Woensdag 08/07/2020
De charismatische coach drijft zijn spelers steeds tot het uiterste, met resultaat. Klopp: 'We zullen niet stoppen, we zullen niet stoppen.'

PortretPremier League

De visionair uit het Zwarte Woud: Jürgen Klopp schenkt Liverpool eerste Engelse titel sinds 1990

De charismatische coach drijft zijn spelers steeds tot het uiterste, met resultaat. Klopp: 'We zullen niet stoppen, we zullen niet stoppen.'Beeld Photo News

Tal van grote namen probeerden het, maar een beperkte oud-voetballer uit Duitsland loodste Liverpool uit de dertig jaar durende duisternis zonder landstitel. Wat heeft Jürgen Klopp tot een legende aan de Mersey gemaakt?

Ooit gebruikte oud-trainer Co Adriaanse een sinaasappel als metafoor voor hoe hij met zijn spelers omging. Hij kneep ze tot de laatste druppel uit. De werkwijze van Jürgen Klopp, de 53-jarige coach van Liverpool, is extremer. Hij gaat nog even op die sinaasappel springen, om het fruitstuk vervolgens weer in model te kneden en te liefkozen.

Geen coach kan langs de lijn zo ontploffen tegenover zijn eigen spelers als de trainer die na successen bij FSV Mainz en Borussia Dortmund in oktober 2015 in Liverpool aanmeerde. Geen coach knuffelt ze hartelijker na een wedstrijd en na hun vakantie. Georginio Wijnaldum, met Virgil van Dijk een sleutelspeler in de kampioensploeg: "Veel mensen zeggen dat het gespeeld is. Maar hij is altijd zo. Hij is in alles fanatiek."

Het is terug te voeren op Klopps jeugd in Glatten, een stip in het Zwarte Woud in Zuidwest-Duitsland. Zijn oudere zussen waren maar wat blij dat Jürgen in de zomer van 1967 ter wereld kwam, want voor zijn komst vierde hun vader zijn bijna maniakale sportbeleving op hen bot. Met potjes voetbal, skiën, hardlopen en tennis liet Norbert Klopp zijn zoon Jürgen nimmer winnen. Het moest altijd beter, sneller, verder, meer. Klopp zei er later over: "Als ik vier doelpunten maakte, zei hij dat het er zeven hadden moeten zijn. Toch heb ik een geweldige jeugd gehad."

Jürgen Klopp werkte zich de blubber, ook naast het veld. Bij zijn komst naar Borussia Dortmund ging hij alle supportersverenigingen af, maar was hij ook op de verjaardag van de 90-jarige moeder van een medewerker present. Hij belde persoonlijk vipstoelhouders op die hun seizoenkaart niet verlengden en verleidde ze om op hun beslissing terug te komen.

Met die charme pakte hij ook direct iedereen bij Liverpool in. Volgens de Amerikaanse eigenaren van de club zou Klopp gemakkelijk CEO bij een internationale multinational kunnen zijn.

Hij heeft het van geen vreemde. Pa Klopp was een van de centrale figuren in de regio, altijd in voor een goed verhaal, immer gladgeschoren, kortgeknipt en in een strak pak. Zijn zoon hult zich dan weer liever in trainingspak, baard en pet, daarmee uitstralend eigenlijk een van de fans te zijn. "Was ik geen coach geworden dan had ik tussen de ultra's gestaan."

Daarnaast erfde hij het verzorgende, de warmte, het saamhorigheidsgevoel en inlevingsvermogen van zijn moeder. Klopp maakt families van zijn clubs, zoals Elisabeth Reich-Klopp dat thuis deed.

Carnaval

Door het Zwarte Woud zong de naam van een wonderkind rond. Gracieus onder druk, altijd vooruitdenkend, gezegend met zijdeachtige voeten en Jürgen was zijn naam. Jürgen Haug.

Hij speelde als jochie samen met Jürgen Klopp bij SV Glatten, zo is te lezen in de biografie Klopp: Bring the noise van Raphael Honigstein, en kon naar de beste clubs in de regio, maar had geen vervoer. Daarom kwam Klopp mee, want zijn moeder kon driemaal per week rijden.

De gretige Klopp overvleugelde Haug uiteindelijk. Hij was bloedfanatiek, lang, mondig, tactisch slim en kopsterk, maar miste de snelheid en verfijnde techniek om een verdediger van topallure te worden. De destijds wat anonieme eerstedivisionist FSV Mainz bleek zijn plafond.

Klopp had al een maatschappelijk vangnet gespannen, studeerde als sportwetenschapper af aan de universiteit van Frankfurt, maar toen werd het carnaval in Mainz, de carnavalshoofdstad van Duitsland. Het schijnt technisch directeur Heidel in 2001 geïnspireerd te hebben tot iets geks: ik maak die mondige Klopp hoofdtrainer. Ook al heeft hij nul ervaring. Ook al is hij niet eens aanvoerder meer - Klopp was te zeurderig bevonden door vorige coaches.

