Dinsdag 26/01/2021

InterviewJosep Maria Minguella

De ontdekker van Maradona (en Messi): ‘Barcelona heeft voor Maradona gekozen, niet omgekeerd’

'Mijn advies voor de Rode Duivels luidt: durf niet alleen te dromen van de wereldbeker, maar ga ervoor!’Beeld Getty Images / DM

Diego Maradona had al twintig jaar dood kunnen zijn, maar toen hij op 25 november op zijn 60ste naar de voetbalhemelen dribbelde, kwam zijn overlijden toch als een verrassing. De nummer 10 van Napels en de Argentijnse ploeg heeft geleefd voor tien, dat heeft ook zijn ontdekker, Josep Maria Minguella, van dichtbij kunnen zien: ‘In Barcelona had hij een groot huis van ons gekregen, en daar feestte hij met zijn hele clan.’

U bent de man die Diego Armando Maradona in Argentinië heeft ontdekt. Hoe is dat gegaan?

Josep Maria Minguella: “Ik werkte bij de technische staf van FC Barcelona, eerst voor de junioren, daarna voor het eerste elftal. In 1976 reisde ik naar Zuid-Amerika, ik trok door het continent en genoot van het voetbal – daar wordt nog echt creatief en passioneel gespeeld. In Argentinië heb ik honderden wedstrijden gezien. Op een dag ging ik naar Argentinos Juniors kijken. De speler die ik aan het werk wilde zien, was geblesseerd, en een 16-jarige belofte mocht zijn plaats innemen. Dat was Diego Maradona. Ik had maar een halve minuut nodig om te beseffen wat voor een talent hij was.”

Waarom kon u hem pas in 1982 naar Barcelona transfereren?

Minguella: “In Argentinië heerste toen nog een militaire dictatuur, en van president Videla mocht Maradona het land niet verlaten. Pas voor het WK voetbal in Spanje in 1982 kreeg hij de toelating. Ik ben destijds door Videla benaderd, en hij liet me weten dat hij Maradona als een soort schild voor zijn politieke project zag. Om de onvrede van de Argentijnen over de militaire junta niet te doen escaleren, moest Maradona het volk entertainen bij Argentinos Juniors en daarna bij Boca Juniors.”

Het gerucht gaat dat er een pistool op tafel lag tijdens de onderhandelingen over het contract.

Minguella: “Dat klopt. Ik was in een restaurant aan het praten met vertegenwoordigers van Boca Juniors, en op een bepaald moment haalde één van hen een pistool uit zijn zak en hij legde het op tafel. Ik schrok, maar hij zei: ‘Maak je geen zorgen, het woog gewoon te zwaar in mijn broek.’ Ik heb voor de zekerheid toch maar geen dessert gevraagd.”

Was Diego Maradona echt zo’n charismatische man, of was hij dat alleen voor de camera?

Minguella: “Hij was een eenvoudige, timide jongen. Hij was niet zo open tegenover vreemde mensen. Hij hield enorm veel van zijn familie, vrienden en kennissen en kon ongelooflijk veel pret met hen hebben.

“Ik ben nog in het ouderlijke huis geweest toen ze in de sloppenwijken van Buenos Aires woonden. Daarna kocht Diego een appartement in het centrum, en ik heb daar meerdere avonden met hem doorgebracht terwijl we samen naar opnames van voetbalwedstrijden keken. Zijn moeder kookte toen voor hem, en die gerechten aten we voor de tv.

‘Zijn onvoorspelbaarheid was zijn grote troef, maar in het dagelijkse leven leidt dat tot chaos.’Beeld Getty Images

“In Barcelona had Maradona van ons een groot huis gekregen, waar hij zijn familie en vrienden kon uitnodigen. Hij had een soort clan, waarmee hij uitbundig feestte, net zoals Frank Sinatra. Maar zo kwam ook hij in contact met verkeerde vrienden.”

Diego Maradona leek een wispelturige man. Hoe kende u hem?

Minguella: “Hij was onvoorspelbaar als hij de bal aan de voet had. Hij kon dribbelen, passen, trappen… Zijn kracht was zijn creativiteit en zijn snelheid, en zijn onvoorspelbaarheid was zijn grote troef. Maar in het dagelijkse leven leidt dat tot chaos.

“We gingen eens samen eten in Barcelona. Ik had gereserveerd in een chic restaurant en had de tafel al betaald. Maar toen Maradona aankwam, zei hij: ‘Ik wil Argentijns eten.’ Ik antwoordde: ‘Daarvoor moet je wéken vooraf reserveren.’ Waarop hij: ‘Dat zullen we nog wel zien.’ Uiteraard herkenden ze hem daar, en er werd onmiddellijk een tafel vrijgemaakt. Uren hebben we er getafeld, want Maradona had een buitenmaatse eetlust, dat is bekend.”

