Dinsdag 11/05/2021

SportVoetbal

De muurligger, het doeltreffende wapen tegen een slinks genomen vrije trap

Leandro Trossard vat niet geheel overtuigd post achter de muur van Brighton, afgelopen zondag in het duel tegen Southampton.  Beeld AP
Leandro Trossard vat niet geheel overtuigd post achter de muur van Brighton, afgelopen zondag in het duel tegen Southampton.Beeld AP

Vanuit Brazilië is hij overgewaaid: de muurligger. Hij is het antwoord op de vrije trap die onder het opspringende muurtje wordt geschoten. De onwennigheid spat er bij veel muurliggers van af.

Een nieuw fenomeen heeft ook in ons nationale topvoetbal zijn intrede gedaan: de muurligger. Dat is de voetballer die bij een vrije trap van de tegenstander achter het eigen muurtje gaat liggen om te ­voorkomen dat een slinkse vrije­trap­nemer de bal onder de opspringende verdedigers kan schieten.

De muurligger is vaak klein van stuk, de lange mannen staan in de muur om te voorkomen dat de tegenstander makkelijk over de barrière heen schiet. Hij ligt doorgaans op zijn zij, weggedraaid van de schutter en de bal, zijn gezicht naar het eigen doel uit zelfbescherming. Hij weet niet wat er komen gaat.

Zijn armen houdt hij voor zijn lichaam, de handen bij het kruis. Dat laatste lijkt een pavlov­reactie, omdat hij zijn handen ook daar heeft als hij in het muurtje staat. “Maar je kunt je armen nergens anders kwijt, anders kun je hands maken”, stelt FC Utrecht-middenvelder Joris van Overeem.

Van Overeem was op 24 januari in het thuisduel tegen Sparta een van de eerste muurliggers bij onze noorderburen. “Ineens hoorde ik onze doelman roepen dat ik achter de muur moest gaan liggen. Dat heb ik toen gedaan.”

Geen toeval

Het kwam niet zomaar uit de lucht vallen. Kort daarvoor had FC Emmen-verdediger Miguel Araujo de bal over het muurtje van FC Utrecht in het doel getrapt. Van Overeem: “Toen was de afspraak om niet te springen. Na afloop hebben we erover gesproken. Maar er werd niet gezegd: ‘Joris, de volgende keer gaat de muur springen en jij gaat erachter liggen’. Het kwam toevallig zo uit.”

De onwennigheid spat er bij veel muurliggers van af. Vragende blikken. Hulpeloze armgebaren. Dan toch maar gaan liggen, iets wat een fitte voetballer nooit doet zonder een bal of tegenstander in de buurt. Hoe langer het duurt eer de vrije trap wordt genomen, hoe groter het zichtbare ongemak.

Soms worden ze uitgelachen door ploegmaten of lachen ze zelf beschaamd. Zoals de Braziliaanse international Douglas Costa die, koud terug bij broodheer Bayern München na een verhuurperiode, achter de muur moest neerzijgen. Ploegmaat Thomas Müller instrueerde hem dat hij zijn hoofd naar de doelman diende te draaien, maar Costa snapte het niet en legde zijn hoofd op de plek waar zijn voeten lagen en vice versa. Op zeker moment proestte hij het uit.

Gelachen werd er niet bij Manchester City, waar muurligger Oleksandr Zinchenko door ploegmaat Rúben Dias even serieus als rücksichtlos aan zijn kaken een half metertje werd versleept.

Toch voelen sommige top­spelers zich niet te groot voor de dienende rol. Tijdens PSV-Ajax, twee weken geleden, kroop Davy Klaassen op zijn zij achter de Ajax-muur. De gelouterde Klaassen was aanvoerder tijdens de laatste Europese finale van Ajax en is Oranje-international. Hij wil er niet al te veel over kwijt. “Het gebeurde redelijk spontaan. Ik maakte oorspronkelijk geen deel uit van de muur en de vrije trap was dichtbij.”

Bevreesd was hij niet. “Zeker als je met je rug naar de bal gaat liggen is het niet eng. Dan weet je ook zeker dat je niet wegdraait als de bal hard op je afkomt.”

Wat de muurligger bewonderenswaardig maakt, constateerde columnist Frank Heinen voor Voetbal International, is dat hij nooit daadwerkelijk de bal zal blokken. “Geen mens zal een bal onder een muur schieten als daar iemand ligt.”

Internazionale-speler Marcelo Brozovic had daar waarschijnlijk over nagedacht toen hij tijdens het treffen met FC Barcelona in 2018 pas ging liggen toen vrije­trap­nemer Luis Suarez de bal naderde. Hij blokte het lage schot met zijn billen, tot vreugde van Lionel Messi, die op de tribune toekeek.

Specialistenwerk

Messi voerde de onder-de-muur-vrije-trap

meermaals perfect uit. Hij leerde de kunst van ­oud-ploegmaat Ronaldinho. In Brazilië zijn er ­meerdere specialisten. Daar werd in 2013 ook het effectiefste bestrijdingsmiddel ont­wikkeld door Figuerense-middenvelder Ricar­dinho.

Die zag dat Palmeiras-speler Valdivivias vaak onder de muur schoot en scoorde. “Ik besloot tijdens de wedstrijd om achter de muur te gaan liggen en niets te zeggen tegen ploeggenoten”, vertelde Ricardinho aan ESPN. “Het was ­belangrijk om niet te dicht op de muur te liggen zodat mijn ploeggenoten niet op me zouden springen.”

Via Brazilianen maakte de muurligger de oversteek naar Europa. Al ging het aanvankelijk nog om een ‘muurzitter’. Philippe Coutinho ging niet liggen, maar knielde op een knie achter de hoogste springers van de Liverpool-muur.

Het is onduidelijk hoe noodzakelijk een muurligger is: cijferbureau Opta houdt niet bij hoe vaak de bal onder de muur doorgaat, of hoe vaak een speler gaat liggen. Maar de lage vrije trap kan beslissend zijn. Tijdens Juventus-Porto, vorige week, vloog een vrije trap van Sergio Oliveiro onder de muur van Juventus. Die club werd prompt uitgeschakeld.

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234