Vrijdag 06/12/2019

Veldrijden WB Koksijde

De stunt van Mathieu van der Poel: een groots nummer dat bijna niemand zag

Ook in het zand van Koksijde staat er geen maat op Mathieu van der Poel. Beeld BELGA

Nooit de aandacht laten verslappen tijdens de cross. Niet als Mathieu van der Poel meedoet. De wereldkampioen reed gisteren in Koksijde in een mum van tijd van de bijna laatste naar de eerste plaats. ‘Dit was eigenlijk puur plezier voor mij.’

Het is een idee van Roger De Vlaeminck om de cross spannender te maken: laat de beste crossers niet meer per se vooraan vertrekken, maar bepaal de startvolgorde via loting. De dag dat Mathieu van der Poel (24) achteraan wordt geloot, zou dat kansen bieden aan de concurrentie.

Tot daar de theorie, want gisteren was zo'n dag. Doordat hij de wereldbekercrossen in Iowa, Waterloo en Bern niet had gereden, mocht Van der Poel pas op de derde rij (van zes) starten in Koksijde. In de allereerste bocht werd de wereldkampioen nog verder teruggeslagen. Toen Cleppe en Merlier in elkaar haakten ging die laatste neer, waardoor Van der Poel serieus in de remmen moest. Resultaat: hij dook pas als 45ste en op twee na laatste het veld in.

Dit was het scenario dat De Vlaeminck in gedachten had. IJdele hoop. Nog in de eerste ronde had Van der Poel de koppositie opnieuw te pakken. Geen idee hoe hij het flikte om meer dan veertig collega's te passeren. Van der Poel droog: “Ik ging twee keer aan de andere kant lopen op de duin. Iedereen ging rechts, ik links. Zo haalde ik wel een stuk of drie of vier renners in.”

Mathieu van der Poel: “Ik voelde meteen dat ik zeer goede benen had.” Beeld BELGA

En de anderen? Toveren. Van der Poel reed op asfalt waar de rest door het zand moest. Hij leek bergaf te gaan waar het voor de collega's klauteren was. Hij versnelde niet en toch reed hij van de concurrentie weg. Op het einde van de eerste ronde kneep hij de remmen nog even dicht omdat hij zag dat zijn broer David uit de achtergrond aansluiting leek te kunnen maken bij het kopgroepje. Drie renners werden er zo vier.

Snel even noteren, dachten wij. Dom, dom, dom, want zo misten we het moment waarop Van der Poel er opnieuw vandoor ging. Toen we opkeken was de Nederlander alweer gelanceerd. De cross in Koksijde was twee ronden ver en de wedstrijd was geen wedstrijd meer. Laurens Sweeck, die tweede werd: “Ik zag hem komen en meteen daarna was hij weer vertrokken. Ik heb mijn zinnen snel op de tweede plaats gezet. Na Van der Poel is dat eigenlijk ook een zege.”

Handjeklap

De resterende ronden hebben we heel goed opgelet en we zijn het zeker: Van der Poel heeft op zondag 24 november 2019 tussen 15 en 16 uur niet geademd. Hij deed handjeklap met het publiek, haalde een vuiltje weg onder de neus, heel even trok hij zijn mond in een monkellachje, daarna stak hij een wuifhandje op en tot slot zette hij de hartslagmeter om zijn pols uit. Job gedaan.

De aanwezige fotografen vroegen of de winnaar de volgende keer iets uitbundiger kan vieren, zodat hun werk ook plezant blijft. "Ik heb een uur enorm genoten", zei Van der Poel. “Ik voelde meteen dat ik zeer goede benen had. Ik heb misschien wel mijn beste eerste ronde ooit gereden. Ja, ik denk wel dat ik het niveau haalde van vorig jaar in mijn beste crossen.”

Misschien zelfs meer. Philip Roodhooft, manager van de ploeg van Van der Poel, vatte het zo samen: “We zijn getuige geweest van iets heel bijzonders.”

Toon Aerts sleepte de laatste podiumplaats in Koksijde uit de brand. Ook hij heeft niet veel gemerkt van de suprematie van Van der Poel. “Ik heb hem maar een paar minuten gezien. Hij kwam plots van achteruit aangevlogen en trok wat later meteen door.”

Eli Iserbyt, die eerder de wereldbekermanches in Iowa City, Waterloo en Bern won, werd pas dertiende maar blijft aan de leiding in de stand.

Wereldbeker Koksijde
1. Mathieu van der Poel (Ned) 59:58
2. Laurens Sweeck (Bel) op 0:25
3. Toon Aerts (Bel) 0:35
4. Lars van der Haar (Ned) 0:40
5. Quinten Hermans (Bel) 0:50

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met De Morgen?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van De Morgen rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234