Donderdag 15/04/2021

AchtergrondReal Madrid

De muur van Madrid: ‘Courtois keept op een fascinerend niveau’

Doelman Thibaut Courtois redt een bal tegen Elche, in La Liga. Beeld AP
Doelman Thibaut Courtois redt een bal tegen Elche, in La Liga.Beeld AP

Het is niet normaal meer, het rendement van Thibaut Courtois in de voorbije twaalf maanden. Hij zette een nieuwe standaard voor zichzelf en voor zijn concurrent-keepers. Vanavond moet ‘Tibu’, zoals de Madrilenen hem noemen, Real overeind houden tegen Atalanta in de Champions League.

Het is geen exacte wetenschap, de lijst van het aandeel van Thibaut Courtois (28) in de resultaten van Real Madrid van de voorbije twaalf maanden. Bijvoorbeeld: afgelopen zaterdag had Madrid natuurlijk nog steeds kunnen winnen, had Courtois in de openingsfase de 1-0 van Valladolid niet voorkomen. De lijst is een officieuze inschatting van de enorme waarde van Courtois in het succes van Real Madrid, en het is een ontegensprekelijk bewijs van het wonderjaar dat onze nationale doelman achter de rug heeft.

De raid van Courtois startte in het eerste weekend van maart 2020. In de clásico tegen Barcelona haalt Real als bij wonder de rust met 0-0, enkel en alleen omdat Courtois eerst Arthur en daarna Messi van een doelpunt houdt. Madrid zal finaal winnen met 2-0 en klimt over Barça naar de kop van La Liga. Twee weken later legt het virus alles plat.

In juni keert Courtois uit de lockdown als een moto, zoals Spanjaarden plegen te omschrijven. In 10 competitiewedstrijden houdt hij 5 keer de nul, incasseert hij slechts 4 goals, en in 6 van de 10 duels is hij matchwinnaar. Wie het allemaal volgde, kan getuigen dat Courtois toen in een tijdspanne van vijf weken een van de strafste individuele sportprestaties leverde in de geschiedenis van de Spaanse hoogte klasse.

Bondscoach Roberto Martínez blikt terug: “Ik wil even naar oktober 2019 en de wedstrijd van Madrid in de Champions League in Bernabéu tegen Club Brugge. Thibaut wordt bij de rust vervangen. Hij stond ziek onder de lat, maar hij hoorde de fluitjes op de tribunes natuurlijk ook. Ik was daar. En ik zag geen gelukkige Thibaut in doel. Een paar weken later spelen wij met de nationale ploeg tegen Rusland. Thibaut heeft toen van de stage gebruikgemaakt om veel na te denken. Ik liet hem met rust. Ik hield geen praatsessies, niks, zodat Thibaut alleen kon zijn met zichzelf. Hij had tot dan in zijn carrière zelden of nooit moeten nadenken, alles kwam zo makkelijk en zo snel voor hem.

“Wat je bij veel spelers ziet: ze komen bij hun droomclub, ze hebben hun transfer naar Real Madrid beet en dan is er een moment van ontlading: we zijn waar we wilden zijn. Thibaut is er toen achter gekomen: neen, nu begint het pas. Doelman zijn van Real Madrid is een van de lastigste jobs ter wereld in het voetbal. Ik kan me voorstellen dat het een tijdje duurt vooraleer dat goed doordringt.

“Thibaut is na die wedstrijd tegen Rusland met een leeg hoofd terug naar Madrid gegaan en hij keept sinds het voorjaar van 2020 op een niveau dat eigenlijk fascinerend is. Hij is de beste.”

Geen valse start

Courtois heeft in de zomer Real Madrid kampioen gemaakt. Maar een dikke maand later, als het nieuwe seizoen in La Liga aanvangt, doet Courtois vrolijk voort waar hij gebleven was: punten pakken voor zijn team. Al op de eerste speeldag houdt hij de nul tegen Sociedad, na onder meer een enorme reflex oog in oog met Isak.

Dat is opmerkelijk, want overal in de Europese topcompetities komen de vedetten zowel mentaal als fysiek moeilijk uit de startblokken. Dat is zo voor De Bruyne, voor Messi, voor Mbappé… Maar dus niet voor Courtois.

Martínez: “Het verbaast mij niet. Thibaut bezit de kwaliteit om over een langere periode zijn focus te behouden. Je mag niet vergeten: een doelman van Real Madrid kent elke wedstrijd twee, drie fases waarin hij klaar moet staan. En dat, eigen aan het offensieve voetbal van Madrid, zijn zelden of nooit wedstrijdfases waarbij Thibaut de steun krijgt van vier, vijf verdedigers. Neen, het zijn vaak openspelfases: er staat er eentje alleen voor je, of ze krijgen een open schietkans. De mentale belasting voor een doelman van Real Madrid is enorm. Om dat niveau zo lang vol te houden is indrukwekkend. Thibaut is een extreem voorbeeld van de definitie van winnaarsmentaliteit.”

Intussen ligt Spanje aan de voeten van Courtois. Vriend en vijand bejubelen hem. De eens zo kritische media zijn nu de eerste pleitbezorger van de Rode Duivel. Hij wordt door fans een held genoemd, medespelers en coach Zinédine Zidane komen elke week de lof bezingen van ‘Tibu’.

Door de muur

Martínez heeft het over een opvallende karaktertrek van Courtois. “Hij is iemand die de loyauteit van een ander dubbel terug bezorgt. Ik merk dat als hij bij de nationale ploeg komt. Als je hem een grote verantwoordelijkheid toevertrouwt, gaat Thibaut voor de Rode Duivels door de muur. Thibaut is zeer dankbaar. Hij weet dat hij in Madrid kwam na Keylor Navas, een doelman die drie keer op rij de Champions League had gewonnen met deze kleedkamer en deze coach. Dat diezelfde kleedkamer Thibaut in de armen sloot, zal een extra stimulans zijn geweest om al die jongens, de trainer en waarschijnlijk ook de voorzitter iets terug te geven.”

Er is maar één negatief kantje aan het verhaal van Courtois. Hij is naar De Koninklijke gekomen op een moment dat deze spelersgroep in verval is. Met deze kern zal Courtois op korte termijn niet de Champions League winnen.

Martínez: “Hij is nog maar 28. It’s almost ridiculous. Thibaut kan nog jaren titularis zijn bij Real Madrid. En wie zegt dat zij de Champions League niet kunnen winnen? Als Thibaut op zijn best is, is het nog altijd heel moeilijk om te winnen van Real Madrid.”

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234