Hoe komt het dat hij destijds voor Barcelona heeft gekozen?

Minguella: “Barcelona heeft voor Maradona gekozen, niet omgekeerd. Barcelona heeft een lange traditie als het erom gaat de beste spelers ter wereld te kunnen inlijven. Helaas is Maradona niet zo succesvol geweest in Barcelona. Hij is twee keer lang buiten strijd geweest, eerst vier maanden omdat hij geelzucht had gekregen, en daarna vier maanden wegens een blessure. Barcelona had in twee jaar tijd slechts één titel gewonnen, en daarom is de voorzitter ingegaan op het voorstel van Napoli om Maradona over te nemen. Als hij toen niet geblesseerd was geweest, had zijn carrière bij Barcelona langer geduurd.”

Kunt u zeggen wanneer Maradona een levende legende werd?

Minguella: “In Italië werd hij een held door met Napoli alle topploegen uit Noord-Italië te verslaan. Hij werd twee keer kampioen, ze wonnen de Italiaanse beker en de Supercup. Maar de hele wereld leerde Maradona kennen toen hij in 1986 in Mexico met Argentinië de wereldbeker won. De kwartfinale tegen Engeland was legendarisch. Maradona scoorde het eerste doelpunt met de hand, ‘de hand van God’ zou hij later zeggen. Zijn tweede doelpunt was fenomenaal en wordt nog steeds als het mooiste doelpunt van alle WK’s beschouwd.

“Toen Argentinië de finale won, werd Maradona een god in zijn land. Vergeet niet dat de Britten in 1982 de Falklandoorlog tegen Argentinië hadden gewonnen. Met de wereldbeker heeft Maradona de Argentijnen in hun eer hersteld. Dat het land drie dagen van nationale rouw heeft afgekondigd na zijn overlijden, mag dus niet verbazen.”

Kunt u ons iets over Maradona vertellen wat weinig mensen weten?

Minguella: “Toen hij in Napels kampioen werd, ben ik hem gaan opzoeken. Hij vroeg mij toen of hij terug naar Barcelona kon komen en hetzelfde grote huis kon krijgen. Ik heb dat met de voorzitter besproken, maar hij heeft geweigerd.”

MESSI & MERTENS

U hebt ook Lionel Messi ontdekt.

Minguella: “Ik was terug naar Argentinië gereisd en ik hoorde al die verhalen over een nieuw wonderkind. Ik ben naar Lionel Messi gaan kijken, en ook hem heb ik naar Barcelona kunnen halen. Hij speelt nu al twintig jaar voor de club, geen enkele speler heeft hem dat ooit voorgedaan.

“Messi lijkt erg veel op Maradona: klein, ongelooflijk leep en gezegend met sterke benen. Ook hij is bescheiden en heeft een groot hart voor zijn familie. Ik ken zijn ouders, familie en vrienden. Hij is een tiental keren bij mij thuis geweest voor een grote barbecue en hij heeft nog in mijn tuin gevoetbald.

“Weet je, dankzij het lot heb ik de belangrijkste twee spelers in de geschiedenis van Argentinië ontdekt en naar Barcelona gebracht. Ik ben een gelukkig mens.”

Wie is volgens u de beste, Maradona of Messi?

Minguella: “Ik krijg die vraag vaak, maar het is onmogelijk om daar een antwoord op te geven. Het gaat over twee totaal verschillende periodes. Ze zijn allebei nummers 10 die op hun manier slim, snel en schitterend voetbal op de mat toveren. Maar het voetbal van vroeger is niet te vergelijken met dat van vandaag. De bal is lichter geworden, de velden liggen er als tapijten bij, elke speler heeft een diëtist... Het spel is ook veel sneller dan toen.”

Wat zijn volgens u de eigenschappen van een topvoetballer?

Minguella: “Hij moet in topconditie zijn, slim, handig en een harde werker. Het verschil zit in de passie: wil hij tot het uiterste gaan voor zichzelf en voor de ploeg?”

Kent u een speler met dezelfde kwaliteiten als Messi of Maradona?

Minguella: “De laatste keer dat ik met Diego Maradona sprak, zei hij mij dat Dries Mertens enorm veel betekent voor Napels, en hij dacht dat Mertens ook voor de Rode Duivels het verschil zou kunnen maken. België heeft op dit moment een gouden ploeg die in staat moet zijn de wereldbeker te winnen: ze hebben een goede keeper, goede verdedigers, goede middenvelders en goede aanvallers. Dries Mertens is snel en heeft het doelpuntenrecord van Maradona in Napels verbroken. Mijn advies voor de Rode Duivels luidt: durf niet alleen te dromen van de wereldbeker, maar ga ervoor!”

© Humo

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234