Zondag 20/09/2020

Voetbal

De Rode Duivels mogen terug aan de bak, maar niemand die er erg veel zin in heeft

Roberto Martínez.Beeld Photo News

Quizvraag. Wie maakte de Belgische doelpunten in de 6-1-zege tegen Cyprus in de laatste interland van de Rode Duivels in 2019? Tien maanden later zijn de duiven terug thuis. Voor twee Nation League-wedstrijden – zaterdag in Denemarken, dinsdag in eigen huis tegen IJsland. Bad timing – niemand heeft er veel zin in, zo blijkt.

Het devies van Roberto Martínez: ‘A man has to do what a man has to do.’

Sinds hij in de herfst van 2016 bondscoach is geworden, heeft Martínez nooit zoveel druk gevoeld van de Europese topclubs om de spelers vrij te geven als bij deze selectie. Real Madrid, Atlético Madrid, Inter, Atalanta – de ene al wat vriendelijker dan de andere probeerde de arm van Martínez om te draaien.

Amper drie weken geleden speelden Hazard en Courtois tegen Manchester City, Carrasco voetbalde op 13 augustus tegen Leipzig, Lukaku verloor amper tien (!) dagen geleden de Europa Cup-finale. De jongens hebben rust en vakantie nodig.

Martínez begrijpt het standpunt van de clubs. Real Madrid had heel graag zelf vastgesteld hoe het is gesteld met de enkel van Eden Hazard. De bondscoach beseft dat de nationale ploeg door de individuele programma's voor die spelers komt fietsen.

Geen uitzondering

Martínez besliste finaal om voor geen enkele Rode Duivel een uitzondering te maken – hij zou iedereen selecteren –, maar beloofde de clubs om net zo gepersonaliseerd te werk te gaan. De rol van jongens uit de Jupiler Pro League zal groter zijn in de beide interlands dan pakweg die van Hazard.

De bondscoach wilde voor geen enkele international inbinden om zo het groepsgevoel niet aan te tasten. Martínez vindt het belangrijk om iedereen na tien maanden nog eens samen te brengen – aanvoerder Hazard voorop. Opdat iedereen naar elkaars verhaal zou kunnen luisteren. Kortom, om de vriendenband weer aan te halen.

Het is voor niemand een prettige periode. Martínez had het allemaal ook anders gewild, maar zijn politiek rond deze selectie is begrijpelijk. Hij had misschien graag hier en daar een uitzondering gemaakt – zoals de Kroatische bondscoach die Modric en Rakitic vrijstelde van verplichtingen –, maar voor wie dan? Als Hazard in Madrid mag blijven, waarom De Bruyne dan niet in Manchester? Als Lukaku niet hoeft over te komen, waarom dan Denayer niet? Het is iets makkelijker om in Kroatië de kleedkamer te overtuigen dat Luka Modric niet hoeft te spelen.

‘Samen uit samen thuis’, oordeelde Martínez – een vorm van respect naar de groep toe.

Twee keer winnen

En ja, het bloed gaat waar het niet kruipen kan. Roberto Martínez wil graag twee keer winnen. Hoe sterker de selectie, des te beter. De bondscoach wil niet horen van 'vriendschappelijke' wedstrijden. Martínez wil de Nations League winnen, als het even kan. In de huidige context 6 op 6 halen, zou een nieuwe stap zijn in de ontwikkeling van de nationale ploeg.

U weet: 'To overcome adversity' is een stokpaardje van de bondscoach.

Martínez wil er het beste van maken, de komende acht dagen.

Bad timing of niet, a man has to do what a man has to do.

In de 6-1 tegen Cyprus scoorden voor de Rode Duivels Benteke (2), De Bruyne (2), Carrasco en een verwarde Cyprioot. (SK)

Nations League, Denemarken - België, zaterdag 5/9; België - IJsland, dinsdag 8/9

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234