Dinsdag 22/10/2019

Wielrennen WK

De moeilijkste taak tijdens het WK wielrennen zondag: naar het toilet gaan

Remco Evenepoel won vorig jaar in Innsbruck de wereldtitel bij de junioren. Dit jaar kan hij de jongste kampioen ooit bij de profs worden. Beeld EPA

Na 37 jaar strijkt het WK wielrennen opnieuw neer in Groot-Brittannië. Wat mogen we daarvan verwachten? Veel volk, dat zeker, een paar opvallende primeurs en kansen op records. Zondag begint het.

Mixed team relay vervangt ploegentijdrit

Het WK start zondag met een nieuw onderdeel: de mixed team relay oftewel de gemengde ploegenaflossing. De discipline is nieuw sinds dit jaar en vervangt de klassieke ploegentijdrit, waarvoor maar weinig enthousiasme meer bestond. Alleen een aantal topteams (Deceuninck-QuickStep, Sunweb, Mitchelton-Scott, Jumbo-Visma, Ineos, Movistar) was nog echt geïnteresseerd.

De mixed team relay is niet langer een competitie tussen merkenploegen maar wordt per land gereden. Per land is er een ploeg met drie mannen en drie vrouwen. De mannen beginnen eerst en rijden hun miniploegentijdrit. Wanneer de tweede man over de streep komt, vertrekken de vrouwen (die al in formatie opgesteld staan te wachten). De eindtijd wordt genomen wanneer de tweede vrouw over de streep komt.

De formule werd een eerste keer getest op het EK van vorige maand in Alkmaar. Of ze echt potentieel heeft, moet op dit WK blijken. In Alkmaar bleken vooral de vrouwen enthousiast; voor hen is het een unieke kans om mee te genieten van de aandacht en publiciteit die hun mannelijke collega's krijgen. "Het is een nieuwe stap naar gendergelijkheid in het wielrennen", zegt UCI-voorzitter David Lappartient. "We voeren hiermee ook de attractiviteit van het WK op en promoten beter de nationale federaties."

Langste WK in 43 jaar

Het is van Ostuni 1976 geleden dan de WK-wegrit bij de mannen nog zo lang was. Freddy Maertens was toen na 288 kilometer de beste in Zuid-Italië. Met 285 kilometer is het WK in Yorkshire de tweede langste wedstrijd van dit seizoen. Milaan-Sanremo is met zijn 291 kilometer nog iets langer, maar is een stuk minder lastig want grotendeels vlak. Het wereldkampioenschap in Yorkshire telt 3.850 hoogtemeters.

Bondscoach Rik Verbrugghe vindt dat de lange aanloop van 180 kilometer door de Yorkshire Dales doet denken aan Luik-Bastenaken-Luik, de zeven lokale ronden in Harrogate omschrijft hij als een mini-Amstel Gold Race. Zwaar dus, maar perfect voor de taaie Belgische kopmannen Philippe Gilbert (37) en Greg Van Avermaet (34). Op hun leeftijd en met hun inhoud gaan zij niet snel stuk. Extra voordeel: na zo'n uitputtingslag zal de explosiviteit van hun jongere en intrinsiek snellere rivalen normaal flink afgebot zijn.

Jongste of oudste wereldkampioen?

Remco Evenepoel en Alejandro Valverde zullen vol aan de bak moeten, maar het kan: als een van hen beiden wereldkampioen wordt, sneuvelt er een leeftijdsrecord. Evenepoel zal op de dag van de wegrit 19 jaar en 247 dagen oud zijn, daarmee zou hij Karel Kaers (ook een Belg) van de troon stoten. De Kempenaar was in 1934 in het Duitse Leipzig 20 jaar en 46 dagen. De oudste wereldkampioen is Joop zoetemelk, die in 1985 won in Giavera del Montello in Noord-Italië op de leeftijd van 38 jaar en 272 dagen. Valverde zal volgende week zondag 39 jaar en 157 dagen oud zijn.

Start in de vroege ochtend

Wielrenners zijn het niet gewoon, starten om 8.40 uur. Milaan-Sanremo is door zijn lengte traditioneel de 'vroegste' wedstrijd van het jaar, de start daar is meestal rond 10 uur.

"Toch een beetje vervelend", zegt Van Avermaet, "want elk rennerslichaam heeft zijn eigen interne klok, elk lichaam staat 'op uur'. Dat is opgebouwd door vele jaren dezelfde structuur toe te passen. Ik ben van nature een vroege vogel, maar zo'n vroege start kennen wij niet. Door het uurverschil met Groot-Brittannië (waar het een uur vroeger is dan bij ons, BA) winnen we wat tijd terug, maar het zal toch aanpassen zijn.

"Normaal ontbijten wij drie uur voor de start van de koers, maar ik ga niet extreem vroeg opstaan. Ik start liever met een opgeblazen gevoel en een dikke buik dan mijn slaap in te korten. Een goede nachtrust is het allerbelangrijkste. De race is lang genoeg om dat voedsel nog te verteren. Naar het toilet gaan voor de start wordt wellicht de grootste uitdaging; ook dat doen de meeste renners op een vast uur. Als dat niet lukt, wordt het een heel vervelende dag op de fiets. Ik denk dat ik in de dagen voor het WK mijn ritme al een beetje ga aanpassen en mijn uren langzaam ga proberen op te schuiven."

Campenaerts voor de dubbel?

Victor Campenaerts kan straks de eerste renner in de geschiedenis worden die tegelijkertijd wereldkampioen tijdrijden en werelduurrecordhouder is. De Antwerpenaar houdt wel van dat soort statistieken en zal het ongetwijfeld als een extra motivatie zien. Dat nog niemand geslaagd is in de dubbel is niet zo verbazend, het WK tijdrijden bestaat nog maar 25 jaar. Chris Boardman (wereldkampioen 1994) en Miguel Indurain (1995) kwamen er destijds heel dicht bij. Hun werelduurrecord hield net niet lang genoeg stand; respectievelijk Graeme Obree en Tony Rominger verbeterden hun afstand kort voor ze wereldkampioen werden.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met De Morgen?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van De Morgen rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234