Woensdag 28/10/2020

Voetbal

De moeilijkste taak in de carrière van Ronald Koeman: de onvervangbare Messi vervangen

Lionel Messi tuurt voor zich uit na de 8-2-afstraffing tegen Bayern München in de Champions League deze maand. Was dit zijn laatste match voor FC Barcelona?Beeld REUTERS

Elke voorgaande baan van Ronald Koeman als trainer verbleekt qua moeilijkheidsgraad bij de klus die hij vorige week heeft aangenomen in Barcelona. Hij moet de woedende fans tot bedaren brengen en de onvervangbare Lionel Messi vervangen.

Oranje hervormen? Met terugwerkende kracht lijkt dat een veredeld vakantiebaantje geweest voor Ronald Koeman (57), vergeleken bij de kolkende revolutie bij Barcelona waarin hij zich staande moet zien te houden. De heisa alom leidt zelfs tot oorlog, zoals de Spaanse krant Marca schrijft, nu sterspeler Lionel Messi (33) heeft aangegeven dat hij onmiddellijk wil vertrekken.

Wat er gebeurde vanaf het moment dat het nieuws over Messi dinsdagavond naar buiten kwam - van supporters die zich verzamelden rond Camp Nou, via woede, opwinding en ontzetting op sociale media tot een stortvloed aan analyses - was nauwelijks bij te houden en werpt tevens fel licht op de zwaarte van de opdracht voor Koeman. Alles lekt in Camp Nou. Althans, elk medium heeft zijn theorie, zijn bron bij het bestuur, zijn denkrichting. Het is zelfs een van de oorzaken van Messi's boosheid, dat alles in de krant komt. Al die stukken over zijn ook achter de schermen allesbepalende aanwezigheid, hij heeft er schoon genoeg van.

Zo wordt gemeld dat hij hevig teleurgesteld is in Koeman omdat de trainer tijdens hun kennismakingsonderhoud vorige week zou hebben gezegd dat het voorbij is met de privileges, wat die ook precies mogen inhouden. "Totale onzin", stelt Koemans zaakwaarnemer Rob Jansen, maar dat houdt geen enkele publicatie tegen. Het spel is en blijft in volle gang.

De woede van Messi op Barcelona en de nieuwe trainer groeide omdat Koeman naar het schijnt in een telefoongesprek van een minuut aan spits Luis Suárez vertelde dat hij moet vertrekken. Suárez is buurman en vriend van Messi. Al zoveel vrienden van de dribbelaar verdwenen door de jaren heen: Guardiola, Puyol, Iniesta, Xavi, Neymar. Messi voelt zich niet meer thuis in de stad waar hij twintig jaar woont, na zijn emigratie uit Argentinië.

Messi was dus al een beetje klaar met Barcelona, met de streken van voorzitter Josep Maria Bartomeu, met het aankoopbeleid, met de prestaties, met alles eigenlijk. Dat werd pijnlijk duidelijk tijdens de 8-2 tegen Bayern in de kwartfinale van de Champions League. Koeman kon hem niet overtuigen de spil te blijven van een verjongd elftal.

Ronald Koeman is inmiddels twintig jaar hoofdtrainer, van Vitesse, Ajax, Benfica, PSV, Valencia, AZ, Feyenoord, Southampton, Everton en Nederland. Succes en deceptie wisselden elkaar in adembenemend tempo af. Nu beleeft hij een crisis terwijl hij nog nauwelijks is begonnen, bij de grootste club waar hij ooit werkte, met de allergrootste speler als katalysator.

Kijk naar de foto's van een week geleden van Koeman en zaakwaarnemer Jansen, poserend in Camp Nou, met een mondkapje in clubkleuren. Droom uitgekomen. Twee dagen later weer foto's, nu van de assistenten Henrik Larsson en Alfred Schreuder. Allemaal blije gezichten. Een week later staat alles in brand.

Ronald Koeman.Beeld AFP

Selectie verversen

Een oorlog die moeilijk te winnen is, want Messi is een generaal met een maximaal aantal onderscheidingen op zijn revers. Zelfs als generaal-buiten-dienst zal hij de stemming bepalen. Natuurlijk: als hij vertrekt, levert hij vermoedelijk geld op dat Barcelona kan aanwenden om de selectie te verversen. Waarschijnlijk geen 700 miljoen euro, zoals in de clausule van zijn nog één jaar lopende contract staat. Waarschijnlijk gaat hij ook niet voor niets, nu Messi denkt dat hij zo weg mag vanwege een andere clausule.

Blijft Messi alsnog, dan is Koeman in zekere zin gebonden. Als Messi vertrekt, komt dat een beetje door Koeman, zeker in de perceptie.

Koeman is een icoon in Catalonië, degene die Barcelona de eerste zege in de Champions League (toen nog Europa Cup I) bezorgde, maar bij de volgende vier Europese bekers was Messi betrokken. De Argentijn ligt vers in miljoenen geheugens. Hij is het idool van de jeugd, de man die het onmogelijke op een voetbalveld verbeeldt. Een doorgaans zwijgzame, met zijn voeten sprekende eenling over wie niemand precies weet wat hij denkt en hoe groot zijn macht en invloed werkelijk is.

Koeman heeft van de omstreden voorzitter Bartomeu een vrijbrief gekregen om het elftal te hervormen. Elke dag vallen namen: Rakitic en Suárez weg, Coutinho terug, Busquets en Alba mogen zich nog eens bewijzen. En dan volgt de klap: Messi wil weg, als dat tenminste meer is dan een truc om Bartomeu te verjagen.

Koeman kreeg ongeveer dezelfde opdracht bij Valencia, bijna dertien jaar geleden. Schoonmaken, maar dan in een bijkeuken, vergeleken bij de balzaal van Barcelona. Aanvoerder David Albelda stapte zelfs naar de rechter omdat hij geen speeltijd meer kreeg. De prestaties bleven achter. De supporters kozen voor Albelda en co, zelfs toen Koeman de beker won.

Zo kan het nu ook gaan. Als Messi vertrekt, heeft Koeman snel een team nodig met aansprekende prestaties. Zodat de mensen kunnen vergeten dat Messi bij Barcelona voetbalde, voor zover ze de tovenaar überhaupt kunnen vergeten.

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234