Toen hij gepresenteerd werd, vielen de clubvolgers bijna uit hun stoel van het lachen. Klopp hoofdcoach? Heidel was waarschijnlijk nog dronken van carnaval.

Maar met zijn eerste speech pakte Klopp alles en iedereen in, zoals hij dat later ook bij Borussia en Liverpool zou doen. Mainz promoveerde onder Klopp, degradeerde drie jaar later ook weer onder hem. Zijn naam als progressieve denker, als motivator, tactisch brein en fitheidsjunkie was gevestigd, maar nog niet bij het grote publiek.

Door zijn toegankelijke uitstraling, brede lach en redenaarskunst ontpopte Klopp zich begin deze eeuw als een ideale televisieanalist. Lang leek dat zijn voorland, want om een topclub te trainen was destijds in Duitsland een imposante spelers- of trainerscarrière nodig. Klopp had slechts zeven jaar FSV Mainz op zijn naam. Hij liet Mainz ook nogal on-Duits voetballen. Zonder libero en met allemaal spelers die bij balverlies naar de bal renden in plaats van naar hun directe tegenstander.

Hij had de tijd mee, het Duitse elftal beleefde een metamorfose en Klopp kon die perfect duiden. Hij had bovendien een sterke voorspellende gave. Heel Nederland vierde zowat de EK-titel al in 2008 toen in de eerste poulewedstrijden de WK-finalisten Frankrijk en Italië werden vermorzeld.

Klopp ging er als een van de weinige duiders niet in mee en sprak olijk van Scheiss-Frühform: Oranje was te vroeg in vorm. Wat later ook bewaarheid werd in de knock-outfase toen de ploeg van bondscoach Marco van Basten werd afgeschminkt door Rusland.

Normaal en speciaal

Klopp bekwaamde zich in Glatten (zeventig kilometer van de Franse grens) al vroeg in het Engels, voorvoelend dat die voetbalcultuur het best bij hem past, wetend dat vooral het gesproken woord zijn wapen is. Nadat hij het weggezakte Dortmund naar twee landstitels op rij en de Champions League-finale had geleid, hengelde het rijke, succesvolle Manchester United naar hem. Maar Klopp hapte pas toe toen Liverpool hem in oktober 2015 belde.

Tal van grote namen hadden sinds de laatste landstitel in 1990 geprobeerd de rode topclub met de gepassioneerde aanhang te laten ontwaken. Niemand slaagde. Net als bij Dortmund las Klopp alles wat er over de club te vinden was. Zelfs over de brexit vormde hij zich een doorwrochte mening: "Draai het terug!" Bij zijn presentatie positioneerde hij zichzelf handig als 'the normal one' - een verwijzing naar José Mourinho, de zelfbenoemde 'special one'.

Maar Klopp blijkt, met eerst Champions League-winst in 2019 en nu de eerste landstitel in dertig jaar, tamelijk speciaal. "Ik heb er geen woorden voor, dit is ongelooflijk. Dit is veel meer dan ook ik ooit voor mogelijk had gehouden", zei hij nadat de titel door verlies van uittredend kampioen Manchester City donderdagavond een feit was. "Dit is voor Kenny (Dalglish), voor Stevie (Gerrard); dit is voor iedereen."

Met een marge van 23 punten is Liverpool voor de onttroonde titelhouder Manchester City niet meer in te halen. Leicester City (derde) en Chelsea (vierde) volgen al op meer dan 30 punten.

Meteen na het behalen van de titel loofde aanvoerder Jordan Henderson in een gesprek met Sky Sports zijn trainer. "Vorig jaar nadat we de Champions League wonnen zei ik al dat het niet mogelijk was geweest zonder de trainer en dat is nu weer zo", verklaarde Henderson. "Van de eerste dag dat hij bij ons binnenkwam voelde ik dat alles was veranderd. Iedereen volgde hem en we deden wat hij zei, omdat we in hem geloven. Tot dusver is het erg speciaal geweest en ik hoop dat we dit kunnen doorzetten."

Klopp beloofde na een nacht met weinig slaap alvast dat hij de jacht naar meer succes niet staken. "De saamhorigheid die de jongens hebben getoond is zo exceptioneel dat ik het niet onder woorden kan brengen. We zullen niet stoppen, we zullen niet stoppen", benadrukte hij.

"We moeten gefocust blijven en dat zullen we zeker doen", vervolgde Klopp, die dit seizoen in 31 competitieduels slechts één keer verloor (op 29 februari, 3-0 bij Watford). "We zien de kansen die we hebben, maar dat we niet zullen stoppen betekent niet dat we ook alles gaan winnen. We willen eigenlijk alleen maar beter worden."

Beeld Photo News
Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234