Dinsdag 22/09/2020

VoetbalChampions League

De queeste van Pep Guardiola: op jacht naar eerste Champions League in clubgeschiedenis Manchester City

Manchester City's Pep Guardiola staat driftig te coachen tijdens de heenmatch in het Bernabéu-stadion in Madrid, eind februari.Beeld REUTERS

Pep Guardiola is met Manchester City op zoek naar eeuwige roem: het winnen van de Champions League. Vanavond verdedigen ze een 2-1-voorsprong tegen Real Madrid.

Op 26 februari plaatst Kevin De Bruyne Manchester City met anderhalf been in de kwartfinale. Het is net voor het coronavirus het Europese voetbal platlegt. Hij geeft een assist en scoort de 1-2, zó beslissend is hij nog niet vaak geweest op de grote momenten. Bernabéu is die avond van hem.

In de vijf maanden die daarop volgen, verandert er veel: voetballen zonder publiek, protocollen om Covid-19-besmettingen te voorkomen, Champions League-voetbal in augustus in één stad. Real Madrid wordt kampioen van Spanje, met dank aan Thibaut Courtois. Manchester City moet zich in de Premier League neerleggen bij de suprematie van Liverpool.

Voor de Citizens rest het kampioenenbal. Voor Pep Guardiola (49) is dat niet anders; wint hij nog eens iets in Europa? Het is voor de Catalaan al van 2011 geleden.

Het hoogtepunt van het tikitaka speelt zich af op 28 mei 2011 in Wembley, Engeland. Barcelona klopt Manchester United en wint de Champions League. “De beste ploeg waar ik ooit tegen gespeeld heb”, verzucht Alex Ferguson.

Een datum die Guardiola zich blijvend zal herinneren. De voetbalwereld ligt aan zijn voeten. Hij verlaat Barça een jaar later wegens oververmoeidheid en kiest in 2013 voor Bayern München. Clubicoon Paul Breitner verwoordt het zo in Herr Pep, een boek geschreven door sportjournalist Martí Perarnau. “Ik weet zeker dat Bayern het Europese clubvoetbal de komende vijf jaar zal aanvoeren.” Om eraan toe te voegen: “Zelfs als we niet elk jaar de Champions League winnen. Je hoeft niet altijd te winnen om de beste te zijn.”

Profetische woorden. De Rekordmeister is geen enkele keer de sterkste op het kampioenenbal, in tegenstelling tot de dominantie in de Bundesliga. Drie keer de halve finale gehaald, drie keer gesneuveld tegen een Spaanse tegenstander: Real Madrid, Barcelona, Atlético Madrid.

Pakken geld

Pijnlijk voor de gevoelsmens die Guardiola is. Hoongelach bij iedereen die hem geen warm hart toedraagt. Lijdzaam kijkt hij toe hoe het Spaanse voetbal de Champions League jarenlang domineert. Hij verlaat Duitsland in 2016 met drie titels en twee bekers.

Zijn nieuwe bestemming is Manchester City. Waar wereldfaam lonkt. Waar de Catalaan nog meer eigen accenten kan leggen. Waar hij pakken geld ter beschikking krijgt. De droom van eigenaar sjeik Mansour is duidelijk: de beste worden in Engeland, in Europa, in de wereld.

Vier jaar later is Guardiola daar niet helemaal in geslaagd. Twee keer de sterkste in de Premier League, dat wel, maar net als bij Bayern München lukt het bij Manchester City niet in de Champions League. In zijn eerste seizoen uitgeschakeld door Monaco en boosdoener Kylian Mbappé in de achtste finales. Het jaar nadien geklopt door Liverpool in de kwartfinale en vorig jaar was Tottenham te sterk in die gekke kwartfinale - de VAR keurde de 5-3 van Raheem Sterling af in het absolute slot.

Het frustreert Guardiola. Zeker omdat zijn globale cijfers uitstekend zijn. Hij coachte 121 wedstrijden in de Champions League, won er daarvan 74, speelde 26 keer gelijk en verloor er 21. Doelpuntensaldo: 290-124. In de knock-outfase bereikte hij in 71 procent van de gevallen de volgende ronde. En toch stokt het elke keer tegen ploegen van minder allooi en met minder geld.

Twee keer won hij de finale, evenveel keer met Barcelona en Lionel Messi. Iemand die zo bepalend is voor zijn ploeg heeft Guardiola niet bij Manchester City. In de 23 wedstrijden die Kevin De Bruyne onder hem speelde in de Champions League scoorde hij 3 keer en gaf hij 11 assists. Ploegmaats Raheem Sterling (16 goals, 8 assists in 32 matchen), Sergio Agüero (17 goals, 4 assists in 24 matchen) en Gabriel Jesus (13 goals, 2 assists in 21 matchen) waren beslissender.

Elke keer loopt het fout op de cruciale momenten. Het drijft Guardiola naar eigen zeggen niet tot wanhoop. “Ik zal me niet verhangen als we ook dit seizoen de Champions League niet winnen. Het is geen ramp”, klonk het bij het begin van de campagne.

Real ongeslagen sinds corona

Het wordt vandaag 29 graden in Manchester, voorts een zon en wat wolkjes. Omstandigheden waarin Real Madrid goed gedijt. Zij zakken met een gerust gemoed af naar Engeland. Spaanse titel gepakt, geen wedstrijd verloren sinds corona.

Het contrast met 26 februari is groot. Wie gaf toen nog een cent voor een kwalificatie van Eden Hazard, Karim Benzema en co.?

Zinédine Zidane won drie keer na mekaar de Champions League met Real Madrid (2016, 2017, 2018). Dat is er één meer dan Guardiola. In de wedstrijden waar het om draait, komt het winnaars-DNA van een grote club naar boven. Dan bijten spelers zich vast in de tegenstander en rechten ze de rug. Dat zal vanavond niet anders zijn in het Etihad Stadium.

Maar of ze (minstens) twee keer kunnen scoren? En of ze het redden zonder de geschorste aanvoerder Sergio Ramos? Het voordeel ligt met andere woorden nog steeds bij Manchester City, onder leiding van “de beste middenvelder ter wereld”. Vanavond zet Guardiola zijn queeste verder.

Manchester City - Real Madrid: 21 uur op VIER.

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234