Dinsdag 26/01/2021

Premier League

De val van Arsenal: voor 600 miljoen euro spelers gekocht, voor 225 miljoen verkocht

Nicolas Pépé scoort vanaf de stip tegen Everton. Toch verloor Arsenal met 2-1.Beeld EPA

Niet zo lang geleden stond Arsenal voor elegantie, jeugd en succes. Vandaag is de Londense club een speelbal van machtige makelaars. Misschien geeft een zege vanavond tegen Manchester City in de League Cup 2020 nog wat kleur.

Herinnert u zich Arsène Wenger nog? Zijn Franse revolutie die 25 jaar geleden de Premier League begeesterde? Het was een onoverwinnelijk team, met Thierry Henry als de elegante posterheld, de skills van Dennis Bergkamp, de uitschuifbare benen van Patrick Vieira en de onverzettelijkheid van Tony Adams en Sol Campbell.

Met die spelers serveerde nieuwlichter Wenger zijn sexy voetbal. Jeugdig talent stroomde door. Er werd gebouwd: een hypermodern trainingscomplex, een multifunctioneel stadion. De eerste datascout kwam in 2009 de technische cel bijstaan. Een voorbeeldclub, kortom, die overal werd bewonderd.

Vandaag inspireert Arsenal niet meer. Na veertien speeldagen staan ze vijftiende, hun absolute dieptepunt in de Premier League en hun laagste klassering sinds 1982 toen de topklasse nog gewoon First Division heette. Een moment dat er zat aan te komen post-Wenger. De winnaarscultuur sloop naar buiten. Bovendien miste Arsenal de financiële spierballen om zich te meten met de oliebonzen die Manchester City en Chelsea onuitputtelijke kredietlijnen uitschreven. 

Sleutels in handen van Joorabchian

Toen Arsenal in 2018 legende Wenger een jaar vroeger dan voorzien uitzwaaide, pochten bestuursleden dat de club klaar was voor de toekomst. De Amerikaanse eigenaars, de krenterige familie Kroenke, lieten de directie autonoom beslissen. Een team van specialisten zou Arsenal het nieuwe decennium inleiden. 

De ervaren CEO Ivan Gazidis kreeg de leiding. Raúl Sanllehi (directeur die bij Barcelona zijn strepen had verdiend), Sven Mislintat (diamantenspotter van Borussia Dortmund) en Huss Fahmy (meester-onderhandelaar van Team Sky) zouden hem bijstaan. Eind 2020 staat geen van de vier nog op het organigram. Zowat de volledige scoutingscel werd tijdens de eerste coronagolf op straat gezet. De ervaren data-analist vertrok naar de FIFA. 

Ook de principes van Wenger gingen overboord. Hij werd weleens naïef genoemd als hij met het vingertje zwaaide over de macht van de makelaars. Liever gaf hij de sleutels van zijn club niet aan mensen die in eerste instantie de eigen portefeuille dienden en niet de clubbelangen op lange termijn. De nieuwe bewindvoerders zagen minder gevaar. 

Enter Kia Joorabchian, gecontesteerde superbemiddelaar met tentakels tot in Brazilië. De levenslange Arsenal-fan rook zijn kans en verlegde zijn werkterrein van Chelsea, waar hij de komst van David Luiz, Oscar, Willian en co. regelde, naar Noord-Londen. Zijn Braziliaanse vriend Edu kreeg een post als technisch directeur. Luiz stak de Thames over naar Arsenal, Willian volgde. Cédric Soares en Gabriel Martinelli arriveerden via Joorabchians contacten. Hij onderhandelde ook bij uitgaande transfers. 

De Fransman Arsène Wenger was 22 jaar manager van Arsenal.Beeld AFP

De interne stoelendans droeg bij tot die onsamenhangende transferstrategie. Recordaanwinst Nicolas Pépé werd voor een opgeblazen 85 miljoen euro weggeplukt bij Lille – de hand van supermakelaar Jorge Mendes. Drie spelers van boven de dertig jaar tekenden lucratieve meerjarige contracten, onder wie twee Joorabchian-cliënten en topschutter Pierre-Emerick Aubameyang. In de laatste maanden van Wenger kreeg Mesut Özil het duurste contract uit de geschiedenis. De Duitser wordt tegenwoordig meer dan 400.000 euro per week betaald om cheerleader te spelen op sociale media.

De club heeft haastig ingezet op stoplappen om snel weer in de Champions League te raken. De laatste vijf jaar werd er 600 miljoen euro geïnvesteerd in spelers, amper 225 miljoen vloeide er terug. 

Ondertussen heeft Arsenal de gaten in zijn structuur opgelost met interne promoties. Trainer Mikel Arteta, die een jaar geleden Unai Emery opvolgde, startte fantastisch met winst in de FA Cup. Vandaag lijkt de voormalige rechterhand van Pep Guardiola zijn gezag in de kleedkamer kwijt. De resultaten zijn dramatisch.

Slechte gewoonten regeren op Arsenal zoals halfweg de jaren negentig. Waar zit de nieuwe Wenger om de clubcultuur te resetten?

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234