Zondag 12/07/2020

Tennis

De olympische droom van Kim Clijsters blijft intact

Beeld REUTERS

Fijne kerstwensen vanwege Kim Clijsters (36): de knieblessure heelt goed, de training is hervat en de comeback is voor het toernooi van Monterrey begin maart gepland. Al is het niet uitgesloten dat Clijsters sneller hervat. De Fed Cup komt sowieso te vroeg, maar dat hypothekeert haar olympische droom hoegenaamd niet.

Instagram was maandag het platform waarop Kim Clijsters (36) de blijde boodschap verkondigde. “De laatste weken ging het heel goed met mijn knie, het voelt al veel beter. De blessure is nog niet helemaal genezen (Clijsters liep op 3 november tijdens een partijtje padel een scheurtje in de mediale band op, red.), maar ik heb de intensiteit al flink kunnen opdrijven. De trainingen hebben nu wel lang genoeg geduurd en ik kijk dan ook uit naar mijn eerste toernooi.”

Start in Mexico

Dat wordt heel waarschijnlijk de Abierto GNP Seguros in het Mexicaanse Monterrey (2 maart), waar er op hardcourt gespeeld wordt. Ook voor de toernooien van Indian Wells (11 maart, hardcourt) en Charleston (6 april, gravel) heeft Clijsters al wildcards in haar bezit. 

Als de revalidatie en voorbereiding voorspoedig verlopen, zou haar tweede comeback zelfs al in februari kunnen beginnen. Dubai (17 februari) of Acapulco (23 februari) lijken dan voor de hand liggende keuzes. Het Fed Cup-duel met Kazachstan op 7 en 8 februari in Kortrijk is geen optie.

Verkijkt Clijsters zo de kans om deel te nemen aan de Olympische Spelen? Om in aanmerking te komen voor een selectie moet je in de afgelopen vier jaar immers minstens twee keer geselecteerd zijn voor die landencompetitie. Maar er blijken voldoende achterpoortjes om de viervoudige grandslamkampioene in Tokio te krijgen. Zo wordt een wildcard gegeven aan een voormalige medaillewinnares of grandslamkampioene, en kan een panel, samengesteld uit leden van de ITF en het IOC, beslissen om een speelster die zich in het verleden heeft ingezet voor de Fed Cup vrij te stellen van de selectiecriteria. 

Clijsters speelde gedurende negen jaar 28 wedstrijden in zeventien ontmoetingen en bezorgde ons land in 2001, samen met Justine Henin, zelfs de titel. Ruim genoeg om te voldoen aan die uitzonderingsvoorwaarden, lijkt ons. Bovendien kan Clijsters nog altijd een dubbelteam vormen met Elise Mertens, die als lid van de top 10 in het dubbel met een speelster uit de top 300 mag aantreden in Tokio.

Vastberaden

Vanzelfsprekend kijkt Clijsters nog niet zover vooruit. Eerst maar eens gezond en fit in Monterrey geraken. De laatste twee edities van het 250.000 dollar-toernooi in het noordoosten van Mexico werden gewonnen door Garbine Muguruza. Kirsten Flipkens speelde er in maart nog de kwartfinale. Het zou een relatief zachte aanloop betekenen richting het zwaardere werk in Indian Wells. 

Aan motivatie is er alvast geen gebrek bij Clijsters. “Het is geweldig om weer tennis te kunnen spelen. Die tegenslag heeft me alleen maar getoond hoe vastberaden ik wel ben om terug te keren naar het spelletje waar ik zo van hou.”

Mogelijkheden voor Clijsters

- Wildcard voor voormalige medaillewinnares of grandslamkampioene

- Vrijstelling van selectiecriteria voor iemand met Fed Cup-merites

- Dubbelteam met Elise Mertens

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234