hetzelfde. Ik was een leider bij Nacional en ik wil een leider zijn in Genk." Ook al spreekt hij op dit moment enkel nog Spaans. "Ik spreek de universele taal van het voetbal. Ik ben klaar voor de strijd." Trainer Wolf en TD De Condé keken en zagen dat het goed was, Racing Genk is een Colombiaanse strijder rijker.

"Het was een moeilijk afscheid omdat Nacional zoveel voor mij betekent en op een dag keer ik terug, dat weet ik zeker"Beeld RV
Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234