Sportzomer

De sportzomer van 2016: een terugblik

9 Lachende gezichten tijdens de slotceremonie in Rio. © Getty Images

Terwijl Vuelta, US Open en Thierry Henry een laatste poging doen om uw aandacht vast te houden, lijkt deze sportzomer stilaan leeggebloed. Een sprankelende sportzomer, dat wel. Terwijl de boekentassen worden klaargezet, is het tijd voor een laatste terugblik op de opvallendste momenten, scherpste opinies en mooiste beelden die de voorbije twee maanden de revue passeerden. 

9 Marc Wilmots, alleen op de wereld na de 1-3 nederlaag tegen Wales in de kwartfinale van het EK. © Photo News

1 juli. Wat de eerste climax moest worden van een twee maanden durende sporthoogmis, loopt af op een gigantische sisser. België-Wales was de match die de Rode Duivels bijna niet konden verliezen, een thuismatch in Lille voor duizenden zwart-geel-roodgeverfde supporters. En toch werd het 1-3. De grote zondebok is Marc Wilmots, die vlak na de match door een emotionele Thibaut Courtois de wind van voren krijgt. 

De situatie van Wilmots is onhoudbaar geworden. Waarom Wij Wilmots Weg Willen, schrijft Hans Vandeweghe. Niet veel later is ook de bond het eens met die stelling en is het rijk van Marc Wilmots bij de Rode Duivels ten einde. 

9 Cristiano Ronaldo zet de kers op de taart door met Portugal Europees kampioen te worden. © AP

Ondertussen moeten we met lede ogen aanzien hoe de Portugezen in Frankrijk een feestje bouwen. 1-0 wordt het in een grauwe, saaie match die eigenlijk het volledige EK samenvat. Maar voor één man in het bijzonder is het de kroon op een geweldige carrière. Santo Cristiano: meer dan een ijdeltuit op noppen.

Onvergetelijk was het EK dus zeker niet, maar deze 11 momenten sprongen er toch uit.

De overgang

Het einde van het Europees kampioenschap en het begin van de Tour de France liepen elkaar deze zomer een beetje in de weg, nietwaar Karl Vannieuwkerke? Gelukkig kunnen de teleurgestelde voetbalfans zich meteen verwarmen, want in de openingsweek is het spurten op de millimeter en meeglunderen met - toen nog - gele Greg. "Van Avermaet wint de Tour. Allez, vandaag toch."

9 Greg Van Avermaet glundert op het tourpodium. © TDW

Helaas is de rest van de Tour een stuk minder spannend. Eigenlijk bestaan er maar twee renners. Peter Sagan, the special one, en Chris Froome, die met zijn Sky-trein elke poging tot weerwerk versmacht. Meer nog dan vorige jaren was dit de Tour van de dominantie. Niet iedereen was daar zo opgezet mee, al zijn er natuurlijk altijd uitzonderingen. Froome 2.0 is niet saai, vindt Hans Vandeweghe.

En toch zullen we nog lang met een grote grijns terugdenken aan deze Tour de France en dat omwille van één onvoorstelbaar moment. 14 juli, de Franse feestdag, aankomst op de legendarische Mont Ventoux én ... Chris Froome die tussen een zee van mensen de kale berg oploopt. Voor een keer is een Belgische overwinning een zijnoot. Sorry, Thomas De Gendt. 

9 ASO: Amateur Sport Organisation. © AP

Rio

Na de Tour ging het in sneltempo naar de Olympische Spelen in Rio, het vierjaarlijkse summum van de sport. En toch zweefden er vele donkere wolken boven Rio: Russische dopingperikelen, het dreigende zika-virus en het infrastructuurvraagstuk. Bedreigt Rio het voortbestaan van de Spelen?

Wanneer de Olympische vlam in de pan zit, verschuift de aandacht echter volledig naar sport. Michael Phelps en Usain Bolt regeren als vanouds en voor de Belgen kan het echt niet op. Gele Greg wordt Gouden Greg, Van Tichelt vecht als een bronzen beer en Pieter Timmers geeft alle kritische journalisten lik op stuk met zilver op het koningsnummer van het zwemtoernooi. 

De vrouwen blijven een beetje achter, maar maken dat uiteindelijk ruimschoots goed. Twee dagen lang werken zowel Nafi Thiam en Jolien D'Hoore zich helemaal uit de naad. Voor D'Hoore eindigt het omnium op het derde schavotje, maar Thiam zorgt wellicht voor dé verrassing van de Spelen. Als 21-jarige goud op de zevenkamp. 

Het vergaat de Belgen zelfs zo goed, dat de zilveren medaille van de Red Lions een ontgoocheling is. In de finale gaan ze de boot in tegen een efficiënt Argentinië, maar de overwinning tegen Nederland in de halve finale blijft een van de kippenvelmomenten van deze Spelen. Een ploeg die alles toonde: tactisch vernuft, grinta en teamspirit. Een niet nader genoemde ploeg kan daar iets van leren. 

Geniet nog even na van de vreugdemomenten van onze Belgische medaillisten of bekijk onze selectie van de beste beelden uit meer dan 350.000 foto's. 

9 © BELGA
9 © BELGA
9 © Photo News
9 © BELGA

Wanneer de roes een beetje is uitgewerkt is het ook tijd voor een nuchtere analyse. Zijn we niet te snel blij in ons kleine landje? En bekijken we de Spelen niet veel te vaak door een Europese bril?

Wat er ook van aan mag zijn, het is nu wel even genoeg geweest. Na twee maanden is de cyclus rond en zit koning voetbal weer op zijn gewoonlijke troon. In het weekend dan toch, want vanaf 1 september is het nieuwe ritme gearriveerd. De kinderen weer naar school en de politici lijken de luchtballonnen eindelijk in te wisselen voor het echte geschut.

nieuws

cult

zine